Qué es un enantema, el nuevo síntoma de coronavirus

Se trata de un sarpullido en las membranas mucosas, común en pacientes con enfermedades virales. Fue descubierto por médicos españoles y “no es tan frecuente”

A pesar de que casi desde el principio de la pandemia por coronavirus unos sarpullidos cutáneos se han vinculado con la COVID-19, médicos de España reportan que, en ciertos casos, esos sarpullidos también suceden en el interior de la boca. Es el nuevo síntoma que pareciera agregarse a la larga lista de los que se asocian con esta enfermedad que llevó a centenares de millones de personas a estar en confinamiento en todo el planeta.

Estas erupciones se conocen en el mundo médico como enantema. “Un enantema es un sarpullido en las membranas mucosas. Es muy común en los pacientes con enfermedades virales, como la varicela y la enfermedad de las manos, los pies y la boca. Una característica de muchos sarpullidos virales es que afectan a las membranas mucosas”, señaló la doctora Michele Green, del Hospital Lenox Hill de Nueva York, en diálogo con HealthDay News.

Green no participó del estudio español que determinó el nuevo síntoma. Ese informe fue publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA) el pasado 15 de julio. “De 21 pacientes con COVID-19 y erupción cutánea, 6 pacientes (29%) tenían enantema”, explicaron los investigadores.

“El rango de edad de estos pacientes era de entre 40 y 69 años, y 4 de los 6 (66%) eran mujeres. La morfología de la erupción cutánea fue papulovesicular, periflexural purpúrica y eritema multiforme en 1, 2 y 3 pacientes, respectivamente. Los hallazgos clínicos e histológicos del exantema similar al eritema multiforme se han informado en otros lugares”, señalaron los médicos Juan Jimenez-Cauhe, Daniel Ortega-Quijano; Darío de Perosanz-Lobo, Patricia Burgos-Blasco, Sergio Vañó-Galván, Montse Fernández-Guarino, y Diego Fernández-Nieto, del Hospital Universitario Ramon y Cajal de Madrid.

“Se trata de un signo de la mucosa oral. En realidad, el coronavirus produce lesiones cutáneas y este signo podría estar relacionado con un exantema de la piel. Al mismo tiempo, podría estar vinculado al dolor de garganta que produce el coronavirus. El enantema, que no produce molestias, es común en patologías virales. Lo vemos en el sarampión, en la varicela y en otras afecciones de origen viral”, sostuvo consultada por este medio la doctora Graciela Fernández Blanco, ex jefa del Servicio de Dermatología del Hospital Tornú.

Todavía no se sabe qué tan común es este nuevo y extraño síntoma de COVID-19. El argumento es atendible y responde a la seguridad de los equipos médicos que examinan a los pacientes: “Debido a problemas de seguridad, a muchos pacientes con sospecha o confirmación de COVID-19 no se les examina la cavidad oral. Aquí describimos variantes de enantema en una serie de pacientes con COVID-19″.

La dermatóloga especialista en estomatología (especialidad que se ocupa de las enfermedades de la boca que excluyen a los dientes) aseguró que el signo “no es tan frecuente” por esa misma razón. “En general, a un paciente con sospecha de COVID-19 no se le revisa la cavidad oral. Siempre es importante que al momento de presentar una lesión sospechosa cutánea el paciente consulte a los especialistas”, concluyó Fernández Blanco.

El informe publicado en JAMA, una de las revistas más prestigiosas del mundo médico, reveló que el tiempo medio entre el inicio de los síntomas de COVID-19 y la aparición de lesiones mucocutáneas fue de 12,3 días. Curiosamente, esta latencia fue más corta en pacientes con enantema en comparación con aquellos con una lesión macular con apariencia de petequias. La ingesta de drogas y los hallazgos de laboratorio no se asociaron con ningún tipo de enantema.

Las erupciones cutáneas y otras lesiones se han descrito en investigaciones previas entre pacientes con infección grave por COVID-19, pero los autores señalaron que “si estas manifestaciones están directamente relacionadas con COVID-19 sigue sin estar claro, ya que tanto las infecciones virales como las reacciones adversas a los medicamentos son causas frecuentes de exantema “o erupciones cutáneas que ocurren en el exterior del cuerpo”.

