Dr. Stacey Smith: Cuidando a nuestras mascotas / Caring for our pets

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

Con el mundo bajo las garras de una pandemia mortal, la atención se ha centrado adecuadamente en las víctimas de la enfermedad y en el personal médico de primera línea, pero también han sido tiempos difíciles para quienes se aseguran de que nuestros peludos miembros de cuatro patas se mantengan sanos.

La Dra. Stacey Smith posee y opera el Brookside Animal Hospital, que compró en abril de este año. Smith ha visto mucho en sus 14 años como veterinaria en Tulsa, pero dijo que 2020 ha demostrado ser especialmente difícil.

“El negocio ha ido un poco lento debido al COVID”, dijo Smith, y agregó que las precauciones especiales que está tomando la clínica para proteger a los dueños de mascotas y al personal reducen la cantidad de clientes que pueden ser atendidos en un día determinado.

“Hemos abierto las puertas a una persona a la vez y estamos limpiando y desinfectando”, explicó. “Nos estamos separando y haciendo todo lo que podemos. Tratamos de escalonar nuestras citas para que no tengamos un montón de personas viniendo a la vez”.

Smith dijo que si bien los perros y gatos pueden contraer COVID de sus dueños, esto es raro y, en la mayoría de los casos, no causa que los animales estén tan enfermos como los humanos que tienen la enfermedad.

Brookside Animal Hospital ofrece pruebas de COVID para mascotas, pero por un costo alrededor de $250, no son baratas.

El CDC afirma que el riesgo de que los animales transmitan COVID-19 a las personas se considera bajo.

Smith dijo que ser veterinario es muy gratificante, pero a veces también puede ser emocionalmente difícil, especialmente cuando una mascota muere inesperadamente.

“Hace que me siente y llore un rato porque eso no debería haber pasado”, dijo.

Smith anima a todos los dueños de mascotas a asegurarse de que sus amigos peludos estén al día con las vacunas y se hagan un chequeo todos los años, incluso si su mascota parece gozar de buena salud.

“Nos damos cuenta de las cosas antes de que se conviertan en un gran problema”, dijo. “Podemos extirpar un pequeño tumor antes de que se convierta en un tumor grande, podemos detectar cosas como diabetes e insuficiencia renal, a veces antes de que los propietarios noten la diferencia”.

Smith añadió que estas visitas permiten a los dueños de mascotas obtener información valiosa para ayudar a mantener a sus animales felices y saludables.

“En esas visitas anuales vamos a hablar con usted sobre la prevención de pulgas, vamos a hablar con usted sobre la prevención del gusano del corazón, las vacunas y los alimentos. Todas esas cosas son importantes en el cuidado total, pero creo que realmente se reduce a que necesita tener una relación con su veterinario”.

Smith aclara que es mejor nunca darle a su mascota comida para humanos, pero especialmente evitar darle a los perros carne de cerdo, uvas, chocolate, cebollas, ajo o cualquier cosa picante.

Smith pide que la gente sea amable con sus veterinarios, porque es un trabajo duro sin muchas recompensas económicas. La mayoría de los veterinarios ven su trabajo como una vocación, cuidar de miembros de la familia no humanos que juegan un papel tan importante en nuestras vidas.

Brookside Animal Hospital está abierto de lunes a viernes de 8:00 am a 6:00 pm. Y de 9:00 am a 12:00 pm los sábados. La clínica está ubicada en 4651 South Peoria Avenue en Tulsa. Para programar una cita, llame al (918) 747-8561. (La Semana)

Dr. Stacey Smith

Dr. Stacey Smith: Caring for our pets during the pandemic

By Guillermo Rojas and William R. Wynn | TULSA, OK

With the world under the grip of a deadly pandemic, focus has appropriately been on victims of the disease and front-line medical personnel, but times have also been tough for those who make sure our furry four legged family members are staying healthy.

Dr. Stacey Smith owns and operates Brookside Animal Hospital, which she purchased in April of this year. Smith has seen a lot in her 14 years as a veterinarian in Tulsa, but she said 2020 has proven especially challenging.

“Business has been a little slow because of COVID,” Smith said, adding that the special precautions the clinic is taking to protect pet owners and staff reduce the number of clients that can be seen in a given day.

“We’ve opened the doors to one person at a time and we’re cleaning and sanitizing,” she explained. “We’re separating and doing as much as we can. We try to stagger our appointments so that we don’t have a bunch of people coming at once.”

Smith said that while dogs and cats can contract COVID from their owners, this is rare, and in most cases doesn’t cause the animals to be as sick as humans who have the disease.

Brookside Animal Hospital does offer COVID tests for pets, but at around $250 they aren’t cheap.

The CDC states that the risk of animals spreading COVID-19 to people is considered to be low.

Smith said being a vet is very rewarding, but it can also be emotionally difficult at times, especially when a pet dies unexpectedly.

“It does it makes me sit down and just cry for a while because that should not have happened,” she said.

Smith encourages all pet owners to make sure their furry friends are up to date on vaccinations and get a check-up every year, even if your pet seems to be in good health.

“We pick up on things before they become a big problem,” she said. “We can remove a little tumor before it becomes a big tumor, we can catch things like diabetes and kidney failure, sometimes before owners notice a difference.”

Smith said these visits allow pet owners to gain valuable information to help keep their animals happy and healthy.

“In those yearly visits we’re going to talk to you about flea prevention,” she said. “We’re going to talk to you about heartworm prevention and vaccines and food. All those things are important in total care, but I think it really boils down to you need to have a relationship with your veterinarian.”

Smith said it’s best never to give your pet human food, but especially to avoid giving dogs pork, grapes, chocolate, onions, garlic, or anything spicy.

Smith asks that people be kind to their vets, because it’s a tough job without a lot of financial reward. Most vets see their work as a calling, taking care of non-human family members that play such an important role in our lives.

Brookside Animal Hospital is open Monday through Friday from 8:00 am until 6:00 pm. And from 9:00 am until 12:00 pm on Saturdays. The clinic is located at 4651 South Peoria Avenue in Tulsa. To make an appointment call (918) 747-8561. (La Semana)