Contagio de coronavirus: los gráficos que muestran cómo una reunión familiar terminó con 41 contagiados de covid-19 en apenas 16 días

¿Cuán lejos puede llegar el contagio provocado por el nuevo coronavirus?

Tras varios meses de pandemia de covid-19 ya todos sabemos que uno de los eventos en los que más se propaga el virus son las concentraciones de personas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) incluso actualizó sus recomendaciones a fines de mayo en relación a eventos masivos, sugiriendo que, por ejemplo, se realicen al aire libre en vez de en sitios cerrados, que se mantenga el distanciamiento social y que se escalonen los horarios de llegada y salida de los asistentes.

Varios países que siguen estas sugerencias todavía mantienen restricciones sobre la realización de reuniones de varias decenas de personas.

Pero si crees que el peligro de los contagios solo está en los eventos masivos, puede que la siguiente visualización te haga pensar diferente.

Un caso testigo
El esquema que acabas de ver pertenece a un caso testigo que informó el Departamento de Salud del condado de Catawba, en el centro oeste de Carolina del Norte (EE.UU.), a principios de julio.

En la imagen se muestra que recientemente dos decenas de personas mantuvieron una reunión familiar.

Fuentes de la autoridad de salud local no especificaron ni fecha ni el total exacto de los asistentes del encuentro “para preservar la privacidad de los individuos”, dijeron a BBC Mundo. Lo mismo sucede con otros datos en la cadena de contagios.

Quienes participaron de la reunión original no usaron mascarilla y no respetaron el distanciamiento físico.

El resultado de este encuentro familiar fue que 14 personas dieron positivo de covid-19.

Sin embargo, antes de saber que estaban contagiados ni mostrar síntomas de la enfermedad, las personas continuaron con su vida diaria normal, por ejemplo, ir a trabajar o de paseo a la playa con otras familias.

Esto se tradujo en una cadena de contactos de persona a persona que terminó con el contagio de covid-19 en 41 individuos de nueve familias diferentes y ocho lugares de trabajo distintos, detallan las autoridades del condado de Catawba.

Entre los contagiados hay 31 adultos, seis niños y cuatro adultos mayores.

El Departamento de Salud de Catawba informó que 14 personas se contagiaron en la primera fase, es decir en la reunión familiar, 18 lo hicieron en una segunda, que incluyen compañeros de trabajo y pacientes de un centro hospitalario, ocho en una tercera y uno en una cuarta etapa.

Uno de los menores, de 9 años, transmitió la enfermedad a dos de sus abuelos, convirtiéndolos en pacientes de riesgo porque son mayores de 65 años.

Todos estos contagios sucedieron en un período de 16 días.

“Situaciones como esta se han vuelto dolorosamente comunes”, escribió Jennifer McCracken, directora de Salud Pública del condado en la página web oficial.

“Comparto este ejemplo porque espero que pueda ayudar a nuestra comunidad a ver con qué facilidad la covid-19 se está propagando activamente”, añadió.

Rastreo de contactos
Este caso testigo incluye contagios confirmados que están directamente correlacionado entre sí.

Pero “a medida que uno se aleja de los casos originales, hay más oportunidades para que las personas entren en contacto con el virus, por lo que no podemos decir con certeza dónde pueden haberse originado otros casos”, le dijo a BBC Mundo Emily Killian, especialista del Departamento de Salud Pública de Catawba.

Las autoridades de salud locales lograron reconstruir este detallado caso testigo gracias a un sistema de rastreo de contactos que implementaron para esta pandemia y a la cooperación de los pacientes involucrados, ofreciendo información precisa de cada uno de los pasos que dieron en los últimos 16 días.

Estos datos fueron muy útiles para poder advertir a otros familiares y amigos sobre posibles contagios.

“Al recibir información sobre contactos cercanos, podemos brindar una orientación valiosa y apoyo a la familia, amigos y seres queridos”, añadió Killian.

No es la primera vez que se reportan casos de contagios de covid-19 tras reuniones familiares.

Tal es el caso de una fiesta de cumpleaños en Brasil en marzo que propagó el virus dentro de una familia y provocó la muerte de tres hermanos; o el de un pueblo patagónico en Argentina que debió ser aislado tras un asado que realizaron unos vecinos y que terminó con el fallecimiento de dos personas.

Hasta el miércoles 5 de agosto, el condado de Catawba, que tiene una población de unos 160.000 habitantes, según las proyecciones del censo de Estados Unidos en 2019, cuenta con cerca de 2.000 casos de covid-19 y 29 fallecidos.

The charts showing how a family reunion ended with 41 infected with covid-19 in just 16 days

How far can the contagion caused by the new coronavirus go?

After several months of the covid-19 pandemic, we all know that one of the events in which the virus spreads the most is concentrations of people.

The World Health Organization (WHO) even updated its recommendations in late May regarding mass events, suggesting that, for example, they be held outdoors rather than indoors, that social distance be maintained and that stagger the arrival and departure times of the attendees.

Several countries that follow these suggestions still maintain restrictions on holding meetings of several dozen people.

But if you think that the danger of contagion is only in mass events, the following visualization may make you think differently.

A witness case
The outline you just saw belongs to a witness case reported by the Catawba County Health Department in west central North Carolina (USA) in early July.

Sources from the local health authority did not specify the exact date or total of those attending the meeting “to preserve the privacy of individuals,” they told BBC Mundo. The same is true for other data in the chain of infections.

Those who participated in the original meeting did not wear a mask and did not respect the physical distance.

The result of this family meeting was that 14 people tested positive for covid-19.

However, before knowing that they were infected or showing symptoms of the disease, people continued their normal daily lives, for example, going to work or taking a walk to the beach with other families.

This resulted in a chain of contacts from person to person which ended with him covid-19 infection in 41 individuals from nine different families and eight different workplacesCatawba County authorities detail.

Among the infected there are 31 adults, six children and four older adults.

The Catawba Health Department reported that 14 people were infected in the first phase, that is, at the family reunion, 18 did it in a second phase, including coworkers and patients from a hospital center, eight in a third and one in a fourth stage.

One of the minors, 9 years old, transmitted the disease to two of his grandparents, making them risky patients because they are over 65 years old.

All of these infections occurred over a 16-day period.

“Situations like this have become painfully common”Jennifer McCracken, county director of public health, wrote on the official website.

“I share this example because I hope it can help our community see what ease the covid-19 is actively spreading “he added.

Contact tracking
This witness case includes confirmed infections that are directly correlated with each other.

But “as you move away from the original cases, there are more opportunities for people to come into contact with the virus, so we can’t say for sure where other cases may have originated,” Emily Killian told BBC News. , specialist from the Catawba Department of Public Health.

The local health authorities managed to reconstruct this detailed witness case thanks to a tracking system of contacts that they implemented for this pandemic and to the cooperation of the patients involved, offering precise information on each of the steps they took in the last 16 days.

These data were very useful to warn other family and friends about possible infections.

“By receiving information about close contacts, we can provide valuable guidance and support to family, friends and loved ones,” added Killian.

It is not the first time that cases of covid-19 infections have been reported after family meetings.

Family reunions are linked to high COVID-19 cases

Such is the case of a birthday party in Brazil in March that spread the virus within a family and caused the death of three brothers; or that of a Patagonian town in Argentina that should have been isolated after a barbecue that was carried out by neighbors and that ended with the death of two people.

As of Wednesday, August 5, Catawba County, which has a population of about 160,000, according to projections from the United States Census in 2019, has nearly 2,000 cases of covid-19 and 29 deaths.