Estrés y violencia en el hogar durante la pandemia / Stress and Violence at Home During the Pandemic

Si usted, su familia, sus amigos o alguien que conoce están padeciendo de estrés o violencia en sus relaciones, por favor no olvide que no están solos.

Sabemos que el estrés y el conflicto suceden en las relaciones. Esto algunas veces incluye abuso emocional, físico, sexual y financiero o conductas controladoras. Algunos padres están reportando más violencia en sus relaciones debido a la pandemia del COVID-19. Puede que los niños también estén padeciendo más estrés durante estos tiempos de tensión.

Aquí ofrecemos alguna información que puede ayudar a su familia, amigos o a otras personas en su comunidad.

Cómo apoyar a su niño
Las señales del estrés pueden ser diferentes dependiendo de la edad del niño. Los bebés pueden estar quisquillosos o irascibles (irritables), cambiar sus hábitos para comer o dormir, o tener dificultades para caminar o hablar. Los niños pequeños pueden hacer berrinches, tener dificultades para aprender nuevas destrezas o dificultades para dormir. Los niños mayores y adolescentes pueden estar tristes o sentirse irritados, preocupados todo el tiempo, sin ganas de comer , con problemas para dormir o dolerles el estómago o la cabeza. El estrés también se puede manifestar en los niños de muchas otras maneras.

Aquí algunas maneras en las que usted puede ayudar a sus niños a sobrellevar la situación cuando hay estrés en sus relaciones.

Ayude a su niño a establecer rutinas sanas, como para antes de ir a dormir o en las mañanas.

​Practique la respiración enfocada con su niño. En un lugar seguro, ayude a sus niños a respirar profundo, inhalando y exhalando para ayudar a calmarlos.

Si esto sucede, por favor recuerde que su pediatra está disponible para ayudarle. Si usted está preocupada porque su niño pudiera estar teniendo dificultades debido al estrés, ansiedad o temor, por favor hable con el médico de su niño para entender mejor los síntomas del niño y para ayudar a encontrar servicios de apoyo en su comunidad.

También es importante cuidar de sí mismo
Como padres, pensamos mucho en nuestros niños, pero es importante no olvidarse de nuestro propio estrés. En un lugar donde se sienta segura, si es posible, por favor tómese un tiempo todos los días para hacer algo que es importante para usted y que la relaje. Puede ser cualquier cosa, hablar con un amigo, ver un video divertido, respirar profundo, mirar un retrato de alguien importante para usted. Existen algunas aplicaciones para móviles que pueden ayudarla a recordar y a guiarla para que saque un tiempo para respirar y relajarse.

A veces ayuda hablar con otros padres. Recursos para padres, proporciona servicios gratis y confidenciales, tales como el Servicio Telefónico de Ayuda a los Padres (1-855-427-2736, de 10 a.m. a 7 p.m. hora del Pacífico). La información es en inglés. Su pediatra podría también saber sobre otros servicios de ayuda por teléfono o de grupos virtuales en su comunidad.

Recursos y seguridad
Su pediatra puede proporcionarle el número para llamar a una agencia de servicios para víctimas en su comunidad. Muchos de estos servicios están abiertos y disponibles durante la pandemia.

Las agencias de servicios para víctimas ofrecen diferentes formas de apoyo y recursos, dependiendo de lo que puede serle de más ayuda. La línea Nacional Contra la Violencia Doméstica ofrece servicios gratis y confidenciales en varios idiomas (https://espanol.thehotline.org/ 1-800-799-7233). Puede llamar o enviar un mensaje de texto, o charlar (chat) con los consejeros por internet, lo que la haga sentir más segura.

Cuando un padre de familia está sintiendo estrés o está siendo víctima de violencia en la relación, puede que no se sientan seguros en casa. Como padre, sabemos que su prioridad es mantener a su niño seguro. Si está preocupada por su seguridad o la seguridad de su niño, las agencias de servicios para las víctimas de su localidad pueden ayudar. Muchos de estos servicios están abiertos y disponibles durante la pandemia.

​Maya Ragavan, MD, MPH, MS, FAAP y Kimberly Randell, MD, MSc, FAAP

Stress and Violence at Home During the Pandemic

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​We know that stress and conflict happen in relationships

This can sometimes include emotional, physical, sexual and financial abuse or controlling behaviors. Some parents are reporting more violence in their relationships because of the COVID-19​ pandemic. Children may be experiencing more stress during these tense times, too.

Here is some information that may be helpful to you, your family, your friends, or others in your community.

How to support your child
Signs of stress can look different depending on the age of the child. Babies​ may be fussy, have changes to their eating or sleep habits, or trouble learning to walk or speak. Toddlers may have tantrums​​, trouble learning new skills, or difficulty sleeping. Older children and teenagers may be sad or irritable, worried all the time, not want to eat, have trouble sleeping, or get stomachaches or headaches. Stress can show up in children in many other ways, too.

Some ways you can help your child cope when relationships are stressed:

Help your child develop healthy routines, like before bedtime or in the morning.

Talk to your child about things they are happy about or thankful for.

Practice focused breathing with your child. In a safe space, help your child take deep breaths in and out to help them calm down.

Sometimes these ideas may not help take away your child’s stress. If that happens, please remember that your pediatrician is here to help you. If you are worried that your child is struggling with stress, anxiety or fear, please speak with your child’s doctor so they can learn more about your child’s symptoms and help find support services in your community.

Take care of yourself, too
As parents, we think so much about our children, but it’s important to not forget about our own stress. In a place that feels safe, if possible, please take a few minutes each day to do something that is important and relaxing to you. It can be anything—talking to a friend, watching a funny video, breathing deeply, looking a​t a picture of someone you care about. There are some mobile apps that can help remind and guide you to take moments to breath and relax.

Sometimes talking to other parents can help. Parenting resources, provide confidential and free services, such as The National Parenting Helpline, (1-855-4A PARENT, open 10 AM to 7 PM Pacific Standard Time). Your pediatrician may also know of other helplines or virtual parenting groups in your community.

Resources and safety
Your pediatrician can provide the number of a victim services agency in your community. Many of these services remain open and available during the pandemic.

Victim services agencies provide different support and resources, depending on what is most helpful to you. The National Domestic Hotline has a confidential and free service in multiple languages (https://www.thehotline.org/; 1-800-799-7233). You can call, text, or chat with them on their website, whatever feels safest to you.

When a parent is experiencing stress or violence in a relationship, they may not feel safe at home. As a parent, we know that your number one priority is keeping your child safe. If you are worried about your safety, or your child’s safety, local victim services agencies can help. Many of these services remain open and available during the pandemic.

Remember
If you, your family, your friends, or anyone you know are experiencing stress or violence in their relationships, please know you are not alone. As pediatricians, we are grateful for the amazing work you are doing each day and are here to support you. Please reach out if and when it feels safe.

By: Maya Ragavan, MD, MPH, MS, FAAP & Kimberly Randell, MD, MSc, FAAP