“Labor Day” en EEUU: Anthony Fauci lanzó una advertencia para el día festivo / Fauci warns that Labor Day celebrations could drive Covid-19 spikes

El epidemiólogo de la Casa Blanca teme una oleada de contagios

El principal epidemiólogo de la Casa Blanca advirtió que el futuro de la propagación del coronavirus en EEUU dependerá de cómo los estadounidenses se comporten durante este fin de semana festivo por la celebración del “Labor Day” (Día del trabajo, que se celebra este 7 de septiembre). El experto recordó que en los anteriores días festivos como el ‘Memorial Day’ y el ‘4 de Julio’, los casos aumentaron, situación que espera no se repita en ‘Labor Day’.

“Sabemos por experiencia previa a medida que se adentra en el fin de semana festivo, el 4 de julio, Día de los Caídos, hay una tendencia de la gente a ser un poco descuidada con respecto a las medidas de salud pública. Quiero aprovechar esta oportunidad para casi suplicarle a la gente de este país que se dé cuenta de que todavía necesitamos rodear esto con nuestros brazos y reprimir este tipo de oleadas que hemos visto”, declaró Fauci.

Si la gente vuelve a celebrar sin precauciones, podría alterar el progreso que los EEUU están haciendo en la reducción de las infecciones de Covid-19 y dejar a la nación en una posición más precaria a medida que se acerca el otoño, dijo el viernes el principal especialista en enfermedades infecciosas del país en una entrevista. “No queremos entrar en la caída con una mano atada a la espalda porque tenemos otra oleada con la que tenemos que lidiar”, dijo Fauci, el director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, a STAT.

El Labor Day llega cuando los estudiantes ya comenzaron a regresar a las escuelas y universidades; y cuando ya han surgido brotes en varias universidades. Fauci señaló como signo de preocupación el aumento de los contagios entre los jóvenes de estados como Montana, Dakota del Norte, Michigan, Minnesota y Iowa. Los expertos advierten que aunque esta población suele tener casos más leves de Covid-19, algunos de ellos sí necesitarán ser hospitalizados. Además, según los expertos, una mayor propagación entre una población hace que sea más probable que el virus llegue a personas vulnerables, incluyendo a los ancianos.

Estados Unidos, que ya supera los 6.100.000 casos confirmados de coronavirus y las 185.000 muertes por la enfermedad, tiene por ahora tres vacunas en ensayos clínicos de la fase 3, desarrolladas respectivamente por Moderna y el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID); por Pfizer y BioNTech; y por AstraZeneca y la Universidad de Oxford.

El presidente Donald Trump adelantó esta semana que podría haber una vacuna muy pronto, incluso antes de las elecciones. Se pronunció así un día después de que los gubernamentales Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, en inglés) confirmaran que han pedido a todos los estados del país estar preparados para distribuir a finales de octubre o principios de noviembre una posible vacuna contra la COVID-19.

El propio Fauci ha dicho recientemente en entrevistas que es posible que haya una vacuna disponible para ciertos grupos incluso antes de que acaben los ensayos clínicos, en caso de que los datos preliminares sobre su eficacia y seguridad sean abrumadoramente positivos.

Los documentos, publicados por el New York Times y cuya autenticidad confirmaron los CDC a la cadena CNN, se enviaron a los 50 estados del país y a las autoridades de cinco ciudades: Nueva York, Chicago, Filadelfia, Houston y San Antonio. Los CDC subrayaron que su plan todavía es “hipotético” y que simplemente busca empezar a organizar el gigantesco esfuerzo de planificación y movilización que deberá ponerse en marcha si la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE.UU. (FDA) aprobara el uso de una vacuna este año.

Sus directrices describen escenarios en los que una o dos posibles vacunas puedan estar listas antes de fin de año, y mencionan la posibilidad de que haya un máximo de 3 millones de dosis de ambas disponibles para finales de octubre, hasta 30 millones para finales de noviembre y hasta 45 millones para diciembre.

Las vacunas, cuyo fabricante no se identifica, deberían administrarse en dos dosis separadas por tres o cuatro semanas, y se distribuirían de forma gratuita y primero a ciertos grupos considerados de alto riesgo, incluidos los trabajadores sanitarios. También tendrían prioridad para recibir la vacuna las personas mayores de 65 años, los indígenas y otros integrantes de “minorías raciales y étnicas”, además de los privados de libertad, de acuerdo con los documentos a los que tuvo acceso el New York Times.

Con información de EFE y AFP

Fauci warns that Labor Day celebrations could drive Covid-19 spikes

Memorial Day and Independence Day celebrations this year spurred big spikes in coronavirus cases — and Anthony Fauci is worried that Labor Day will be the same.

If people once again celebrate without precautions, it could upend the progress the U.S. is making in reducing Covid-19 infections and leave the nation in a more precarious position as it approaches the fall, the country’s top infectious disease specialist said in an interview Friday.

“We don’t want to go into the fall with one hand tied behind our back because we have another surge that we have to deal with,” Fauci, the director of the National Institute of Allergy and Infectious Diseases, told STAT.

As cases rise, it can be difficult for experts to look back and disentangle exactly what specific activities drove the spread of SARS-CoV-2, the virus that causes Covid-19. But Fauci said the Memorial Day and Independence Day weekends helped fuel the spike in cases this summer that swept primarily through the southern part of the country. Holiday weekends tend to draw people together and send people traveling — situations that can enable new infections and can seed chains of transmission in new places.

“Because of the understandable desire of people letting it loose a bit and having a lot of fun over the holidays, we saw that after the Fourth of July and Memorial Day, there was a surge in cases,” Fauci said.

Already, experts are warning that the fall and winter — which will force people in the northern part of the country back indoors, bring flu season, and may increase how easily the virus spreads among people — could be bleak. Heading into that period with more Covid-19 cases will only worsen the impact.

“We really have to avoid that with the Labor Day weekend because we do not want to go into the fall with another post-holiday surge,” Fauci said.

Unlike Memorial Day and the Fourth, Labor Day comes as students are returning to some schools and universities. Already, clusters of cases have emerged at a number of colleges, leading some to pull the plug on their plans to allow for in-person teaching for the fall semester.

Fauci pointed to increases in test positivity among young people in states including Montana, the Dakotas, Michigan, Minnesota, and Iowa as a sign of concern. Experts warn that even though younger people generally have milder cases of Covid-19 than older people, some of them will still get so sick they get hospitalized and some could die. Plus, experts say, more spread among one population makes it more likely the virus will reach vulnerable people, including the elderly.

According to STAT’s Covid-19 Tracker, the country is down to about 40,000 confirmed cases a day from its summer peak of 70,000 daily infections, in part driven by declines in states that experienced large outbreaks, including Texas, Arizona, and Florida. But experts fear that without coordinated and sustained efforts, the country will plateau at this high level of cases. Having so much virus circulating makes it harder to try to rein in spread and increases the chance of another jump in cases.

Worse than plateauing, of course, is an increase in infections. Fauci said people needed to act prudently this weekend to avoid igniting more spread.

“It would really be unfortunate if these formerly hot states as it were are now turning it around, and all of a sudden, you set yourself back a couple of steps because the post-Labor Day surge occurs and you’re right back where you started from,” he said about states like Texas, Arizona, and Florida.

How to avoid new cases is no secret — everyone by now could surely rattle the steps off: Wear a mask. Keep your distance. Wash your hands. Avoid crowds. Keep any activities spaced out and outside. Stay home if you don’t feel well. By ANDREW JOSEPH