Burlas y acoso a los niños debido a su peso: ¿cómo pueden ayudar los padres? / Weight-based Teasing and Bullying in Children: How Parents Can Help

Los niños con obesidad se enfrentan a muchos otros retos fuera de la presión para adelgazar. Pueden ser objetos de burlas en la escuela, muchas veces despiadadas, debido a su peso corporal. Con el paso del tiempo, esta situación pueden tener una gran carga emocional que los hace sentir aislado, avergonzados y tristes.

A algunos de estos niños finalmente les da terror ira a la escuela, y tienden a dejar de asistir a las clases. De acuerdo con la investigación, los jóvenes que son víctimas de burlas debido a su peso corporal también tienden a dejar de participar en actividades físicas en la escuela, tales como las clases de gimnasia o los deportes, con frecuencia debido a que en estos ámbitos se sienten vulnerables a ser objeto de burlas.

Una nueva declaración de política elaborada entre la American Academy of Pediatrics (AAP) y la Asociación contra la Obesidad (The Obesity Society) ofrece una guía a los pediatras y los profesionales de la salud sobre las consecuencias negativas de las burlas y el acoso a causa del peso corporal.

Cómo los padres y los niños deben responder a este tipo de acoso
Enfatice que nadie merecer ser objeto de burlas. Ya sea por su peso, color de la piel o cualquier otra razón, el acoso no es aceptable.

Comuníquelo a un adulto. Anime a su niño a hablar con un profesor o entrenador de la escuela en quien confíen.

Permanezca en un grupo. Ayúdeles a identificar por lo menos a un amigo con el que puedan caminar en los pasillos de la escuela, sentarse en la cafetería o tomar el autobús.

En lo posible, él o ella no deben reaccionar antes la provocación. Si el acosador se da cuenta de que le produce ansiedad o que comienza a llorar, las burlas serán peores. Anime a su hijo a mantener compostura, darse la vuelta, y alejarse de la situación.

Comuníquele al profesor de su niño sobre el acoso. El profesor puede interceder y ponerle fin a esta situación. Si las burlas continúan, pídale al director/rector de la escuela o al consejero escolar que intercedan. Su niño puede sentirse avergonzado y no querer hablar con ellos, pero usted no puede permitir que sigan maltratando a su niño. Muchas escuelas tienen ahora políticas contra el acoso escolar, pero a veces las burlas debido al peso corporal no se tienen en cuenta. Generalmente es mejor comunicarle al profesor y al director/rector de la escuela para que intercedan, en lugar de que usted mismo contacte al abusador o a sus padres.

Convenza a su niño para que forme un lazo más estrecho con los amigos que tiene en la escuela. Si el niño pasa tiempo con un grupo en el patio de recreo o en el comedor, es menos probable que lo señalen y sea objeto de malos tratos.

No se olvide de los computadores y los teléfonos. El acoso a causa del peso corporal también es muy prevalente en las redes sociales y puede ser devastador. Vigile la actividad de su niño en las redes sociales y tome muy en serio el acoso cibernético del que puede ser objeto su niño.

Identifique actividades fuera de la escuela en las que su niño pueda participar, donde pueda fomentar un nuevo grupo de amigos menos propensos a las burlas.

Pase tiempo con su hijo y trátelo como una persona importante. Ayude a fomentar la autoestima en su niño, demostrándole respeto y aceptación y diciéndole con frecuencia: “creo en ti”.

Reafirme los puntos más fuertes y las cualidades admirables de su hijo que no tienen nada que ver con el peso corporal.

Weight-based Teasing and Bullying in Children: How Parents Can Help

Children with obesity have to deal with many challenges beyond pressures to lose weight. They may also be teased at school, often unmercifully, because of their body weight. Over time, this taunting can take an emotional toll, making them feel isolated, embarrassed and sad.

Some of these children eventually dread going to school, and are more likely to skip going to class. According to research, youth who are teased about their body weight are also likely to avoid physical activities at school, like gym class or sports, often because these are settings where they feel vulnerable to teasing.

In a new jointly written policy statement, the American Academy of Pediatrics (AAP) and The Obesity Society offer guidance for pediatricians and other health care professionals about the negative consequences of such weight-based teasing and bullying.

How Parents & Children Should Respond to This Type of Bullying
Emphasize that no one deserves to be teased. Regardless of whether it is because of weight, skin color, or any other reason – bullying is never ok.

Tell an adult. Encourage your child to talk to a trusted teacher or coach at school.

Stay in a group. Help them to identify at least one other friend that they can be with when they walk the school hallways, sit in the cafeteria, or take the bus.

As much as she possibly can, she should not react to the taunting. If the school bully sees her becoming anxious or even start to cry, the teasing may get worse. Encourage your child to maintain her composure, turn around, and walk away.

Let your child’s teacher know about the bullying. The teacher may be able to step in and put an end to it. If the teasing continues, ask the school principal or your child’s school counselor to get involved. Your child may be embarrassed to have you talk to the principal, but you can’t afford to let her be mistreated any further. Many schools now have anti-bullying policies, but weight-based teasing isn’t always on the radar. It is generally better to let the teacher and principal handle the situation, rather than contacting the bully or the bully’s parents yourself.

Convince your child to try bonding more closely with the friends that she does have at school. If she hangs out with a group on the playground or in the lunch room, she is less likely to be singled out for mistreatment.

Don’t forget about computers and phones. Weight-based bullying through social media is very hurtful. Monitor your child’s social media activity and take seriously any cyber-bullying against your child.

Find activities outside of school that your child can participate in, where she can develop a new friend group that may be less inclined to tease.

Spend time with your child and treat her as an important person. Help maintain your child’s self-esteem by demonstrating respect and acceptance and telling her often, “I believe in you.”

Reinforce your child’s strengths and admirable qualities that have nothing to do with body weight.

When the Bullying Happens at Home
When evaluating the teasing your child is experiencing, don’t overlook what may be going on in your own home. Sadly, some children are teased by their own siblings. Even some parents use negative comments about their child’s weight, often with statements like, “I’m telling you what to do—why aren’t you doing it?” If this is happening in your home, you need to put a stop to it. Have a family discussion about it, and set some sensible ground rules for treating each other in more supportive and positive ways.

How You Can Help Your Child Avoid & Address Bullying
Whether on the school playground or in the neighborhood park, children sometimes find themselves the target of bullies. When that happens, these bullies can:

  • Frighten a child
  • Make a child feel less important
  • Spoil a child’s playtime
  • Cause bodily injury
  • Cause ongoing mental health problems

Avoiding a bully can be one reason your child may not want to go to school. Perhaps, he is being forced to give up his lunch money to a bully. He might also be fearful of physical harm. If you suspect a problem like this, you need to take action to ensure your child’s safety and well-being.

Source Committee on Psychosocial Aspects of Child and Family Health