Un trabajo publicado en la revista British Journal of Dermatology, y que ha recibido el apoyo de la Academia Española de Dermatología y Venereología, arrojó que las lesiones cutáneas se pueden clasificar en cinco patrones asociados a un pronóstico específico de la infección por COVID-19.

Tras haber recabado y analizado 375 casos –bien por cumplir criterios clínicos o bien por confirmación en laboratorio y alteraciones cutáneas concomitantes sin una causa conocida–, el estudio “COVID Piel” mostró que se pueden establecer cinco patrones de manifestaciones cutáneas: erupciones similares a sabañones en zonas acrales (19%); erupciones vesiculosas (9%); lesiones urticariformes (19%); erupciones máculo-pápulosas (47%) y livedo-reticularis o necrosis (6%).

Las manifestaciones cutáneas de la enfermedad se han hecho más fáciles de leer, gracias al estudio multicéntrico en el que participaron casi un centenar de dermatólogos españoles, liderado por Cristina Galván Casas, del Servicio de Dermatología del Hospital Universitario de Móstoles en Madrid; Alba Català Gonzalo, del Servicio de Dermatología y Venereología del Hospital Plató de Barcelona y Gregorio Carretero Hernández, del Servicio de Dermatología del Hospital Universitario Gran Canaria Doctor Negrín de Las Palmas de Gran Canaria.

Could your mouth rashes be the sign of COVID-19 infection?

There is now one more new symptoms of COVID-19. According to a new study, small spots inside the mouth may indicate infection.

With scientists trying desperately to develop a vaccine for COVID-19, the emergence of any new symptom can mean a setback to their efforts. This virus has been very predictable in at least one respect. It has thrown new symptoms and challenges at scientists at regular intervals. One symptom of this viral disease is skin rashes and lesions. Earlier, Spanish researchers had found that skin rashes are common in younger patients and it lasts for many days. According to the researchers, it is very strange ‘to see several different rashes – and some of them are quite specific’.

Now, according to a new study by Spanish scientists from the University Hospital Ramon y Cajal in Madrid, rashes on the inside of the mouth may indicate COVID-19 infection. The oral cavity lesions are clinically known as enanthem and this is basically a rash or small spots on the mucous membranes. According to researchers, this is very common in patients with viral infections like chickenpox and hand, foot and mouth disease. It is characteristic of many viral rashes to affect mucous membranes. The new study was published in JAMA Dermatology.

Symptoms Seen In 29 Per Cent Patients In Study Group
For the purpose of the study, researchers examined 21 patients diagnosed in early April with COVID-19 and associated skin rashes. Of these patients, six patients (29 per cent) had enanthem on the inside of their mouths. The affected patients were between the ages of 40 and 69, and four of the six were women. The mouth rash appeared anywhere from two days before the onset of other symptoms to 24 days after, with an average time of about 12 days after onset of symptoms.

Rashes Were Not Due To Medication Or Other Causes
In most cases, the enanthem did not appear to be tied to any medicines the patients were taking, further strengthening the notion that it was illness with the new coronavirus causing the reddish spots to appear. Researchers say that it is not yet clear just how widespread this symptom is since owing to safety concerns, many patients with suspected or confirmed COVID-19 do not have their oral cavity examined.

Common Symptoms Of COVID-19
According to the World Health Organisation, the most common symptoms of COVID-19 are fever, tiredness, breathing problems and a dry cough. You may also experience aches and pains in your body, nasal congestion, a runny nose, sore throat and diarrhea. These symptoms are usually mild and may progress gradually. Symptoms of severe infection may include brain abnormalities and severe respiratory distress. Loss of sense of smell, depression and anxiety are also other symptoms that may indicate infection.

Safety Guidelines
Since there is, as yet, no vaccine available for this viral contagion, it is necessary to be safe by consciously practicing the safety guidelines laid down by authorities and government for keep COVID-19 infection at bay. Wash your hands frequently with soap and water, wear face masks, practice social distancing and avoid crowds and public places.