Anulan sanción al Manchester City, podrá jugar la Champions League

El Manchester City, suspendido dos años por la UEFA por no respetar las reglas del Fair-Play Financiero (FPF), fue autorizado este lunes por el Tribunal Arbitral del Deporte (TAS) a jugar competiciones continentales, por lo que sus propietarios pueden continuar soñando con ganar la Champions.

“Manchester City no disfrazó sus contratos de patrocinamiento pero fracasó en cooperar con la UEFA”, la instancia que rige el fútbol europeo, explica el TAS en su decisión.

El club, propiedad del jeque emiratí Mansour bin Zayed bin Sultan Al Nahayan y entrenado por Pep Guardiola, fue condenado solamente a pagar una multa de 10 millones de euros (11 millones de dólares) a la UEFA, en lugar de los 30 millones de euros inicialmente decididos por la confederación.

La UEFA acusó al City de inflar los ingresos por sus patrocinadores vinculados a Abu Dhabi United Group, empresa del propietario del club, para cumplir con las estrictas regulaciones del FPF entre 2012 y 2016.

En un comunicado difundido casi el mismo tiempo que el fallo del TAS, Manchester City “se felicita de las implicancias de la decisión de hoy, que convalida su posición y el conjunto de pruebas que pudo presentar”.

Desde que el jeque Mansour compró la entidad hace 12 años, el papel del City en el fútbol inglés y continental cambió, dejando a un lado su tradicional rivalidad con el United para convertirse en una potencia de la Premier League, ganando cuatro campeonatos ingleses en la última década (2012, 2014, 2018 y 2019) y dos FA Cups (2011 y 2019), más títulos que en los primeros 100 años del club.

Sin embargo, el ambicioso proyecto emiratí fracasó por ahora en la Champions.

– Respiro para Guardiola –
En febrero, la decisión de la UEFA de privar al City de una de sus principales fuentes de ingresos había supuesto una conmoción en el mundillo futbolístico.

El año pasado el aporte económico de la Liga de Campeones al faraónico presupuesto de los Citizens fue de 93 millones de euros (105 millones de dólares) solo en derechos televisivos, a lo que habría que añadir los ingresos por partidos y patrocinios ligados a la competición.

La pérdida de esta cantidad abría interrogantes sobre la posibilidad de mantener un efectivo del máximo nivel, aunque Guardiola había asegurado que continuaría sin importar la decisión del TAS.

En su mejor momento a los 29 años, el belga Kevin de Bruyne sí había deslizado que sería complicado quedarse si no podía disputar la Liga de Campeones durante dos años.

Falta de pruebas concluyentes
Durante su enfrentamiento con la UEFA por el FPF el City nunca ha variado su actitud desafiante. Instantes después de que la confederación europea tomara la decisión de excluirle, el club inglés había calificado el procedimiento de “parcial”.

“El problema parece ser más la política y menos la justicia”, dijo el presidente del ‘holding’ que controla el club, Ferran Soriano, poniendo en cuestión la objetividad de la comisión de control financiero de los clubes (ICFC), que había condenado al club por hechos que la entidad ha negado todo este tiempo.

Además, siempre han mostrado confianza en una decisión favorable. “Estamos preparados y creo que tenemos el derecho de jugar la Liga de Campeones porque queremos seguir en el terreno los próximos años”, declaró Guardiola el 4 de julio.

En un comunicado ofrecido este lunes la UEFA tomó “nota” de la decisión del TAS, que estimó “no tener suficientes pruebas concluyentes para confirmar todas las conclusiones del tribunal (de primera instancia) en este caso específico y numerosas violaciones que se alegaron habían prescrito debido al plazo de cinco años previsto por el reglamento de la UEFA”.

“Estos últimos años el FPF ha jugado un papel importante en la protección de los clubes y de su viabilidad económica”, afirmó la UEFA, subrayando que sigue comprometida “con sus principios”.

Man City win appeal against UEFA Champions League ban

Manchester City have won their appeal against their two-year ban from UEFA competitions and will play in the Champions League next season.

The Court of Arbitration for Sport (CAS) said that most of the alleged Financial Fair Play (FFP) breaches against Manchester City from 2012-16, which were reported by UEFA, were “not established or time-barred” and that although City failed to cooperate with UEFA’s investigation, the two-year punishment was not warranted.

CAS statement
CAS said the club was cleared of “disguising equity funds as sponsorship contributions” and their fine was also reduced by a third to $11.3 million. Here is the statement in full from CAS:

“The CAS award emphasised that most of the alleged breaches reported by the Adjudicatory Chamber of the UEFA Club Financial Control Body (CFCB) were either not established or time-barred. As the charges with respect to any dishonest concealment of equity funding were clearly more significant violations than obstructing the CFCB’s investigations, it was not appropriate to impose a ban on participating in UEFA’s club competitions for MCFC’s failure to cooperate with the CFCB’s investigations alone.

“However, considering i) the financial resources of MCFC; ii) the importance of the cooperation of clubs in investigations conducted by the CFCB, because of its limited investigative means; and iii) MCFC’s disregard of such principle and its obstruction of the investigations, the CAS panel found that a significant fine should be imposed on MCFC and considered it appropriate to reduce UEFA’s initial fine by two-thirds, i.e. to the amount of EUR 10 million.”

Manchester City statement
Manchester City released the following statement on the decision, as they are still in the Champions League this season and they lead Real Madrid 2-1 after the first leg of their Round of 16 clash

“Whilst Manchester City and its legal advisors are yet to review the full ruling by the Court of Arbitration for Sport (CAS), the Club welcomes the implications of today’s ruling as a validation of the Club’s position and the body of evidence that it was able to present. The Club wishes to thank the panel members for their diligence and the due process that they administered.”

Manager Pep Guardiola was shown celebrating with his staff in a quickly deleted Instagram post, while players, fans and everyone connected with the club breathed a huge sigh of relief as the ban, which was announced in February, cast a huge shadow over the club as many believed star players, and maybe Pep, could leave if the ban was upheld.

What now for Premier League clubs?
This decision also has a huge impact on Premier League clubs chasing Champions League qualification this season as fifth place will no longer by a Champions League spot.

Man City will finish second in the Premier League and previously it was believed their UCL spot would be passed down to fifth place if their ban was upheld. Now there will be an almighty scrap between Chelsea, Leicester City, Manchester United and Wolves for third and fourth spot in the final three matchweeks of the season. It also has an impact on Europa League spots further down the table.

Many across the soccer landscape in Europe are now questioning whether FFP should remain, or at the very least be overhauled, as Manchester City having their entire two-year UEFA ban overturned came as a huge shock to many.

UEFA reaction
UEFA also released a statement as they admitted there was “insufficient conclusive evidence to uphold all of the CFCB’s conclusions in this specific case and that many of the alleged breaches were time-barred”.

However, European soccer’s governing body defended FFP rules overall.

“Over the last few years, Financial Fair Play has played a significant role in protecting clubs and helping them become financially sustainable and UEFA and the European Club Association remain committed to its principles.” By Joe Prince-Wright