Hispanos posibles modelos a seguir para América / Hispanics as role models for America

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Son vilipendiados por el presidente, atacados por criminales, y desproporcionadamente golpeados por los efectos económicos y de salud de la pandemia de COVID-19, pero los hispanoamericanos tienen mucho que enseñar al resto del país, según un artículo del columnista Nicholas Kristof publicado recientemente en el New York Times.

Kristof escribe sobre un fenómeno referido como la “Paradoja Hispana”, que se describe en un estudio de la universidad de Princeton como “el hallazgo de que los latinos en los Estados Unidos viven más que los blancos no latinos”, en promedio durante tres años más, a pesar de estar en desventaja de muchas maneras. “La palabra ‘paradoja’ se usa porque los latinos son menos educados, tienen menos ingresos y riqueza, y tienen un acceso mucho más pobre al seguro de salud que los blancos no latinos. Dado el ingrediente social generalizado en la salud en los Estados Unidos, los de mayor estatus socioeconómico viven más tiempo que los de menor estatus socioeconómico, esta diferencia étnica en la esperanza de vida es sorprendente”.

Kristof señala que “los latinos también parecen tener tasas de suicidio más bajas que los blancos, tienen menos probabilidades de beber alcohol, tienen menos probabilidades de morir por sobredosis de drogas y, al menos entre los inmigrantes, parecen cometer menos delitos”.

Otros factores que los estudiosos han señalado al intentar explicar esta paradoja incluyen el hecho de que los inmigrantes de primera generación tienden a ser más aptos físicamente que muchos de sus homólogos blancos nativos de EE.UU. tienen fuertes lazos familiares y comunitarios y sistemas de apoyo, así como ricas vidas espirituales.

Kristof cree que las cualidades que hacen que los latinos vivan más tiempo también los están ayudando a sobrevivir a una pandemia que está golpeando duramente a la comunidad. Los latinos representan un tercio de todas las infecciones por COVID-19 en los Estados Unidos, a pesar de que sólo representan el 18% de la población.

El columnista señala que los miembros de las poblaciones latinas en todo el país hacen un esfuerzo extra para cuidarse unos a otros, asegurándose de que las familias no pasen hambre y que los ancianos sean atendidos.

“Los lazos familiares y comunitarios también protegen de una pandemia de soledad en los países occidentales”, observa Kristof. “Un académico ha encontrado que el aislamiento social es más perjudicial para la salud que fumar 15 cigarrillos al día”.

Kristof llama a los inmigrantes latinos “modelos de la sociedad civil” y dice que si bien el tejido social presente en las comunidades de inmigrantes latinos “no es un escudo perfecto contra una pandemia … ayuda, y tal vez haya una lección para el resto de nosotros”. (La semana)

Hispanics as role models for America

By William R. Wynn | TULSA, OK

They are vilified by the president, targeted by criminals, and disproportionately stricken by the health and economic effects of the COVID-19 pandemic, but Hispanic Americans have a lot to teach the rest of the country, according to an article by columnist Nicholas Kristof published recently in the New York Times.

Kristof writes about a phenomenon referred to as the “Hispanic Paradox,” which is described in a Princeton University study as “the finding that Latinos in the United States live longer than non-Latino whites,” on average over three years longer, despite being disadvantaged in numerous ways. “The word ‘paradox’ is used because Latinos…are less educated, have lower income and wealth, and have much poorer access to health insurance than non-Latino whites. Given the widespread social gradient in health in the United States — those of higher socioeconomic status live longer than those of lower socioeconomic status — this ethnic difference in life expectancy is surprising.”

Kristof notes that “Latinos also appear to have lower suicide rates than whites, are less likely to drink alcohol, are less likely to die from drug overdoses and, at least among immigrants, appear to commit fewer crimes.”

Other factors scholars have pointed to in attempting to explain this paradox include the fact that first generation immigrants tend to be more physically fit than many of their native-born U.S. white counterparts, have strong family and community bonds and support systems, as well as rich spiritual lives.

Kristof believe the qualities that make Latinos live longer are also helping them survive a pandemic that is hitting the community hard. Latinos account for a third of all COVID-19 infections in the United States, despite only making up 18% of the population.

The columnist points out that members of LatinX populations throughout the country go the extra mile to take care of one another, making sure that families don’t go hungry and that senior citizens are cared for.

“Family and community ties also protect from a pandemic of loneliness in Western countries,” Kristof observes. “One scholar has found that social isolation is more damaging to health than smoking 15 cigarettes a day.”

Kristof calls Latino immigrants “models of civil society,” and says that while the social fabric present in Latino immigrant communities “isn’t a perfect shield from a pandemic…it helps, and perhaps there’s a lesson in that for the rest of us.” (La Semana)