Por qué el tapabocas es lo más eficiente contra el COVID-19 hasta que llegue la vacuna / CDC director says face masks may provide more protection than coronavirus vaccine

Una investigación reveló que el barbijo puede ayudar a reducir la gravedad de la enfermedad y garantizar que una mayor proporción de los infectados sea asintomática

Desde la llegada del COVID-19, el mundo enteró se llenó de preguntas que de a poco se fueron respondiendo. Y en la búsqueda de respuestas, el mundo de la ciencia estableció que la única forma de prevenir la enfermedad, sin una cura efectiva, era con una serie de medidas preventivas, entre ellas el uso del tapabocas.

De hecho, el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Robert Redfield, al testificar ante un subcomité del Senado de Estados Unidos, sugirió que las mascarillas pueden ser incluso más efectivas que una vacuna para limitar la propagación del COVID-19: “Son la herramienta de salud pública más importante y poderosa que tenemos”.

Previamente, en otro encuentro público, Redfield le pidió a la comunidad que siga 4 simples pasos a fin de derrotar al coronavirus. “Les pido que hagan 4 cosas simples: usar una máscara, mantener distancia social, lavarse las manos y ser inteligente con las multitudes. Si hacemos esas 4 cosas, este brote se acabará”, afirmó Redfield. “Pero, si no hacemos eso, esta podría ser la peor caída desde la perspectiva de la salud pública que hemos tenido”, remató.

“El virus se transmite a través de gotitas microscópicas que emitimos cuando hablamos o de la nariz al respirar. La función del barbijo es impedir que esas gotitas se emitan y alcancen a una persona o que caigan sobre una superficie. Es muy importante su uso correcto para cuidar al otro”, explicó a Infobae la médica infectóloga Cristina Freuler (MN 58098), jefa del Departamento de Medicina Interna del Hospital Alemán.

En este sentido, una investigación publicada en The New England Journal of Medicine, reveló que la mascarilla es uno de los pilares del control de la pandemia del COVID-19, y que el enmascaramiento facial universal puede ayudar a reducir la gravedad de la enfermedad y garantizar que una mayor proporción de nuevas infecciones sean asintomáticas. Si se confirma esta hipótesis, el enmascaramiento universal podría convertirse en una forma de “variolación”, un procedimiento que se aplicaba antes de la invención de la vacuna que generaría inmunidad y, por lo tanto, retrasará la propagación del virus en la espera de una vacuna.

El escrito hace énfasis en que una razón importante para el enmascaramiento facial en toda la población se hizo evidente en marzo, cuando comenzaron a circular informes que describen las altas tasas de diseminación viral del SARS-CoV-2 por la nariz y la boca de los pacientes que eran presintomáticos o asintomáticos y lo describían como una forma posible de prevenir la transmisión de personas infectadas asintomáticas.

La evidencia pasada relacionada con otros virus respiratorios indicó que también puede proteger al usuario de la infección, al bloquear la entrada de partículas virales en la nariz y la boca. Por otro lado, las investigaciones epidemiológicas realizadas en todo el mundo, especialmente en los países asiáticos que se acostumbraron al enmascaramiento de toda la población durante la pandemia de SARS de 2003, han sugerido que existe una fuerte relación entre el enmascaramiento público y el control de la pandemia. Datos recientes de Boston demuestran que las infecciones por SARS-CoV-2 disminuyeron entre los trabajadores de la salud después de que se implementó el enmascaramiento universal en los hospitales municipales a fines de marzo.

En este sentido, los datos virológicos, epidemiológicos y ecológicos recientes han llevado a la hipótesis de que el enmascaramiento facial también puede reducir la gravedad de la enfermedad entre las personas que se infectan. Esta posibilidad es consistente con una teoría de larga data de la patogénesis viral, que sostiene que la gravedad de la enfermedad es proporcional al inóculo viral recibido.

Si el inóculo viral es importante para determinar la gravedad de la infección por SARS-CoV-2, una razón hipotética adicional para el uso de máscaras faciales sería reducir el inóculo viral al que está expuesto el usuario y el impacto clínico posterior de la enfermedad. Dado que las mascarillas pueden filtrar algunas gotitas que contienen virus (con la capacidad de filtrado determinada por el tipo de mascarilla), la mascarilla podría reducir el inóculo que inhala una persona expuesta.

A los países que han adoptado el enmascaramiento de toda la población les ha ido mejor en términos de tasas de enfermedades graves relacionadas con COVID-19 y muerte, lo que, en entornos con pruebas limitadas, sugiere un cambio de infecciones sintomáticas a asintomáticas. Otro experimento en el modelo de hámster sirio simuló el enmascaramiento quirúrgico de los animales y mostró que con el enmascaramiento simulado, los hámsteres tenían menos probabilidades de infectarse, y si se infectaban.

