Estudio concluye que esteroides baratos y accesibles reducen la mortalidad en casos críticos de Covid-19 / Cheap steroids save lives from severe Covid

Los esteroides se utilizan normalmente para tratar condiciones como la artritis o el asma.

Nuevos estudios revelan que dos esteroides baratos pueden salvar la vida de pacientes que están gravemente enfermos de covid-19.

Los hallazgos confirmaron los resultados de un ensayo anterior, que propició el uso extendido de esteroides en pacientes con covid internados en cuidados intensivos.

Los nuevos resultados, publicados en la revista JAMA, muestran que estos pueden salvarle la vida a 8 de cada 100 pacientes tratados con estos medicamentos.

Los investigadores señalaron que los hallazgos fueron impresionantes, pero dejaron en claro que los esteroides ​​no son una cura para el coronavirus.
Desesperación.

En junio, el ensayo Recovery en Reino Unido descubrió el primer fármaco —un esteroide llamado dexametasona— que podía salvar vidas entre las personas severamente enfermas con covid-19.

Este último estudio aúna todos los ensayos clínicos con esteroides en el mundo con pacientes con coronavirus.

Confirma que la dexametasona funciona y que otro esteroide, la hidrocortisona, es igual de efectivo.

“A principios de año, a veces se sentía cierta desesperación al saber que no teníamos tratamientos específicos”, dice Anthony Gordon, profesor del Imperial College de Londres.

“Era un momento muy preocupante. Pero menos de seis meses después hemos encontrado evidencia clara y confiable, en ensayos clínicos de alta calidad, de cómo podemos abordar esta devastadora enfermedad”.

Los resultados en 1.703 pacientes en estado crítico mostraron que:

  • 40% murió cuando se les suministró el tratamiento estándar.
  • 32% murió cuando recibieron esteroides.

Los estudios se llevaron a cabo solo con los pacientes del hospital que estaban más enfermos. La mayoría de la gente se recupera tras haber sufrido solo síntomas leves.

Cómo actúan
Los esteroides reducen la inflamación y aplacan al sistema inmunitario, y por ello se utilizan para condiciones como la artritis y el asma, así como para el tratamiento de infecciones severas.

Se cree que estos fármacos no ayudan en las etapas tempranas de la infección de coronavirus, cuando los síntomas incluyen tos, fiebre o pérdida repentina del olfato o el gusto.

Pero a medida que la enfermedad se desarrolla, el sistema inmune puede sobrerreaccionar y provocar daño en los pulmones y otros órganos.

Es en esta etapa de la covid en la que los esteroides pueden ayudar.

“En el mismo momento en que vas a buscar un cilindro de oxígeno para un paciente con covid, deberías probablemente estar buscando una receta para un corticoesteroide”, señala Martin Landray, profesor de la Universidad de Oxford, en Reino Unido.

“Estos resultados pueden aplicarse inmediatamente: (estos esteroides) están ampliamente disponibles, son baratos y son medicamentos que se conocen muy bien y que reducen la mortalidad”.

Médicos ya están utilizando dexametasona después de los resultados obtenidos anteriormente en el año, pero la esperanza radica en que la opción de elegir entre diferentes drogas aumente el acceso al tratamiento en todo el mundo.

Estos fármacos pueden administrarse en forma de tabletas o a través de una vía intravenosa.

La investigación hasta el momento se ha centrado en dosis bajas de esteroides. No hay evidencia de que dosis más altas sean más efectivas.

Se espera que la OMS emita nuevas recomendaciones para el tratamiento de la covid en función de este estudio.

Cheap steroids save lives from severe Covid

Cheap steroids can save the lives of patients who are critically ill with Covid-19, studies show.

The findings confirm the results of an earlier trial, which has already led to steroids being used widely for Covid patients in intensive care.

The new results, published in JAMA, show eight lives would be saved for every 100 patients treated.

The researchers said the findings were impressive, but stressed steroids were not a coronavirus cure.

In June, the UK’s Recovery trial found the first drug – a steroid called dexamethasone – that could save the lives of people with severe Covid.

The latest study brings together all clinical trials involving steroids on coronavirus patients around the world.

It confirms dexamethasone works and that another steroid, hydrocortisone, is equally effective.

“At the beginning of the year, at times it felt almost hopeless knowing that we had no specific treatments,” said Prof Anthony Gordon, from Imperial College London.

“It was a very worrying time, yet less than six months later we’ve found clear, reliable evidence in high quality clinical trials of how we can tackle this devastating disease.”

The results on 1,703 critically ill patients showed:

  • 40% died when given only standard treatment
  • 32% died when given steroids

The studies were on only the sickest hospital patients. Most people recover having only experienced mild symptoms.