Calambres menstruales / Menstrual cramps

Los calambres menstruales (dismenorrea) son dolores punzantes en la parte inferior del abdomen. Muchas mujeres tienen calambres menstruales justo antes o durante sus períodos menstruales.

Para algunas mujeres, la molestia es apenas dolorosa. Para otras, los calambres menstruales pueden ser lo suficientemente graves como para interferir con las actividades diarias durante algunos días cada mes.

Algunas enfermedades, como la endometriosis o los fibromas uterinos, pueden causar calambres menstruales. Tratar la causa es esencial para reducir el dolor. Los calambres menstruales que no son causados por otra enfermedad suelen disminuir con la edad y a menudo mejoran después de dar a luz.

Síntomas
Los síntomas de los calambres menstruales incluyen los siguientes:

  • Dolor pulsátil o calambres, que pueden ser intensos, en la parte inferior del abdomen
  • Dolor que comienza entre 1 y 3 días antes del período, alcanza su punto máximo 24 horas después del inicio del período y disminuye en 2 o 3 días
  • Dolor sordo continuo
  • Dolor que se extiende a la región lumbar y los muslos
  • Algunas mujeres también presentan:
  • Náuseas
  • Heces blandas
  • Dolor de cabeza
  • Mareos

Cuándo debes consultar con un médico
Si los calambres menstruales afectan negativamente tu vida todos los meses, si tus síntomas empeoran progresivamente o si comenzaste a tener calambres menstruales intensos después de los 25 años, consulta al médico.

Causas
Durante tu período menstrual, el útero se contrae para ayudar a expulsar su revestimiento. Sustancias similares a las hormonas (prostaglandinas) involucradas en el dolor y la inflamación desencadenan las contracciones musculares uterinas. Los niveles más altos de prostaglandinas se relacionan con calambres menstruales más intensos.

Los calambres menstruales pueden producirse a causa de los siguientes factores:
Endometriosis. El tejido que reviste el útero se implanta fuera del útero, con más frecuencia en las trompas de Falopio, los ovarios o el tejido que recubre la pelvis.

Fibromas uterinos. Estos crecimientos no cancerosos en la pared del útero pueden causar dolor.

Adenomiosis. El tejido que reviste el útero comienza a crecer en las paredes musculares del útero.

Enfermedad pélvica inflamatoria. Esta infección de los órganos reproductores femeninos suele ser causada por una bacteria de transmisión sexual.

Estenosis cervical. En algunas mujeres, la abertura del cuello uterino es tan pequeña que impide el flujo menstrual, lo que causa un doloroso aumento de presión dentro del útero.

Factores de riesgo
Puedes estar en riesgo de tener dolores menstruales si presentas lo siguiente:

  • Tienes menos de 30 años
  • Comenzaste la pubertad de forma temprana, a los 11 años o menos
  • Tienes períodos abundantes (menorragia)
  • Tienes un sangrado menstrual irregular (metrorragia)
  • Tienes antecedentes familiares de dolores menstruales (dismenorrea)
  • Fumas

Complicaciones
Los calambres menstruales no causan otras complicaciones médicas, pero pueden interferir con la escuela, el trabajo y las actividades sociales.

Sin embargo, ciertas enfermedades relacionadas con los calambres menstruales pueden tener complicaciones. Por ejemplo, la endometriosis puede causar problemas de fertilidad. La enfermedad inflamatoria pélvica puede lastimar las trompas de Falopio, lo que aumenta el riesgo de implantación de un óvulo fertilizado fuera del útero (embarazo ectópico).

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Menstrual cramps

Menstrual cramps (dysmenorrhea) are throbbing or cramping pains in the lower abdomen. Many women have menstrual cramps just before and during their menstrual periods.

For some women, the discomfort is merely annoying. For others, menstrual cramps can be severe enough to interfere with everyday activities for a few days every month.

Conditions such as endometriosis or uterine fibroids can cause menstrual cramps. Treating the cause is key to reducing the pain. Menstrual cramps that aren’t caused by another condition tend to lessen with age and often improve after giving birth.

Symptoms
Symptoms of menstrual cramps include:

  • Throbbing or cramping pain in your lower abdomen that can be intense
  • Pain that starts 1 to 3 days before your period, peaks 24 hours after the onset of your period and subsides in 2 to 3 days
  • Dull, continuous ache
  • Pain that radiates to your lower back and thighs
  • Some women also have:
  • Nausea
  • Loose stools
  • Headache
  • Dizziness

When to see a doctor
See your doctor if:

  • Menstrual cramps disrupt your life every month
  • Your symptoms progressively worsen
  • You just started having severe menstrual cramps after age 25

Causes
During your menstrual period, your uterus contracts to help expel its lining. Hormonelike substances (prostaglandins) involved in pain and inflammation trigger the uterine muscle contractions. Higher levels of prostaglandins are associated with more-severe menstrual cramps.

Menstrual cramps can be caused by:
Endometriosis. The tissue that lines your uterus becomes implanted outside your uterus, most commonly on your fallopian tubes, ovaries or the tissue lining your pelvis.

Uterine fibroids. These noncancerous growths in the wall of the uterus can cause pain.

Adenomyosis. The tissue that lines your uterus begins to grow into the muscular walls of the uterus.

Pelvic inflammatory disease. This infection of the female reproductive organs is usually caused by sexually transmitted bacteria.

Cervical stenosis. In some women, the opening of the cervix is small enough to impede menstrual flow, causing a painful increase of pressure within the uterus.

Risk factors
You might be at risk of menstrual cramps if:

  • You’re younger than age 30
  • You started puberty early, at age 11 or younger
  • You bleed heavily during periods (menorrhagia)
  • You have irregular menstrual bleeding (metrorrhagia)
  • You have a family history of menstrual cramps (dysmenorrhea)
  • You smoke

Complications
Menstrual cramps don’t cause other medical complications, but they can interfere with school, work and social activities.

Certain conditions associated with menstrual cramps can have complications, though. For example, endometriosis can cause fertility problems. Pelvic inflammatory disease can scar your fallopian tubes, increasing the risk of a fertilized egg implanting outside of your uterus (ectopic pregnancy).

By Mayo Clinic Staff