Tigres, monos y aves silvestres: las mascotas favoritas del narco / Can you have exotic and protected animals as pets in Mexico?

Alfredo Guzmán, hijo del Chapo publicaba fotografías en su cuenta de Twitter, antes de ser suspendida, con leones, tigres y chitas, que colocaba en sus autos deportivos de lujo, relata el sitio Vice”.

Algunas aves silvestres como pericos, tucanes, guacamayas, y otras especies como monos e iguanas, son las principales víctimas del tráfico ilegal de animales en México, según la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat).

En 2019, la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa), aseguró más de 3,000 ejemplares que fueron rein­cor­- porados a su hábitat. Y tan solo hace un par de semanas, las autoridades mexicanas decomisaron dos tigres de bengala y aves salvajes junto con autos de lujos en Matamoros, Tamaulipas, que presuntamente eran propiedad del narco.

El tráfico ilegal de animales y flora silvestres son un delito en México, considerado en el Código Penal Federal en el artículo 420. Las penas van de uno a nueve años de prisión y multas equivalentes de 300 a 3,000 días.

Sin embargo, esto no ha impedido que los famosos “narcojuniors” sigan consintiendo sus caprichos con animales exóticos.

Un ejemplo es Joaquín El Chapo Guzmán, quien heredó a sus hijos el gusto de tener animales salvajes pues es conocido que el fundador del Cártel de Sinaloa llegó a tener un zoológico en una de sus propiedades.

“Las mascotas exóticas se han vuelto un símbolo de estatus para los jóvenes narcotraficantes que buscan presumir su riqueza y poder en las redes sociales”, de acuerdo con José Luis Montenegro, autor del libro Narco-Juniors: los herederos del poder criminal, citado en Vice News.

Un cachorro de jaguar puede costar entre 80,000 y 90,000 pesos de manera legal en criaderos certificados, dijo un vendedor a Vice. Se trata de una actividad lucrativa. El cuerno de un rinoceronte cuesta más que el oro o la cocaína en el mercado negro de Asia, según cálculos de Jessica Graham, especialista de JG Global Advisory, una consultora de seguridad ambiental en Estados Unidos, citada por el medio Mongabay.

“El que no publica fotos con animales exóticos no es un narcojunior. Las panteras, los tigres y los jaguares son constantes. Entre más exótica sea la especie más llama la atención”, considera Montenegro.

Los gustos por estos animales provoca un mercado ilegal que favorece la extinción de especies en su hábitat natural, de acuerdo con las autoridades mexicanas.

México es un país ubicado en el top 5 de las naciones megadiversas del planeta con 10% y 12% de las especies biológicas del mundo. Ocupa el primer lugar en reptiles, cuarto en anfibios y décimo en aves, según la Profepa. Alrededor del 50% de las plantas son endémicas, y una proporción similar la tenemos en reptiles y anfibios.

Can you have exotic and protected animals as pets in Mexico?

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After the case of Tiger walking as if nothing in a Polanco shopping plaza it’s time to ask ourselves: can you have exotic animals as pets? You can buy protected species in Mexico?

To analyze this situation, you have to see things from two points: legal and the bioethics and we will go step to better understand the situation.
Legal: legal or illegal exotic animals?

First of all, no animal is illegal. These are, according to Mexican regulations, movable property, so they can be acquired through purchase and sale processes according to the commercial and market laws of each country. In the case of Mexico, these are regulated by the PROFEPA and the SEMARNAT.Within the taxonomy of the different species that are possible to enter the animal market in Mexico, they are classified in four essential ways: small species, production animals, exotic animals and protected species.

Small species refers to the two domestic animals: dogs and cats. All other animals possible to be for companionship and with regular demographic status are considered.

SEMARNAT establishes specific norms for wildlife animals (or exotic animals) that can be considered companion animals, such as ferrets, hedgehogs, fish, guinea pigs, birds and other animals.

Animals that are considered within the General Wildlife Law as protected they cannot be bought, sold, reproduced for the company or as pets under any guidelines. These can only be acquired, legally, by farms and zoos (whether public or private) for their conservation and care with the support of federal authorities.In the case of animals, wildlife continues to populate their ecosystems, helping humanity to contain its advance across the planet by taking and modifying them, altering the natural state of those regions.

This forces the authorities to seek to preserve all these geographical areas where animals still exist in non-civilizing terms. Species such as tigers, monkeys, sharks (because the sea has never been domesticated) and others have a need for protection because of the same human activity that endangers their existence.