TPS comenzará año escolar con aprendizaje a distancia / TPS Board votes to begin school year with distance learning

TULSA, OK – Durante su reunión regular el lunes 3 de agosto, la junta de educación de Tulsa votó para aprobar una recomendación de que las escuelas públicas de Tulsa (TPS) comiencen el año escolar 2020-2021 en el modo de aprendizaje a distancia. El distrito planea que los estudiantes de Tulsa permanezcan en el aprendizaje a distancia durante las primeras nueve semanas del año. La superintendente de las TPS, Deborah A. Gist, recomendará un modo de aprendizaje para el segundo trimestre del año antes de finales de octubre.

“Cada persona en el equipo de las escuelas públicas de Tulsa preferiría reunir de nuevo en persona a nuestros estudiantes, maestros y miembros”, dijo Gist en una carta entregada a los padres de los estudiantes de TPS. “Sin embargo, dadas nuestras tasas actuales de infección por COVID-19, hacerlo pondría en riesgo la salud y la seguridad de nuestros estudiantes, sus familias, nuestro equipo y nuestra ciudad”.

Gist dijo que entre los factores en la decisión estaban las tendencias actuales de los datos del departamento de salud de Tulsa que muestran un aumento de infecciones por COVID-19 en los últimos 14 días, junto con la orientación del departamento de educación del estado de Oklahoma poniendo a Tulsa en el nivel más alto de alerta por COVID.

La superintendente señaló que el capítulo de Oklahoma de la academia americana de pediatría y la asociación de médicos de familia de Oklahoma han indicado que “no pueden apoyar un retorno en persona a la escuela a nivel estatal”, citando condados con “un número creciente de casos positivos o tasas de pruebas positivas consistentemente altas que indican que la propagación en la comunidad no está controlada y que las pruebas aún no alcanzan suficientemente a todas las personas infectadas”.

Además, Gist señaló que los datos de la academia nacional de ciencias muestran que las personas negras, latinas, nativas/indígenas o económicamente desfavorecidas muestran tasas desproporcionadas de infección por COVID-19. En las escuelas públicas de Tulsa, el 74% de los estudiantes son negros, latinos o nativos americanos/indígenas, y el 83% están en desventaja económica.

“Simplemente no podemos agravar los desafíos que estas comunidades ya enfrentan al crear condiciones para la exposición al COVID-19”, dijo Gist.

El director ejecutivo del departamento de salud de Tulsa, Bruce Dart, dijo que la decisión de la junta escolar fue la correcta.

“Entendemos que los padres y los estudiantes quieren regresar a un entorno más social. Sabemos que los niños aprenden mejor con la instrucción cara a cara de sus maestros. Queremos volver a eso tan pronto como las circunstancias lo permitan, pero queremos tener mucha precaución”, dijo Dart. “Estamos de acuerdo con la academia estadounidense de pediatría en que debemos buscar la reapertura de manera segura para todos los estudiantes, maestros y personal. La ciencia debería impulsar la toma de decisiones sobre la reapertura segura de las escuelas. En este momento, con los casos en los que se encuentran, es nuestra recomendación que las escuelas sigan este modelo virtual”.

TPS Board votes to begin school year with distance learning

TULSA, OK – During its regular meeting on Monday, Aug. 3, the Tulsa Board of Education voted to approve a recommendation that Tulsa Public Schools begin the 2020-2021 school year in the distance learning mode. The district plans for Tulsa students to remain in distance learning for the first nine weeks of the year. Tulsa Public Schools Superintendent Deborah A. Gist will recommend a mode of learning for the second quarter of the year before the end of October.

“Every person on the Tulsa Public Schools team would prefer to bring our students, teachers, and team members back together in-person,” Gist said in a letter released to parents of TPS students. “However, given our current rates of COVID-19 infection, to do so would risk the health and safety of our students, their families, our team, and our city.”

Gist said that among the factors in the decision were current data trends from the Tulsa Health Department showing an increase in COVID-19 infections over the last 14 days along with guidance from the Oklahoma State Department of Education putting Tulsa at the highest COVID Alert level.

Gist pointed out that the Oklahoma Chapter of American Academy of Pediatrics and the Oklahoma Association of Family Physicians have indicated that they “cannot support a statewide return to in-person school,” citing counties with “growing numbers of positive cases or consistently high positive test rates indicating that community spread is uncontrolled and testing is not yet sufficiently reaching all infected people.”

Additionally, the superintendent noted that data from the National Academy of Sciences show that people who are Black, Latinx, Native American/Indigenous, or economically disadvantaged show disproportionate rates of COVID-19 infection. At Tulsa Public Schools, 74% of students are Black, Latinx, or Native American/Indigenous, and 83% are economically disadvantaged.

“We simply cannot compound the challenges that these communities already face by creating conditions for COVID-19 exposure,” Gist said.

Tulsa Health Department Executive Director Bruce Dart said the school board’s decision was the correct one.

“We understand parents and students want to be back in a more social setting. We know that kids learn better with face to face instruction from their teachers. We want to return to that as soon as circumstances allow, but we want to exercise an abundance of caution,” Dart said. “We agree with the American Academy of Pediatrics that we must pursue re-opening in a way that is safe for all students, teachers, and staff. Science should drive decision-making on safely reopening schools. At this time, with the cases where they are at, it is our recommendation that schools follow this virtual model.”