OU amplía estrategias de prueba y detección de COVID-19 / OU expands COVID-19 testing and detection strategies

NORMAN, OK – Como parte de su esfuerzo continuo para evaluar y frenar la propagación de COVID-19 en el campus, la Universidad de Oklahoma (OU) ha anunciado dos medidas proactivas para ayudar a interceptar infecciones asintomáticas en el campus de Norman.

La semana pasada, OU lanzó un programa de pruebas COVID-19 para estudiantes residenciales, junto con un muestreo regular de aguas residuales de todo el campus, incluyendo residencias, para estudiar los niveles de virus, dos estrategias que proporcionarán un sistema de alerta temprana para los casos positivos en las áreas más densamente pobladas del campus.

“Nuestros protocolos requeridos de enmascaramiento y distanciamiento social han hecho de nuestras aulas uno de los lugares más seguros en los que podemos estar”, dijo el Dr. Dale Bratzler, director de COVID de OU. “Estas nuevas estrategias … están orientadas a frenar la propagación del virus en nuestras viviendas, donde sabemos que la enfermedad se puede propagar rápidamente. Las personas que han sido infectadas con COVID-19 pueden ser contagiosas durante dos o tres días antes de mostrar síntomas del virus. Estas nuevas medidas ofrecen un tiempo precioso, una de las herramientas más valiosas y eficaces que tenemos para frenar la propagación del virus en nuestro campus”.

Programa de pruebas voluntarias para estudiantes

Se anima a los estudiantes que habitan en viviendas de OU y que no reportan síntomas de COVID-19 a participar en el programa de pruebas voluntarias. A los estudiantes se les envió un enlace por correo electrónico para programar una cita para la prueba, que se ofrecerá los siete días de la semana de 10 a.m. a 6 p.m. en Cate Center 3. En este momento, la participación es voluntaria y sin costo para los estudiantes.

A través de una colaboración con OU Medicine, OU ofrecerá una prueba nasal anterior autoadministrada y menos invasiva que recoge muestras de la parte frontal de la nariz. Los estudiantes serán notificados de sus resultados dentro de las 24-48 horas, y los estudiantes que reciban una prueba positiva recibirán orientación sobre aislamiento, rastreo de contactos y continuidad instructiva.

Análisis de muestras de aguas residuales

Como medida adicional, los investigadores de OU están prestando su experiencia para ayudar con la detección temprana del virus en el campus. Los investigadores han establecido varios sitios para analizar muestras de aguas residuales de las residencias y otras instalaciones del campus, ya que muchas personas infectadas con COVID-19 eliminan el virus en sus desechos antes de desarrollar síntomas. Al analizar las aguas residuales de ubicaciones geográficamente separadas, se pueden identificar las áreas que experimentan niveles más altos del virus, y la OU puede responder de manera adecuada ofreciendo potencialmente pruebas individuales y esfuerzos de mitigación adicionales para las poblaciones objetivo. Se recolectarán y analizarán muestras de aguas residuales a diario.

Las medidas de salud pública en curso en OU incluyen una política de enmascaramiento en toda la universidad, que se aplica a los profesores, el personal, los estudiantes y los visitantes en los tres campus.

OU requirió que todos los estudiantes que se mudan a una vivienda en el campus se realicen una prueba de COVID-19 antes de llegar al campus.

Cualquier estudiante, profesorado o miembro del personal de OU puede programar una prueba de COVID-19 gratuita a través de OU Health Services.

Las aulas, los espacios de trabajo y las áreas comunes en todo el campus se han configurado para promover el distanciamiento social.

Todos los empleados y estudiantes de OU deben completar el formulario de evaluación en línea antes de regresar al campus o en cualquier momento que se apliquen ciertos escenarios.

Se han mejorado los protocolos de limpieza diaria y se han instalado accesorios con sensores de movimiento sin contacto en los baños públicos, se han actualizado los filtros de aire a los estándares de grado hospitalario y se han instalado más estaciones de desinfección de manos en todo el campus.

OU expands COVID-19 testing and detection strategies

NORMAN, OK – As part of its ongoing effort to evaluate and slow the spread of COVID-19 on campus, the University of Oklahoma (OU) has announced two proactive measures to help intercept asymptomatic infections on the Norman campus.

Last week, OU launched a COVID-19 testing program for residential students, along with regular sampling of wastewater from across campus, including residence halls, to study virus levels – two strategies that will provide an early warning system for positive cases in the most densely populated areas of campus.

“Our required masking and social distancing protocols have made our classrooms among the safest places we can be,” said OU Chief COVID Officer Dr. Dale Bratzler. “These new strategies … are geared toward slowing the spread of the virus in our congregate housing, where we know the disease can spread quickly. People who have been infected with COVID-19 can be contagious for two to three days before displaying symptoms of the virus. These new measures offer precious time – one of the most valuable and effective tools we have in slowing the spread of the virus on our campus.”

Voluntary Student Testing Program

Students living in OU housing who are not reporting symptoms of COVID-19 are encouraged to participate in the voluntary testing program. Students were emailed a link to schedule a testing appointment, which will be offered seven days a week from 10 a.m. – 6 p.m. in Cate Center 3. At this time, participation is voluntary and is provided at no cost to students.

Through a collaboration with OU Medicine, OU will offer a self-administered, less invasive anterior nasal swab test that collects specimens from the front of the nose. Students will be notified of their results within 24-48 hours, and students who receive a positive test will be provided guidance on isolation, contact tracing and instructional continuity.

Wastewater Sample Analysis

As an additional measure, OU researchers are lending their expertise to help with early detection of the virus on campus. Researchers have set up several sites to test wastewater samples from the residence halls and other campus facilities, since many people infected with COVID-19 shed the virus in their waste before developing symptoms. By analyzing wastewater from geographically separated locations, areas experiencing higher levels of the virus can be identified, and OU can respond appropriately by potentially offering individual testing and additional mitigation efforts for targeted populations. Wastewater samples will be collected and tested daily.

Ongoing public health measures at OU include a university-wide masking policy, which applies to faculty, staff, students and campus visitors across all three campuses.

OU required all students moving into on-campus housing to be tested for COVID-19 before arriving on campus.

Any OU student, faculty or staff member may schedule a free COVID-19 test through OU Health Services.

Classrooms, workspaces and common areas across campus have been configured to promote social distancing.

All OU employees and students must complete the online screening form prior to returning to campus or any time certain scenarios apply.

Daily cleaning protocols have been enhanced, and touchless, motion-sensor fixtures have been installed in public restrooms, air filters have been upgraded to hospital-grade standards and more hand sanitizer stations have been installed across campus.