El invento que permite convertir agua de mar en potable en solo media hora / Convert seawater into drinking water in just half an hour

La desalinización del agua de mar es una opción viable para la escasez de agua en el mundo.

¿Cómo se puede convertir agua salada en potable de manera sustentable y en poco tiempo?
Utilizando un filtro especial de alta tecnología y energía solar.

Un equipo de investigación global desarrolló una tecnología pionera que puede hacer que grandes volúmenes de agua de mar sean seguros para beber en menos de 30 minutos.

Este adelanto tecnológico podría proporcionar agua potable a millones de personas en todo el mundo utilizando la energía de manera más eficiente que las prácticas actuales de desalinización, señala un comunicado de la Universidad Monash, con sede en Melbourne, Australia.

Y “las comunidades remotas podrían ser las más beneficiadas”, le dice a BBC Mundo el profesor Huanting Wang, que lidera el proyecto.

¿Cómo funciona?
El filtro especialmente diseñado puede generar cientos de litros de agua potable por día y solo requiere luz solar directa para purificarlos, lo que hace que el proceso sea energéticamente eficiente, de bajo costo y sostenible.

Para la fabricación del filtro se utilizan compuestos organometálicos (MOF, por sus siglas en inglés), que constan de iones metálicos que forman un material cristalino.

Durante el proceso de desalinización, el filtro, que lleva el nombre de PSP-MIL-53, primero adsorbe (atrae y retiene en su superficie moléculas o iones de otro cuerpo) las sales del agua y luego se coloca bajo la luz del sol para regenerarse.

Ese proceso demora menos de cuatro minutos, antes de que el filtro pueda adsorber la sal del agua nuevamente.

La desalinización y los riesgos en la salud
La Organización Mundial de la Salud sugiere que el agua potable de buena calidad debe tener un sólido disuelto total (SDT) menor a 600 miligramos por litro (mg/l).

Los investigadores pudieron lograr un SDT de menos de 500 mg/l en solo media hora y regenerar el filtro MOF para su reutilización bajo la luz solar.

Este proceso pudo filtrar partículas dañinas del agua y generar 139,5 litros de agua limpia por kilogramo de MOF por día.

El profesor Wang, del Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Monash, defiende la desalinización como una opción viable para solucionar la falta de agua en el mundo.

“Debido a la disponibilidad de agua de mar y salobre – aquella que tiene más sales disueltas que el agua dulce, pero menos que el agua de mar-, y a que los procesos de desalinización son confiables, el agua tratada puede integrarse dentro de los sistemas acuáticos existentes con riesgos mínimos para la salud”, asegura Wang.

“Pero los procesos de desalinización térmica por evaporación y otras tecnologías, como la ósmosis inversa -que utiliza una membrana semipermeable para eliminar iones, moléculas y partículas más grandes-, tienen una serie de inconvenientes, incluido el alto consumo de energía y el uso de productos químicos en la limpieza y decloración de membranas”, advierte.

Por su bajo consumo de energía y sin necesidad de productos químicos durante el proceso, Wang dice que esta nueva tecnología con luz solar puede ser parte de las futuras soluciones de agua limpia.

“La energía solar para filtrar se ha utilizado durante mucho tiempo, donde el agua se evapora y se condensa para producir agua dulce. Pero se necesitan muchas horas para producir suficiente agua para uso doméstico. Nosotros utilizamos la luz solar para reciclar nuestro material, y solo toma unos minutos”, le dice a BBC Mundo.

Al ser consultado por el costo de este nuevo dispositivo, el profesor dijo que aún queda camino por recorrer para que sea asequible para la población.
“El material sintetizado en el laboratorio no es barato. Se espera que el costo de su producción disminuya significativamente cuando se fabrique a gran escala”, asegura.

“Esperamos que el material esté ampliamente disponible y sea asequible después de más investigación y desarrollo”, concluyó.
Por: Analía Llorente

The invention that makes it possible to convert seawater into drinking water in just half an hour

Seawater desalination is a viable option for the world’s water scarcity.

How can you turn salt water in drinking in a sustainable way and in a short time?
Using a special high-tech solar energy filter.

A global research team developed pioneering technology that can make large volumes of seawater safe to drink in less than 30 minutes
This technological breakthrough could provide drinking water to millions of people around the world using energy more efficiently than current desalination practices, says a statement from Melbourne, Australia-based Monash University.

And “remote communities could benefit the most,” Professor Huanting Wang, who leads the project, tells BBC Mundo.

How does it work?
The specially designed filter can generate hundreds of liters of drinking water per day and only requires direct sunlight to purify, making the process energy efficient, low cost and sustainable.

Organometallic compounds (MOF), which consist of metal ions that form a crystalline material, are used to manufacture the filter.

“The saline water runs through the tube (covered with an aluminum foil), where the salts are adsorbed without light, producing fresh water”, explains Professor Huanting Wang.

During the desalination process, the filter, which is named after PSP-MIL-53, it first adsorbs (attracts and retains molecules or ions from another body on its surface) the salts of the water and then is placed under sunlight to regenerate.

That process takes less than four minutes, before the filter can adsorb the salt from the water again.

Desalination and health risks
The World Health Organization suggests that good quality drinking water should have a total dissolved solid (TDS) of less than 600 milligrams per liter (mg / l).

Researchers were able to achieve a TDS of less than 500 mg / L in just half an hour and regenerating the MOF filter for reuse under sunlight.

This process was able to filter harmful particles from the water and generate 139.5 liters of clean water per kilogram of MOF per day.

Professor Wang, from the Department of Chemical Engineering at Monash University, advocates desalination as a viable option to solve the world‘s lack of water.

“Due to the availability of seawater and brackish water – that which has more dissolved salts than fresh water, but less than seawater-, as desalination processes are reliable, the treated water can be integrated into the systems aquatic systems with minimal health risks, “says Wang.

“But evaporative thermal desalination processes and other technologies, such as reverse osmosis – which uses a semi-permeable membrane to remove larger ions, molecules and particles – have a number of drawbacks, including high energy consumption and the use of chemicals in cleaning and dechlorination of membranes “, he warns.

Because of its low power consumption and no need for chemicals during the process, Wang says this new sunlight technology can be part of future clean water solutions.

“Solar energy for filtering has been used for a long time, where water evaporates and condenses to produce fresh water. But it takes many hours to produce enough water for domestic use. We use sunlight to recycle our material, and it only takes a few minutes.“, he tells BBC Mundo.

When asked about the cost of this new device, the professor said that there is still a long way to go to make it affordable for the population.

“Material synthesized in the laboratory is not cheap. The cost of its production is expected to decrease significantly when it is manufactured on a large scale,” he says.

“We hope that the material will be widely available and affordable after further research and development,” he concluded.