La votación ha comenzado / The voting has begun

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Aunque todavía faltan tres semanas para las elecciones generales del 3 de noviembre, la votación ya está en marcha en Oklahoma. En el condado de Tulsa, se han recibido decenas de miles de boletas de voto ausente por correo que se están validando y contando en las oficinas de la Junta Electoral.

Una mezcla de funcionarios de distrito y empleados estacionales de la junta electoral están ocupados abriendo sobres y clasificando boletas, una tarea que harán todos los días hasta, durante el día de las elecciones y después para asegurarse de que todos los votos sean contados.

Para mantener el proceso seguro, el conteo tiene lugar detrás de puertas cerradas y los visitantes no pueden entrar en la sala de conteo.

Bruce Niemi es vicepresidente de la Junta Electoral del condado de Tulsa y organizó que La Semana observara el proceso, aunque desde la distancia para garantizar la privacidad de las papeletas. Niemi dijo que se solicitaron y enviaron por correo más de 60.000 boletas de voto ausente para las elecciones generales de este año, más de tres veces el número de hace cuatro años. Atribuyó esto a que más personas querían votar por correo debido a las preocupaciones sobre el coronavirus y al mayor entusiasmo por la carrera presidencial.

Sorprendentemente, Niemi dijo que sólo alrededor del uno por ciento de las boletas recibidas hasta el momento han sido descalificadas, y en esos casos fue porque los votantes olvidaron firmar o llenar completamente el sobre de declaración jurada, o se olvidaron de incluir una copia de su documento de identidad válido, no emitido o tarjeta de votante. “62 fueron descalificados el viernes y 40 el lunes”, dijo. “Es un número bastante bajo”.

Gwen Freeman, secretaria de la Junta Electoral del Condado de Tulsa, quiere que los votantes sepan sobre un cambio a la votación anticipada en persona, que tradicionalmente ha tenido lugar en la oficina de la Junta Electoral en Denver Avenue y en la biblioteca regional en South Tulsa. Este año, la votación anticipada en persona solo estará disponible en Drillers Stadium ONEOK Field, ubicado en 201 N. Elgin Ave.

El estadio al aire libre fue elegido debido a preocupaciones de seguridad por el COVID-19 y la capacidad del estadio para acomodar a un gran número de votantes.

La votación anticipada para la elección del 3 de noviembre se llevará a cabo el jueves 29 de octubre y el viernes 30 de octubre de 8 am a 6 pm y el sábado 31 de octubre de 9 am a 2 pm.

El correo ausente en las boletas puede solicitarse en línea en https:/okvoterportal.okelections.us/, o puede descargar un formulario y enviarlo por correo. Las solicitudes de ausentes deben ser recibidas antes del martes 27 de octubre a las 5:00 p.m.

Todas las boletas ausentes deben estar en manos de la Junta Electoral a más tardar a las 7:00 pm del 3 de noviembre para poder ser contadas. Se alienta a los votantes que opten por votar utilizando este método a que devuelvan sus votos lo antes posible para evitar el riesgo de que no lleguen a tiempo.

Niemi dijo que es importante prestar mucha atención a las instrucciones para asegurarse de que se cuente su boleta. (La Semana)

The voting has begun

By William R. Wynn | TULSA, OK

Although it’s still three weeks until the November 3rd general election, voting is already well underway in Oklahoma. In Tulsa County, tens of thousands of mail-in absentee ballots have been received and are being validated and counted at the offices of the Election Board.

A mix of precinct officials and seasonal employees of the election board is busy opening envelopes, qualifying and ballots, a task they will be doing every day through election day and afterwards to make sure all votes are counted.

To keep the process secure, the counting takes place behind locked doors and visitors are not allowed into the counting room.

Bruce Niemi is Vice Chair of the Tulsa County Election Board and arranged for La Semana to observe the process, although from a distance to ensure the privacy of the ballots. Niemi said over 60,000 absentee ballots were requested and mailed out for this year’s general election, more than three times the number from four years ago. He attributed this to more people wanting to vote by mail due to concerns about the coronavirus, and to heightened enthusiasm about the presidential race.

Surprisingly, Niemi said only about one percent of the ballots received so far have been disqualified, and in those cases it was because voters forgot to sign or completely fill out the affidavit envelope, or neglected to include a copy of their valid, unexpired ID or voter card.

“62 were disqualified on Friday and 40 on Monday,” he said. “It’s a pretty low number.”

Gwen Freeman, Secretary of the Tulsa County Election Board, wants voters to know about a change to early in-person voting, which traditionally has taken place at the Election Board’s office on Denver Avenue and at the regional library in South Tulsa. This year, early in-person voting will only be available at Drillers Stadium ONEOK Field, located at 201 N. Elgin Ave.

The open air stadium was chosen because of COVID-19 safety concerns and the stadium’s ability to accommodate a large number of voters.

Early voting for the November 3 election will be held on Thursday October 29 and Friday October 30 from 8 am – 6 pm and on Saturday October 31 from 9 am- 2 pm.

Absentee mail in ballots may be requested online at https://okvoterportal.okelections.us/, or you can download a form and mail it in. Absentee requests must be received by Tuesday, October 27 at 5:00 p.m.

All absentee ballots must be in the hands of the Election Board no later than 7:00 pm on November 3rd if they are to be counted. Voters choosing to vote using this method are encouraged to return their ballots as soon as possible to avoid any risk that they won’t arrive in time.

Niemi said it is important to pay close attention to the instructions to ensure your ballot is counted. (La Semana)