José Vega: comienza el próximo capítulo / José Vega: the next chapter begins

Por William R. Wynn | TULSA, OK

José Vega es una de esas pocas personas que todo el mundo sabe que está destinada al éxito. Incluso sin conocer la impresionante lista de logros de Vega durante su joven vida, aquellos que conoce son recibidos con una energía positiva que no se puede negar, un entusiasmo innato por lo posible que es el compañero constante del joven de 28 años. En la víspera de su partida de Tulsa, la ciudad donde nació y creció, para comenzar un nuevo capítulo en su vida, La Semana habló con Vega sobre los cambios que ha visto aquí a lo largo de los años, muchos de los cuales ha ayudado a lograr.

Algunos conocen a Vega por su trabajo con Oklahomans for Equality y el Dennis R. Neill Equality Center, mientras que otros podrían conocerlo como miembro, luego como presidente de la comisión de asuntos hispanos de la Gran Tulsa. Pero incluso antes de sus roles de liderazgo con estos dos grupos, Vega ya tenía una larga historia de servicio público. “He estado involucrado con la comunidad y la ciudad desde la escuela secundaria”, recordó Vega. “Me uní al Consejo de la Juventud del Alcalde cuando estaba en la escuela secundaria”.

Ver cómo involucrarse de cerca podría hacer una diferencia llevó a Vega -mientras aún estaba en la Universidad- a encontrar más maneras de ayudar a su comunidad. Orgulloso mexico-americano, a la edad de 23 años Vega se convirtió en la persona más joven nombrada para la comisión de asuntos hispanos. Allí aprendió cómo las empresas y organizaciones filantrópicas pueden reunirse con el gobierno local para ayudar a los inmigrantes de diversas maneras, haciéndoles más fácil superar la discriminación y otras barreras para lograr el Sueño Americano.

Vega también sabía que los inmigrantes no son el único segmento de la sociedad que enfrenta discriminación y otros desafíos, por lo que comenzó a prestar su tiempo y talentos considerables al Centro de Igualdad.

“Primero me uní como miembro voluntario de la junta”, explicó, “y luego como coordinador del programa, director del programa y luego director adjunto”.

Una de las alegrías de Vega en Oklahomans for Equality fue organizar el festival y desfile del orgullo anual de la ciudad, que organizó durante dos años. Es uno de los eventos de este tipo más grandes de américa del norte.

La próxima etapa en la vida de Vega está a punto de desarrollarse en Sacramento, California, donde aceptó un trabajo en otro centro comunitario LGBTQ.

“Seré director de programas de servicios de salud y alcance”, dijo.

Esto nos lleva a otra faceta de José Vega que, en última instancia, puede llegar a ser por lo que se le conoce. Vega es una cantante y compositora extremadamente talentosa, y junto con un talentoso grupo de músicos ya ha grabado tres sencillos y filmado un video musical. Se está preparando un álbum completo.

Vega deja a su amada Tulsa orgullosa de dos cambios en los que jugó un papel importante, que la comisión de asuntos hispanos cambió su nombre a la comisión de asuntos hispanos / Latinx más inclusiva, y que el alcalde GT Bynum ha promulgado una ordenanza que amplía la protección de los delitos motivados por el odio para incluir “LGBTQ, identidad de género, orientación sexual y expresión de género”.

Es cierto que no hemos escuchado lo último de José Vega, para quien Tulsa siempre será su casa, y que se marcha por ahora con las siguientes palabras de consejo para los jóvenes que siguen sus pasos:

“Pude ser parte de todo en Tulsa y me encanta que Tulsa tenga tantas cosas en las que quieres involucrarte. Hay una silla en la mesa, entra, pero tienes que hacer el trabajo”. (La Semana)

JOSÉ VEGA

José Vega: the next chapter begins

By William R. Wynn | TULSA, OK

José Vega is one of those rare people that everyone knows is destined for success. Even without knowing Vega’s impressive list of accomplishments during his young life, those he meets are greeted with a positive energy that cannot be denied, an innate enthusiasm for the possible that is the 28-year-old’s constant companion. On the eve of his departure from Tulsa, the city where he was born and raised, to begin a new chapter in his life, La Semana spoke with Vega about the changes he has seen here over the years, many of which he has helped bring about.

Some know Vega from his work with Oklahomans for Equality and the Dennis R. Neill Equality Center, while others might know him as a member, then later chairperson of the Greater Tulsa Hispanic Affairs Commission. But even before his leadership roles with these two groups, Vega already had a long history of public service.

“I’ve been involved with the community and the city since high school,” Vega recalled. “I joined the Mayor’s Youth Council when I was in high school.”

Seeing up close how getting involved could make a difference led Vega, while still in college, to find more ways he could help his community. A proud Mexican American, at the age of 23 Vega became the youngest person ever appointed to the Hispanic Affairs Commission. There he learned how businesses and philanthropic organizations can come together with local government to help immigrants in a variety of ways, making it easier for them to overcome discrimination and other barriers to achieving the American Dream.

Vega also knew that immigrants are not the only segment of society to face discrimination and other challenges, and so he began to lend his time and considerable talents to the Equality Center.

“I first joined as a volunteer board member,” he explained, “and then as program coordinator, program director, and then deputy director.”

One of Vega’s joys at Oklahomans for Equality was putting together the city’s annual Pride Festival and Parade, which he organized for two years. It’s among the largest such event in North America.

The next stage in Vega’s life is about to unfold in Sacramento, California, where he has accepted a job at another LGBTQ community center.

“I’ll be director of health services programs and outreach,” he said.

This brings us to yet another facet of José Vega that may ultimately prove to be what he becomes best known for. Vega is an extremely gifted singer and songwriter, and together with a talented group of musicians has already recorded three singles and shot a music video. A full length album is in the works.

Vega leaves his beloved Tulsa proud of two changes in which he played a significant role, that the Hispanic Affairs Commission has changed its name to the more inclusive Hispanic / Latinx Affairs Commission, and that Mayor GT Bynum has signed into law an ordinance extending hate crimes protection to cover “LGBTQ, gender identity, sexual orientation, and gender expression.”

It’s certain we have not heard the last of José Vega, for whom Tulsa will always be home, and who leaves for now with the following words of advice for the youth who follow in his footsteps:

“I was able to be part of everything in Tulsa and I love that Tulsa has so many things in which you want to get involved. There’s a chair at the table — go on in, but you’ve got to put the work in.” (La Semana)