Checo Pérez y su gran regreso a las pistas de F1: arrancará en cuarta posición en el GP de España; Hamilton consigue la pole

A pesar de su buena jornada, Sergio habló sobre los estragos que le dejó el coronavirus, pues confesó que perdió condición física

Luego de ausentarse dos semanas de las pistas de la Fórmula (F1) para poder recuperarse del COVID-19, el piloto mexicano Sergio “Checo” Pérez tuvo un gran regreso este sábado al clasificarse en la cuarta posición para el Gran Premio de España.

Con un tiempo de 1:16.482, el originario de Jalisco se impuso sobre su compañero de Racing Point, Lance Stroll, quien arrancará en la tercera fila al colocarse en la quinta posición al marcar un tiempo de 1:16.589.

Pérez, de 30 años, se ubicó sólo por detrás de los favoritos, los pilotos de Mercedes, el británico Lewis Hamilton y el finlandés Valtteri Bottas; y el piloto de Red Bull, el holandés Max Verstappen.

El mexicano señaló que se siente feliz por regresar, más aún cuando ambos pilotos terminaron en el top cinco de la clasificación. Además, reconoció para la cadena ESPN que su objetivo es volver a recuperar la brecha en puntos que se generó con su coequipero.

El canadiense Lance Stroll (Racing Point), el tailandés Alexander Albon (Red Bull), el español Carlos Sainz Jr (McLaren), su compañero británico Lando Norris, el monegasco Charles Leclerc (Ferrari) y el francés Pierre Gasly (AlphaTauri) completan el top 10 de la calificación.

La salida de la carrera tendrá lugar este domingo a las 08:10 de la mañana, hora del Centro de México, en el circuito de Montmeló, cerca de Barcelona, con temperaturas cercanas a los 30 grados centígrados en el aire y a los 50 grados en la pista.

Por otra parte y a pesar de su buena jornada, Sergio habló para el diario Marca sobre los estragos que le dejó el coronavirus, pues confesó que perdió condición física.

Para el piloto la sesión de clasificación de este sábado fue “desafiante”. “Especialmente en el apartado físico, después de haberme perdido los dos últimos fines de semana”, recordó.

Cabe recordar que Pérez se perdió las dos carreras del Gran Premio de Gran Bretaña, en el circuito de Silverstone, tras dar positivo por coronavirus, por lo que tuvo que ser sustituido por el alemán Nico Hülkenberg.

Cabe mencionar que, durante el tiempo que estuvo ausente, se hicieron muchos cuestionamientos sobre la decisión de Pérez de viajar a México, en el periodo entre las carreras de Hungría y Gran Bretaña, para visitar a su madre quien estaba en un hospital. Algunos consideraron que fue en este viaje donde pudo haberse contagiado.

Sin embargo, Racing Point ahora cree que el mexicano contrajo el virus después de regresar a Europa, específicamente con un chef privado que estaba a su servicio para limitar la interacción externa en los restaurantes.

“Creemos que lo pudo haber contraído de uno de los chefs privados que contrató”, dijo Otmar Szafnauer, director del equipo Racing Point

El jueves, Pérez respondió a las sugerencias de que se había reunido con un patrocinador e interactuó con los fanáticos mientras estaba en México, calificando los informes de “poco profesionales” y de “tonterías”.

Lewis Hamilton takes Spanish GP pole position ahead of Valtteri Bottas

Six-time Formula One champion Lewis Hamilton secured a record-extending 92nd pole position at the Spanish Grand Prix, nudging Mercedes teammate Valtteri Bottas into second place by just 0.059 seconds on Saturday.

Bottas was ahead of championship leader Hamilton on the first two splits but lost a fraction of time when he came out too wide from a turn at the end of his lap.

“All day today I’ve been struggling a bit in (that) sector,” Bottas said after missing out on a 14th career pole. “Of course it is annoying but Lewis did a good job.”

The winding 4.7-kilometer ( 2.9-mile) Circuit de Barcelona-Catalunya, with its combination of slow and fast corners, is one of the hardest for overtaking. This gives Hamilton every chance of claiming an 88th F1 victory that would move him within three of Michael Schumacher’s record.

As usual, Red Bull’s Max Verstappen, who won last week at Silverstone, looked the only driver capable of staying with the Mercedes and he qualified in third place – .708 seconds behind Hamilton.

“It is the maximum we can do at the moment, so pretty happy with that,” Verstappen said. “I hope I can apply a bit of pressure (in the race). It is very hard to overtake here, but we will do everything we can to be close to them and make it difficult.”

Racing Point’s Sergio Perez, who missed the last two races as he recovered from the coronavirus, was fourth ahead of teammate Lance Stroll.

It was another bad day for Ferrari, with Charles Leclerc ninth and Sebastian Vettel a dismal 11th, despite having a new chassis fitted. Four-time champion Vettel is enduring his worst start to a season since 2008 and has yet to finish in the top five of a race.

Track temperatures on the circuit reached 50 degrees C (122 F) when qualifying started shortly after 3 p.m. local time.

“It would be nice to have an ice cream in here,” Stroll joked over team radio.

Renault driver Esteban Ocon took part despite a heavy crash near the end of morning practice, where Hamilton was fastest ahead of Bottas and Verstappen. Mercedes also led practice on Friday with Bottas and Hamilton swapping places and Verstappen twice third.

Ocon went off the track when he had to swerve suddenly to the right to avoid crashing into the back of Kevin Magnussen, who hit the brakes late. He went into the wall and damaged the front of his Renault, bringing a red flag out to stop the session and giving the team just two hours to repair the car. Stewards investigated the incident and took no further action.

“The guys did a great job to get the car ready,” Ocon said.

The French driver made it through the first part of qualifying, known as Q1, where five are eliminated. They included both Haas and both Williams cars.

Verstappen won last Sunday’s race at Silverstone to end a streak of three wins for Hamilton and four straight for Mercedes. It also moved the Dutch driver up to second place in the standings behind Hamilton, with Bottas dropping to third.

Hamilton has won the last three Spanish GPs, although those were held in May in lower temperatures not so tough on tires.

“It’s the first time I’ve been here in Barcelona when it’s been this hot. Physically it’s tough, it’s so fast around here,” the veteran British driver said. “The forces to our body are pretty intense and the tires are what we are really struggling with. You see drivers crawling around just to keep the temperature out.” By Associated Press