Cómo detectar las infecciones de las vías urinarias / Detecting Urinary Tract Infections

¿Cómo se si mi hijo tiene una infección de las vías urinarias?

Las infecciones de las vías urinarias son comunes en los niños pequeños. Es posible que no reciban tratamiento porque los síntomas pueden no ser evidentes para el niño o para los padres.

La orina normal no tiene gérmenes (bacterias). Sin embargo, las bacterias pueden entrar en las vías urinarias desde dos fuentes: la piel alrededor del recto y los genitales, y el torrente sanguíneo que viene desde otras partes del cuerpo. Las bacterias pueden causar infecciones en cualquier parte de las vías urinarias o en todas ellas, incluidas las siguientes:

  • La uretra (se denomina “uretritis”).
  • La vejiga (se denomina “cistitis”).
  • Los riñones (se denomina “pielonefritis”).

Las IVU son comunes en los bebés y los niños pequeños. Alrededor del 3% de las niñas y del 1% de los niños tendrá una IVU antes de cumplir 11 años. Un niño pequeño con fiebre alta y sin otros síntomas tiene 1 probabilidad en 20 de tener una IVU. La frecuencia de IVU en niñas es mucho mayor que en los niños. En los niños sin circuncidar, la número de IVU es ligeramente mayor que en los niños que han sido circuncidados.

Síntomas
Los síntomas de las IVU pueden incluir los siguientes:

  • Fiebre.
  • Dolor o ardor al orinar.
  • Necesidad de orinar con mayor frecuencia o dificultad para hacer salir la orina.
  • Necesidad urgente de orinar o, en los casos de niños que saben ir al baño, mojar la ropa interior o la cama.
  • Vómitos, negarse a comer.
  • Dolor abdominal.
  • Dolor en el costado o en la espalda.
  • Orina maloliente.
  • Orina turbia o con sangre.
  • Irritabilidad inexplicable y persistente en un bebé.
  • Crecimiento deficiente en un bebé.

Las IVU deben tratarse de inmediato por los siguientes motivos:

  • Para eliminar la infección.
  • Para evitar que se propague (extienda) la infección.
  • Para reducir las probabilidades de tener daño renal.

Los bebés y los niños pequeños con IVU, generalmente, deben tomar antibióticos durante 7 a 14 días. A veces, durante más tiempo. Asegúrese de que su hijo tome todos los medicamentos que su pediatra le recete. Debe darle a su hijo todo el medicamento que el pediatra haya recetado. No deje de dárselo aunque su hijo se sienta mejor. Las IVU pueden ocurrir de nuevo si no se tratan completamente.

Detecting Urinary Tract Infections

How do I know if my child has a urinary tract infection?
Urinary tract infections (UTIs) are common in young children. UTIs may go untreated because the symptoms may not be obvious to the child or to parents.

Normal urine has no germs (bacteria). However, bacteria can get into the urinary tract from two sources: the skin around the rectum and genitals and the bloodstream from other parts of the body. Bacteria may cause infections in any or all parts of the urinary tract, including the following:

  • the urethra (called “urethritis”)
  • the bladder (called “cystitis”)
  • the kidneys (called “pyelonephritis”)

UTIs are common in infants and young children. About 3 percent of girls and 1 percent of boys will have a UTI by 11 years of age. A young child with a high fever and no other symptoms, has a 1 in 20 chance of having a UTI. The frequency of UTIs in girls is much greater than in boys. Uncircumcised boys have slightly more UTIs than those who have been circumcised.

Symptoms
Symptoms of UTIs may include the following:

  • fever
  • pain or burning during urination
  • need to urinate more often, or difficulty getting urine out
  • urgent need to urinate, or wetting of underwear or bedding by a child who knows how to use the toilet
  • vomiting, refusal to eat
  • abdominal pain
  • side or back pain
  • foul-smelling urine
  • cloudy or bloody urine
  • unexplained and persistent irritability in an infant
  • poor growth in an infant

Treatment
UTIs are treated with antibiotics. The way your child receives the antibiotic depends on the severity and type of infection. If your child has a fever or is vomiting and unable to keep fluids down, the antibiotics may be put directly into the bloodstream or muscle using a needle. This is usually done in the hospital. Otherwise, the antibiotics can be given by mouth, as liquid or pills.

UTIs need to be treated right away for the following reasons:

  • to get rid of the infection
  • to prevent the spread of the infection
  • to reduce the chances of kidney damage

Infants and young children with UTIs usually need to take antibiotics for 7 to 14 days, sometimes longer. Make sure your child takes all the medicine your pediatrician prescribes. Do not stop giving your child the medicine until the pediatrician says the treatment is finished, even if your child feels better. UTIs can return if not fully treated