Cómo proteger a los niños del calor extremo / Protecting Children from Extreme Heat

El calor extremo puede enfermar a un niño de muchas maneras. Asegúrese de proteger a sus niños del calor tanto como sea posible y esté pendiente de los síntomas y llame al médico si ve que alguno se presenta.

Cómo evitar los efectos del calor extremo:
Cuando las condiciones del tiempo no representan un riesgo de seguridad o un riesgo para la salud individual, los niños pueden y deben jugar al aire libre. Cuando el índice de calor está a 90 °F (32,2 °C) o más, según lo confirmado por el Servicio Meteorológico Nacional, representa un riesgo considerable para la salud. Sin embargo, existen varias medidas que puede tomar para combatir el calor y proteger a sus niños de las enfermedades relacionadas con el calor:

Encuentre un lugar que tenga aire acondicionado. Si su hogar no tiene aire acondicionado, diríjase a un lugar que lo tenga. Las bibliotecas pueden ser un lugar perfecto para desacalorarse y encontrar un refugio para el calor. Si vive en un lugar donde no hay certeza sobre el aire acondicionado, planee con antelación para ir a un lugar con su familia cuando las temperaturas son muy altas.

Manténgase hidratado. Anime a sus niños a tomar agua con regularidad y a tenerla disponible, incluso si no se la piden. En los días calientes, los bebés que están siendo alimentados con lecha materna en un biberón, se les puede dar leche materna adicional, pero no se les debe dar agua, especialmente durante los primeros 6 meses de vida. Los bebés que se están alimentando con fórmula, se les puede dar más formula en un biberón. Consulte: La deshidratación en los bebés y en los niños.

Vístase con ropa ligera. Vista a sus niños con ropa de colores claros y liviana, y póngales solo una capa de material absorbente que maximizará la evaporación del sudor. Los niños tienen una capacidad menor para sudar que los adultos.

Programe suficiente tiempo adicional para descansar. Con frecuencia, el calor hace sentir cansados a los niños (y a sus padres).

Manténgase fresco. Cuando su niño está acalorado, dele un baño con agua fría o rocíe agua fría en aerosol para que se desacalore. Nadar es otra forma eficaz de mantenerse fresco mientras se permanece activo.

Prevenga los efectos de la exposición al sol. Consulte: Seguridad bajo el sol: información para los padres sobre las quemaduras del sol y protectores solares.

Pregunte sobre las políticas/reglamentaciones. Hable con los encargados del cuidado de su niño: entrenadores, personal del campamento, etc. sobre las políticas establecidas para proteger a los niños durante el día, especialmente durante actividades o ejercicio al aire libre.

Efectos del calor extremo en la salud:
El calor extremo puede enfermar a los niños de varias maneras, tales como: Deshidratación – Agotamiento por calor – Calambres provocados por calor – Insolación o golpe de calor.

Cuándo debe llamar al médico:
Llame a su pediatra de inmediato cuando su hijo tiene cualquiera de los siguientes síntomas. Su pediatra le puede aconsejar la mejor forma de proceder y decirle si necesitan de una evaluación inmediata.

Desmayos – Cansancio extremo (por ejemplo, somnoliento más de lo habitual, soporífero o tiene dificultades para despertar) – Dolor de cabeza – Fiebre – Sed intensa – No produce orina por varias horas – Nausea – – Vómito – Respiración acelerada o más profunda de lo habitual – Entumecimiento de la piel u hormigueo – Dolores musculares – Espasmos musculares.

Fuente American Academy of Pediatrics

Protecting Children from Extreme Heat

Extreme heat can cause children to become sick in several ways. Make sure to protect your child from the heat as much as possible, watch for symptoms, and call your pediatrician if you see any develop.

Prevent the Effects of Extreme Heat:
When weather conditions do not pose a safety or individual health risk, children can and should play outdoors. A heat index at or above 90°F, as identified by the National Weather Service, poses a significant health risk. However, there are several steps you can take to beat the heat and protect your child from heat-related illness:

Find an air-conditioned space. If your home does not have air-conditioning, find a nearby building that does. Libraries can be a great place for a cool retreat from the heat. If you live in a place where the air-conditioning is unpredictable, plan in advance for a safe place for you and your family to go during times when the temperatures are high.

Stay hydrated. Encourage your children to drink water regularly and have it readily available—even before they ask for it. On hot days, infants receiving breast milk in a bottle can be given additional breast milk in a bottle, but they should not be given water—especially in the first six months of life. Infants receiving formula can be given additional formula in a bottle. See Signs of Dehydration in Infants & Children.

Dress lightly. Dress your children in clothing that is light-colored, lightweight, and limited to one layer of absorbent material that will maximize the evaporation of sweat. Kids have a lower capacity for sweating than adults.

Plan for extra rest time. Heat can often make children (and their parents) feel tired.

Cool off. When your child is feeling hot, give them a cool bath or water mist to cool down. Swimming is another great way to cool off while staying active.
Prevent the effects of sun exposure. See Sun Safety: Information for Parents About Sunburn & Sunscreen.

Ask about policies. Talk to your child’s caregiver, camp, coach or child care provider about their policies for protecting your children throughout the day—especially during outdoor play or exercise. ​

Potential Health Effects of Extreme Heat:
Extreme heat can make children sick in many ways, including: – Dehydration -Heat exhaustion – Heat cramps – Heat stroke

When to Call Your Pediatrician:
Call your pediatrician immediately if your child develops any of the following symptoms. Your pediatrician can advise you on the next best course of action and whether an immediate evaluation is needed.

Feeling faint- Extreme tiredness (e.g., unusually sleepy, drowsy, or hard to arouse) – Headache – Fever – Intense thirst – Not urinating for many hours – Nausea – Vomiting – Breathing faster or deeper than normal.

Skin numbness or tingling- Muscle aches – Muscle spasms.

Psychological Effects from the Heat:
Don’t forget about your child’s mental health, as well. Children may become anxious or restless from being kept indoors. Plan ahead for entertainment with indoor activities and games, and limit the amount of screen time.

Source American Academy of Pediatrics