En este sentido, los investigadores explicaron que para probar la hipótesis de que el enmascaramiento de toda la población es una poderosa estrategia, se necesitan más estudios que comparen la tasa de infección asintomática en áreas con y sin enmascaramiento universal. Para probar la hipótesis de la variolación, necesitan más estudios que comparen la fuerza y la durabilidad de la inmunidad de células T específica del SARS-CoV-2 entre personas con infección asintomática y aquellas con infección sintomática, así como una demostración de la desaceleración natural del SARS -CoV-2 se propaga en áreas con una alta proporción de infecciones asintomáticas.

Datos recientes de Boston demuestran que las infecciones por SARS-CoV-2 disminuyeron entre los trabajadores de la salud después de que se implementó el enmascaramiento universal en los hospitales municipales a fines de marzo

CDC director says face masks may provide more protection than coronavirus vaccine

Face coverings are “the most powerful public health tool” the nation has against the coronavirus and might even provide better protection against it than a vaccine, the head of the U.S. Centers for Disease Control and Prevention told lawmakers Wednesday.

“We have clear scientific evidence they work, and they are our best defense,” CDC Director Dr. Robert Redfield said. “I might even go so far as to say that this face mask is more guaranteed to protect me against Covid than when I take a Covid vaccine.”

Redfield told the U.S. Senate Appropriations Subcommittee on Labor, Health and Human Services, Education, and Related Agencies that a potential coronavirus vaccine, which will likely be available in limited quantities by the end of this year, may only have an immunogenicity of 70%.

Immunogenicity is the ability of a vaccine to build an immune response to the virus. Other top health experts, including White House coronavirus advisor Dr. Anthony Fauci, have said the likelihood of producing a highly effective Covid-19 vaccine — one that provides 98% or more guaranteed protection — is slim.

Fauci, director of the National Institute of Allergy and Infectious Diseases, said in August that scientists are hoping for a vaccine that’s at least 75% effective. The Food and Drug Administration said it would authorize a coronavirus vaccine so long as it is safe and at least 50% effective.

A 50% effective vaccine would be roughly on par with those for influenza but below the effectiveness of one dose of a measles vaccination, which is about 93% effective, according to the CDC.

“If I don’t get an immune response, the vaccine’s not going to protect me. This face mask will,” Redfield told lawmakers while holding up a blue surgical face mask. He urged Americans, particularly those between 18 and 25 years old, to continue wearing face coverings, reiterating they could help bring the pandemic under control in a matter of weeks if people wore them universally.

Earlier on Wednesday, the CDC outlined a sweeping plan to make vaccines for Covid-19 free to all Americans. Even then, Redfield predicted that it will take “six to nine” months to get every American vaccinated, saying the U.S. should have enough doses to return to “regular life” by the third quarter of next year.

The CDC and the World Health Organization now suggest people wear face coverings to prevent the spread of the coronavirus, which is spread through respiratory droplets when a person coughs, sneezes or talks. The CDC says face masks that cover the mouth and nose are “particularly important” when people can’t maintain a 6-foot distance from one another.

Adm. Brett Giroir, an assistant secretary for health at the U.S. Department of Health and Human Services, told the lawmakers that wearing a face covering “is one of the most important things we can do to prevent spread.” That’s because people who are infected and don’t show symptoms could still be spreading the virus.

The comments came after Sen. Jack Reed, D-R.I., pressed the health officials on President Donald Trump’s reluctance to wear a face covering while attending events. Trump made the announcement in early April that the CDC had changed its guidance in support of wearing a face covering in settings where social distancing isn’t feasible, but he said, “I don’t think I’m going to be doing it.” In July, after months of reluctance, the president said wearing a face covering is “patriotic.”

At a White House press briefing later on Wednesday, the president said Redfield might have “misunderstood” the question by lawmakers, adding that masks are not as important as the vaccine. Trump said “perhaps” face masks help.

“I hope that the vaccine’s going to be a lot more beneficial than the masks,” Trump told reporters. “As far as the mask is concerned, he made a mistake.”

The CDC walked back some of Redfield’s testimony after Trump’s criticism, clarifying his stance on face masks.

“I 100% believe in the importance of vaccines and the importance in particular of a COVID-19 vaccine. A COVID-19 vaccine is the thing that will get Americans back to normal everyday life,” Redfield said in a statement emailed to CNBC. “The best defense we currently have against this virus are the important mitigation efforts of wearing a mask, washing your hands, social distancing and being careful about crowds.”

Dr. Robert Kadlec, assistant secretary for preparedness and response at HHS, told Reed and lawmakers on the panel that the president “can exercise his rights to do what he pleases as we see other Americans doing that.” By Noah Higgins-Dunn