Delegación del Congreso inspeccionará cárcel del ICE para investigar cirugías

Una delegación del Congreso de Estados Unidos inspeccionará el sábado el Centro de Detención de Irwin, en el sur de Georgia, para investigar las múltiples denuncias de mujeres inmigrantes que aseguran haber sido sometidas a histerectomías y otros procedimientos médicos sin su consentimiento.

La oficina del congresista demócrata Joaquín Castro, presidente del Caucus Hispano en el Congreso, informó este jueves que la comitiva de 12 miembros de la Cámara de Representantes también “evaluará las condiciones relacionadas con la propagación de la COVID-19, con más de 40 casos confirmados del virus en los últimos meses”.

La delegación está conformada por miembros del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, entre ellos Sheila Jackson Lee (Texas), Henry C. “Hank” Johnson (Georgia) y Pramila Jayapal (Washington), y del Caucus Hispano, como Castro (Texas), Nanette Díaz Barragán (California) y Adriano Espaillat (Nueva York), entre otros.

De acuerdo con la representante Jayapal, quien ha pedido una investigación congresional sobre la situación en Irwin, puede haber “al menos entre 17 y 18 mujeres” que fueron sometidas a procedimientos médicos ginecológicos innecesarios en ese centro, “a menudo sin el consentimiento o el conocimiento apropiado, y con la clara intención de esterilización”.

Tras la visita el sábado en la mañana, la comitiva tiene previsto celebrar una conferencia de prensa telefónica “para compartir con el público” los hallazgos de la inspección en esa cárcel, ubicada en la localidad de Ocilla, al sur de Atlanta.

Los congresistas dijeron en un comunicado que la situación que viven los indocumentados bajo la custodia del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE) representa una prioridad para ellos y que desde el comienzo de la pandemia de COVID-19 han inspeccionados centros de detención en Texas y Nevada y alertado sobre la propagación del virus en esas instalaciones.

“El Caucus Hispano y el Comité Judicial de la Cámara continuarán trabajando para detener la propagación de la COVID-19 dentro de las instalaciones del ICE y para responsabilizar a las agencias gubernamentales como el ICE por cual­quier abuso cometido contra los inmigrantes bajo su cuidado”, agregaron.

El escándalo en Irwin se destapó la semana pasada luego de que varias organizaciones de derechos humanos, entre ellas Project South y Government Accountability Project, presentaran una queja ante la Oficina del Inspector General del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) para denunciar una serie de prácticas peligrosas que ocurren en la prisión de Irwin.

La denuncia está basada, principalmente, en el testimonio de Dawn Wooten, una enfermera que trabajó en esa cárcel, que expresa su preocupación por el “alto número” de mujeres presas que habían sido sometidas a histerectomías, una cirugía para extirpar el útero, y que muchas de ellas ni siquiera entendían el motivo de la operación.

Diversas fuentes, entre abogados, activistas y mujeres que han estado presas en Irwin, identificaron al médico que realizó las cirugías como Mahendra Amin, un especialista en obstetricia y ginecología en Douglas, Georgia. Aunque Wooten no lo identificó por su nombre, se refirió al médico como un “recolector de úteros” porque “sacaba todo de adentro”.

Congress delegation to inspect ICE detention center on unwanted surgeries

A US congressional delegation on the weekend will inspect the Irwin County Detention Center in southern Georgia to investigate the multiple complaints by immigrant women that they were subjected to historectomies and other medical procedures without their consent.

The office of Democratic Congressman Joaquin Castro, the head of the Hispanic Caucus in Congress, reported Thursday that the 12-member committee from the House of Representatives will also “assess conditions related to the spread of COVID-19, with more than 40 confirmed cases of COVID-19 over the last several months among detained individuals.”

The delegation includes members of the House Judiciary Committee, specifically Sheila Jackson Lee of Texas, Henry C. “Hank” Johnson (Georgia) and Pramila Jayapal (Washington), and the Hispanic Caucus, including Castro (Texas), Nanette Diaz Barragan (California) and Adriano Espaillat (New York), among others.

According to Jayapal, who called for a congressional investigation into the situation at the Irwin center, there may have been “between 17 and 18 women” who were subjected to unnecessary gynecological medical procedures at that center, often allegedly without the consent or knowledge of the victims and with what she said was the clear intention to sterilize them.

After the delegation visits the center on Saturday the members are scheduled to hold a telephone press conference “to share with the public” their findings regarding the center, located in the town of Ocilla, south of Atlanta.

The lawmakers said in a statement that the situation in which undocumented migrants are living while in Immigration and Customs Enforcement (ICE) custody are a priority for them and since the start of the coronavirus pandemic they have inspected detention centers in Texas and Nevada and warned about the spread of the virus in those facilities.

“The (Congressional Hispanic Caucus) and House Judiciary Committee will continue to work to stop the spread of COVID-19 within ICE installations and to hold government agencies like ICE accountable for any abuses committed against immigrants in their care,” they added.

The Irwin center scandal broke last week ater several human rights organizations, including Project South and the Government Accountability Project, presented a complaint to the Inspector General’s Office at the Department of Homeland Security denouncing a series of dangerous practices occurring at the Irwin facility.

EFE US IMMIGRATION