Empresa local dona máscaras a socorristas / Local company donates masks to first responders

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

En un momento en que algunas empresas han aprovechado la actual pandemia para cobrar de más a los consumidores por equipos esenciales de protección personal (EPP), como las máscaras faciales, el fabricante de electrónica Noitavonne, con sede en Tulsa, ha adoptado un enfoque refrescantemente diferente. Desde los primeros días de la pandemia, Noitavonne ha estado proporcionando máscaras faciales de forma gratuita, a los socorristas aquí en Tulsa y en otros lugares alrededor de los EE.UU.

Noitavonne es una creación de su fundador y CEO, Lael Alexander, un galardonado diseñador industrial que aportó sus años de experiencia con compañías tecnológicas internacionales líderes como TCL Alcatel para crear su propio negocio. Ahora con ocho fábricas en China y una en Tulsa, Noitavonne produce una amplia variedad de artículos que incluyen impresoras 3D, esterilizadores de aire, productos de telecomunicaciones y, más recientemente, máscaras faciales.

Alexander recordó cómo, a principios de este año, los trabajadores de sus fábricas en China necesitaban PPE para volver al trabajo después del cierre por el COVID-19, y el gobierno chino le proporcionó a Noitavonne 30.000 máscaras faciales. Alexander hizo que las máscaras sobrantes de este regalo volaran a los Estados Unidos, y este lote de máscaras protectoras fue el primero que Noitavonne donó a los primeros socorristas en los EE.UU.

Lael Alexander (D) CEO y creador de Noitavonne junto a un oficial de la policía de tulsa | Foto: Marina salgado

“Mis camiones lo recogieron y lo llevaron directamente a los hospitals, policias y a socorristas de toda la región”, explicó Alexander.

Desde entonces, Noitavonne ha hecho uso de sus capacidades de fabricación para producir su propia línea de máscaras, hasta ahora haciendo cerca de 13 millones de ellas. Y hasta el día de hoy, cuando máscaras similares se venden en línea, Alexander ha mantenido el esfuerzo de altruismo en lugar de comercialismo.

“Todavía no he vendido [las máscaras] en el mercado porque sentía que necesitaba seguir adelante y tratar con la gente que estaba en la primera línea”, dijo el empresario. “Tenían la mayor necesidad: la crisis estaba sobre ellos aún más cerca que de otros ciudadanos. Así que al principio de toda esta crisis, los primeros dos meses, todo se trataba de primeros auxilios”.

Pero pronto los esfuerzos humanitarios de Noitavonne se expandieron a lo grande. “En el tercer mes empecé a mirar hacia atrás y a decir, “Bien, los ciudadanos no están prestando atención a las reglas. Así que ahora tengo que seguir adelante y empezar a hacer campañas para usar las mascaras o PPE para apoyar a las comunidades”, recordó Alexander. “Entonces tomé toda mi caravana – ocho camiones – y todo mi personal a través de esta región, y fuimos de ciudad en ciudad e hicimos campaña de máscaras y regalos masivos a las comunidades”.

Alexander, cuya propia familia en Louisiana ha sido golpeada especialmente por el COVID-19, no considera que todo el dinero que ha gastado se haya desperdiciado de ninguna manera.

“Consideré invertir en la libertad de las personas”, observó, “porque la máscara te brinda libertad. Estás en casa, encarcelado, hasta que te pones la máscara y puedes salir de casa”.

Y esta no es la primera vez que Noitavonne hace la diferencia. Hace cinco años, una impresora 3D Noitavonne inventada por Alexander fue utilizada para producir una mano protésica para una niña de seis años en Houston, parte de lo que el CEO llamó, “formas socialmente responsables de hacer diseños para otras personas que pueden utilizar este tipo de tecnología y crear soluciones”.

Y si bien las cubiertas faciales podrían haber ocultado las sonrisas de los primeros en responder al llamado de la empresa la semana pasada para otra donación de mascaras en la fábrica de Noitavonne en Tulsa, la gratitud por la continua responsabilidad social de la empresa era evidente en sus ojos. (La Semana)

Local company donates masks to first responders

By Guillermo Rojas and William R. Wynn | TULSA, OK

At a time when some companies have taken advantage of the ongoing pandemic to overcharge consumers for essential personal protective equipment (PPE) such as face masks, Tulsa based consumer electronics manufacturer Noitavonne has taken a refreshingly different approach. Since the early days of the pandemic, Noitavonne has been providing face masks, free of charge, to first responders here in Tulsa and in other locations around the U.S.

Noitavonne is the brainchild of its founder and CEO, Lael Alexander, an award winning industrial designer who brought his years of experience with leading international technology companies such as TCL Alcatel to create his own business. Now boasting eight factories in China and one in Tulsa, Noitavonne produces a wide variety of items including 3D printers, air sterilizers, telecom products, and, most recently, face masks.

Alexander recalled how, earlier this year, the workers in his factories in China needed PPE in order to return to work following the COVID-19 shutdown, and the Chinese government provided Noitavonne with 30,000 face masks. Alexander had the surplus masks from this gift flown to the United States, and this batch of protective masks was the first that Noitavonne donated to U.S. first responders.

“My semi trucks picked it up and drove it directly to the hospitals and the law enforcement agencies and to all of the first responders across the region,” Alexander explained.

Since that time, Noitavonne has made use of its manufacturing capabilities to produce its own line of masks, so far making close to 13 million of them. And to this day, when similar masks are being sold for a premium online, Alexander has kept the endeavor one of altruism rather than commercialism.

“I haven’t sold [the masks] on the market yet because I felt like I needed to go ahead and deal with the folks that were on the front line first,” the entrepreneur said. “They had the biggest need — the crisis was upon them even further than it was the citizens. So in the very beginning of this whole crisis, the first two months, it was all about first responders.”

But soon Noitavonne’s humanitarian efforts expanded, in a big way.

“In the third month I started looking back and saying, ‘Okay citizens aren’t paying attentions to the rules. So now I need to go ahead and start doing mask drives or PPE drives to support communities,’” Alexander recalled. “So then I took my entire caravan – eight trucks – and all of my staff across this region, and we went city to city and did massive mask campaign giveaways to communities.”

Alexander, whose own family in Louisiana has been hit especially hard by COVID-19, doesn’t consider all the money he has spent wasted in any way.

“I considered it investing in investing in people’s freedom,” he observed, “because the mask provides you freedom. You are home, incarcerated, until you put your mask on and are able to leave the house.”

And this isn’t the first time Noitavonne has made a difference. Five years ago, a Noitavonne 3D printer invented by Alexander was used to produce a prosthetic hand for a six-year-old girl in Houston, part of what the CEO called, “socially responsible ways of doing designs for other people that they can use this type of technology and create solutions for people.”

And while face coverings might have hidden the smiles of the first responders on hand to accept another donation of masks last week at Noitavonne’s Tulsa factory, the gratitude for the company’s continued social responsibility was evident in their eyes. (La Semana)