Halloween durante el COVID-19: cómo divertirse y mantenerse seguro / Halloween & COVID-19: Have Fun While Staying Safe

Elegir los disfraces, decorar las calabazas y recoger ricas golosinas alegra a muchos niños el día de Halloween.

Algunas tradiciones de Halloween serán diferentes este año para mantenernos sanos durante la pandemia del COVID-19. Sin embargo, todavía hay muchas maneras en que las familias se pueden divertir sin el miedo de ser expuestos o de esparcir el virus.

Lo más importante es seguir haciéndolo que ha estado haciendo: evitar aglomeraciones de gente, mantener una distancia de dos metros (seis pies) de otras personas, usar cubiertas de tela para la cara (¡piense súper héroe!), y lavarse las manos a menudo. Aquí, algunas ideas para mantener medidas de seguridad mientras celebra:

Fiestas de disfraces virtuales y desfiles
Use chats de video para hacer una fiesta en línea con amigos y familiares y mostrar los disfraces y jugar juegos. ¡Diviértase con esto! ¡En los climas fríos, esta puede ser la primera vez que su niño se puede poner un disfraz que no esté escondido bajo un abrigo! Los desfiles de disfraces al aire libre son otra opción, si es posible que todos se puedan mantener a por lo menos 2 metros (6 pies) de distancia y usar mascarillas de tela.

Recuerde: una máscara de disfraz no es un sustituto de una cubierta de tela para la cara, a no ser que tenga varias capas de tela de tejido transpirable y que cubra bien y cómodamente la boca y la nariz.

​Si los niños piensan en usar mascarillas como parte de sus disfraces, no deben pintarlas ya que algunas pinturas contienen toxinas.​​

Noche de películas de terror/miedo
Celebre con una noche de película y vístase como su personaje favorito. Hágalo en casa con su familia y considere dejar que los niños vean con sus amigos en chats de video, todos empezando a ver la película al mismo tiempo. Para consejos sobre películas apropiadas para la edad del niño, lea más aquí.

Adornar las calabazas
Esta es una tradición de Halloween que sigue siendo tan segura y divertida. Como siempre, tenga cuidado y evite lesiones al tallar la calabaza. Los niños pueden dibujar una ​cara con marcadores. Luego los padres de familia pueden cortar. Cuando terminen de tallar, considere usar una luz de pila en lugar de una vela/llama para ponerla adentro de la calabaza.

Platillos con temas de Halloween
Prepare algunos platillos divertidos para Halloween en familia. Adorne una pizza con aderezos/ingredientes en forma de calabaza linterna, por ejemplo, o haga calabazas con mandarinas (pele la mandarina y ponga una rebanada fina de apio encima para que parezca un tallo). Cerciórese de que sus platillos no presenten un riesgo de asfixia si tiene niños menores de 3 años.

Si dejan pedir dulces en su comunidad
Este año, pedir dulces de casa en casa puede no ser recomendado o cancelado en algunos lugares. Una búsqueda/caza de tesoros para encontrar golosinas en su casa o patio puede ser una alternativa divertida. Si pedir dulces en su vecindario es una posibilidad, evite grandes aglomeraciones o agrupamientos en las puertas de las casas o en cualquier otro lugar. Si usted va a repartir golosinas, considere sentarse fuera de la casa y poner bolsitas separadas y empacadas individualmente con golosinas para que las familias las recojan (no olvide usar su propia mascarilla). Los regalitos que no son comestibles también son una buena opción, especialmente para niños que sufren de alergias alimentarias.

No está muy claro cuánto el tocar objetos contribuye a la propagación del virus. Pero si su niño recoge golosinas de varios vecindarios alejados, trate de limpiar las envolturas o déjelos a un lado sin tocarlos un par de días antes de dárselos a su niño. ¡Y, por supuesto, siempre es buena idea practicar buena higiene de las manos como lavarse las manos o usar un desinfectante antes y después de pedir dulces!

Recuerde:
¡Halloween durante la pandemia del COVID-19 le brinda una buena oportunidad a usted y a sus niños de ser creativos, e incluso empezar algunas nuevas tradiciones en su familia! También es una gran oportunidad para dar un ejemplo de flexibilidad y una actitud positiva. Si usted se emociona y lo hace divertido, sus niños también se divertirán.

Y lo que es más importante, es una buena oportunidad para enseñarles a los niños la importancia de protegerse, no solo a ellos mismos sino también a otros. Las decisiones que tomamos en este día pueden tener un efecto dominó más allá de nuestras propias familias. Encontrar maneras seguras de celebrar puede crear recuerdos mágicos.

​​​​​​​​​​​​​Por: Shelly Vaziri Flais, MD, FAAP

Halloween & COVID-19: Have Fun While Staying Safe

Choosing costumes, decorating pumpkins, and getting special treats brings joy to many children at Halloween. Some Halloween traditions may look different this year to keep everyone safe during the COV​ID-19 pandemic. However, there are still plenty of ways families can have fun while avoiding the scare of being exposed to or spreading the virus.

Most importantly, keep doing what you have been doing: avoiding large gatherings, keeping a distance of six feet from others, wearing cloth face coverings (think superhero!), and washing hands often. Some ideas for ways to keep safety steps in place while celebrating:

Virtual costume parties & parades
Use video chats for an online party with friends and family and show off costumes and play games. Have fun with it! In cold climates, this may be the first time your child can wear a costume that isn’t buried under a parka! Outdoor costume parades are another option, if it is possible for everyone to stay at least 6 feet apart and wear cloth face coverings.

Remember: a costume mask is not a substit​ute for a cloth face covering unless it has multiple layers of breathable fabric and covers the mouth and nose snugly. ​

If children plan to use their cloth face coverings as part of their costumes, they should not paint them since some paints contain toxins.

Spooky movie night
Celebrate with a movie night and dress as your favorite characters. Do this as a family at home or consider letting your child watch with their friends while video chatting, with everyone starting the movie at the same time. For tips on finding age-appropriate movies for your child, read more here.

Decorating pumpkins
This is one Halloween tradition that’s as safe and fun as ever. As always, just be careful to avoid pumpkin carving injuries. Children can draw a face with markers. Then parents can do the cutting. When the carving is done, consider putting a battery-operated light rather than an open-flame candle inside. Roast the seeds​ from the pumpkin for a healthy snack!

Halloween-themed treats​
Make some fun Halloween treats as a family. Decorate a pizza with toppings in the shape of a jack-o’-lantern, for example, or make tangerine pumpkins (peel the tangerine and stick a thin slice of celery on top to look like a stem). Make sure the treats are not choking hazards if you have children under age 3.

Outdoor community events
Look for community events focused on safe ways to have fun. These may include programs offered by a park district, arboretum, zoo or other outdoor venues in your area. Stay away from crowds and clustering, and follow safe distance rules even when outdoors.

Avoid indoor events such as haunted houses. A local haunted forest or corn maze may be a better option, as long as cloth face covering use, physical distancing and one-way walk through is enforced. If you think there may be screaming, leave extra distance to lower the risk of spreading respiratory virus. If you go to a pumpkin patch or apple orchard, also use hand sanitizer before and after touching what you pick.

If your children will be outside, mark their costumes with reflective tape. Remind them to be careful around cars, as drivers may not see them. Make sure shoes fit well and costumes are short enough to prevent tripping or contact with flames.