Circle Cinema: la joya de Kendall-Whittier / the jewel of Kendall-Whittier

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

Circle Cinema, situado en 10 South Lewis, en el corazón del histórico distrito de Kendall Whittier, es uno de esos tesoros de Tulsa que los lugareños adoran mostrar a los visitantes de fuera de la ciudad. Originalmente abierto en 1928, el Circle es el único cine que queda de su época en la ciudad, todos los demás han sido demolidos hace mucho tiempo. Después de cambiar de manos ocasionalmente durante una historia que a veces ha sido una fuente de nostalgia y otras veces algo más lujuriosa, Circle Cinema celebra 16 años desde su renacimiento como una organización sin fines de lucro, abriendo los ojos de los habitantes de Tulsa a un mundo más amplio y sirviendo de puente entre culturas.

La Semana habló recientemente con Clark Wiens, presidente y cofundador de Circle Cinema, quien habló sobre el pasado del teatro, sus planes para el futuro y las luchas para sobrevivir durante la pandemia.

Wiens recordó cómo él y el filántropo de Tulsa George Kaiser formaron una organización sin fines de lucro en 2002 para revivir el Circle, que había languidecido en la oscuridad a mediados de la década de 1990 después de breves períodos como teatro para adultos a finales de los 70 y como cine en español a finales de los 80.

“Queríamos mostrar el mundo a la gente”, dijo Wiens. “El espíritu del Circle es la conciencia comunitaria a través del cine. Al mostrar películas de todo el mundo, queremos ampliar la mente de las personas, hacer que acepten más las nuevas ideas y que acepten que todos vivimos en un gran mundo que es realmente muy pequeño”.

Una de las formas en que Circle Cinema ha logrado este objetivo es a través de su ciclo de películas “Cine de Oro”, una presentación de películas clásicas de la época dorada de la industria cinematográfica mexicana expuestas en cooperación con la Casa de la Cultura de Tulsa.

El teatro se vio obligado a cerrar temporalmente debido a la pandemia de COVID-19, pero Wiens dijo que se están haciendo planes para reabrir tan pronto como sea seguro hacerlo, así como para ofrecer visitas en automóvil y otras proyecciones al aire libre que son posibles gracias a una nueva pantalla que acaba de adquirir Circle Cinema.

“Es una pantalla grande, es enorme”, dijo Wiens sobre la nueva pantalla inflable que se instalará en el estacionamiento trasero de Circle Cinema. Dijo que el lote tiene capacidad para unos 50 automóviles y el sonido se transmitirá por las radios FM de los clientes. Y si a los cinéfilos les da ganas de comer, no se preocupe.

“Puede quedarse en su automóvil y llamar a un número, y le llevaremos sus concesiones”, explicó Wiens, y agregó que el costo de ver películas desde el automóvil será de alrededor de $ 10 por auto.

Whittier Square es ahora un punto de acceso para el arte y el entretenimiento, con numerosas galerías, cafeterías, bares, un restaurante y el cine en sí, pero Wiens recordó los días en que el vecindario tenía una reputación menos atractiva.

“Venía los domingos por la mañana a las 6 a.m. y recogía todas las botellas, la basura y esas cosas sólo para asegurarme de que el área se viera limpia”, recordó. “Hice eso y después de un tiempo la gente empezó a venir y teníamos grandes luces y no tuvimos problemas. Nadie irrumpió en los coches. No experimentamos problemas y simplemente tomó tiempo lograr que la gente viniera aquí y se puede ver cómo ha cambiado… fue un estigma y lo superamos con el tiempo”.

Wiens dijo que el Circle espera reabrir para las proyecciones en interiores después del Día del Trabajo, pero esa decisión se basará en la seguridad, tanto para los clientes como para el personal. Mientras tanto, los cinéfilos pronto podrán disfrutar del nuevo impulso en las ofertas, y Wiens dijo que el Circle trabajará con otras organizaciones para llevar exhibiciones al aire libre a lugares como Gilcrease, Harwelden y el Jardín Botánico, así como a escuelas rurales en un programa de extensión. También se muestran presentaciones especiales en el canal de YouTube del Circle.

Para obtener más información, busque Circle Cinema en Facebook o visite el sitio web del teatro, circlecinema.com. (La Semana)

Clark Wiens, presidente y cofundador de Circle Cinema | Foto: Guillermo Rojas / Clark Wiens, President and Co-Founder of Circle Cinema | Photo: Guillermo Rojas

Circle Cinema: the jewel of Kendall-Whittier

By Guillermo Rojas and William R. Wynn | TULSA, OK

Circle Cinema, located at 10 South Lewis in the heart of the historic Kendall Whittier district, is one of those Tulsa treasures that locals love to show off to visitors from out of town. Originally opened in 1928, the Circle is the city’s only remaining movie theater of its era, all the others having been torn down long ago. After occasionally changing hands during a history that has been at times a source of fond nostalgia and at other times something rather more salacious, Circle Cinema is celebrating 16 years since its rebirth as a non-profit, opening the eyes of Tulsans to a wider world and serving as a bridge between cultures.

La Semana recently spoke with Clark Wiens, President and Co-Founder of Circle Cinema, who discussed the theater’s past, its plans for the future, and the struggles of surviving during the pandemic.

Wiens recalled how he and Tulsa philanthropist George Kaiser formed a non-profit organization in 2002 to revive the Circle, which had languished in darkness in the mid 1990s after brief stints as an adult theater in the late 70s and a Spanish language cinema in the late 80s.

“We wanted to show the world to people,” Wiens said. “The spirit of the Circle is community consciousness through film. By showing films from all over the world we want to broaden people’s minds, to make them more accepting of new ideas and accept that we’re all living on one big world that’s really very small.”

One of the ways Circle Cinema has accomplished this goal is through its “Cine de Oro” film series, a presentation of classic movies from the golden era of the Mexican film industry curated in cooperation with Casa de la Cultura of Tulsa.

The theater was forced to temporarily close due to the COVID-19 pandemic, but Wiens said plans are being made to reopen as soon as it is safe to do so, as well as to offer drive in and other outdoor screenings made possible by a new screen Circle Cinema has just acquired.

“It’s a big screen – it’s huge,” Wiens said of the new inflatable screen that will be put up in the back parking lot of Circle Cinema. He said the lot can accommodate about 50 cars and sound will be broadcast over customers’ FM radios. And if moviegoers get the munchies, not to worry.

“You can stay in your car and call a number, and we’ll bring your concessions out to you,” Wiens explained, adding that the cost for watching drive-in films will be around $10 per car.

Whittier Square is now a hotspot for art and entertainment, featuring numerous galleries, coffee shops, bars, a restaurant and the cinema itself, but Wiens recalled the days when the neighborhood had a less appealing reputation.

“I would come Sunday mornings at 6 a.m. and pick up all the bottles and trash and stuff just to make sure the area looked clean,” he recalled. “I did that and after a while people started coming and we had big lights and we had no problems. Nobody broke into cars. We weren’t having experiencing problems and it just took time to get people to come here and you can see how it’s changed… it was a stigma and we overcame that through time.”

Wiens said the Circle hopes to reopen for indoor screenings after Labor Day, but that decision will be based on safety, both for customers and staff. In the meantime, moviegoers will soon be able to enjoy the new drive in offerings, and Wiens said the Circle will be working with other organizations to bring outdoor showings to places like Gilcrease, Harwelden, and the Botanical Gardens, as well as to rural schools in an outreach program. Special presentations are also being shown on the Circle’s YouTube channel.

For more information, find Circle Cinema on Facebook or visit the theater’s website, circlecinema.com. (La Semana)