Calle principal Kendall Whittier Main Street

TULSA, OK – Kendall Whittier Main Street (KWMS) ha sido seleccionada por un jurado nacional como ganadora del premio Great American Main Street Award (GAMSA) de 2020 por convertir un área de decadencia de décadas en un animado centro de arte y cultura.

El honor exclusivo, que reconoce a las comunidades por su excelencia en la revitalización integral del distrito comercial basada en la preservación, se otorga solo a tres programas de Main Street en todo el país cada año. Es el sexto programa en Oklahoma en recibir el premio y el primero desde 2006.

“Durante la última década, Kendall Whittier Main Street ha trabajado arduamente para transformar un vecindario histórico desde sus inicios como el primer distrito comercial suburbano de Tulsa”, dijo Jessica Jackson Seay, directora ejecutiva de Kendall Whittier Main Street.

Kendall Whittier fue un bullicioso distrito comercial desde finales de la década de 1920 hasta la de 1950, pero cuando una carretera dividió el vecindario en 1967, el área luchó por recuperarse. A principios de la década de 2000, el barrio se consideraba el barrio rojo de Tulsa, hogar de escaparates vacíos y negocios orientados a adultos.

Cuando KWMS comenzó en 2010, el distrito tenía una tasa de ocupación del 35 por ciento. Gracias a los esfuerzos de contratación y retención de empresas liderados por la comunidad, la ocupación ha crecido al 100 por ciento en la actualidad. Kendall Whittier es ahora el hogar de una combinación de galerías, cervecerías, restaurantes y tiendas minoristas no convencionales.

El distrito ha visto la apertura de 40 nuevos negocios desde 2013. En total, KWMS ha visto un total de 350 empleos creados y $158 millones de dólares privados reinvertidos.

“A través de escuchar a los residentes, miles de horas de voluntariado, un poco de esfuerzo y, por supuesto, el enfoque probado de Main Street, Kendall Whittier es ahora un pequeño y original lugar para que los habitantes de Tulsa se reúnan con otros creativos, sientan comunidad y apoyen a las empresas de propiedad local ”, agregó Jackson Seay.

Para superar su percepción como un área insegura, KWMS desarrolló un programa de subvenciones de fachada para embellecer el vecindario y recompensar la inversión privada. También hicieron crecer un calendario de eventos al pasar de un evento público en 2013 a más de 20 eventos al año. Desde caminatas artísticas y conciertos al aire libre hasta yoga y celebraciones multiculturales, KWMS tiene como objetivo ofrecer programación gratuita o de bajo costo que atraiga a todos en la comunidad.

“Kendall Whittier ejemplifica el poder del enfoque de Main Street para transformar verdaderamente un distrito”, dijo el presidente y director ejecutivo de National Main Street Center, Patrice Frey. “En solo 10 años, Kendall Whittier Main Street ha cambiado radicalmente la percepción de su vecindario y se ha convertido en el centro de la vida comunitaria para sus residentes”.

Kendall Whittier Main Street

Kendall Whittier Main Street

TULSA, OK – Kendall Whittier Main Street (KWMS) has been selected by a national jury as a 2020 Great American Main Street Award (GAMSA) winner for turning an area of decades-long blight into a lively hub for arts and culture.

The exclusive honor, which recognizes communities for their excellence in comprehensive preservation-based commercial district revitalization, is awarded to only three Main Street programs nationwide each year. It is the sixth program in Oklahoma to receive the award and the first since 2006.

“For the last decade, Kendall Whittier Main Street has been working hard to transform a historic neighborhood back to its early days as Tulsa’s first suburban shopping district,” said Jessica Jackson Seay, Executive Director of Kendall Whittier Main Street.

Kendall Whittier was a bustling shopping district from the late 1920s through the 1950s, but when a highway bisected the neighborhood in 1967, the area struggled to recover. By the early 2000s, the neighborhood was considered Tulsa’s red-light district– home to vacant storefronts and adult-oriented businesses.

When KWMS got its start in 2010, the district had a 35 percent occupancy rate. Thanks to community-led business recruitment and retention efforts, occupancy has grown to 100 percent today. Kendall Whittier is now home to a mix of galleries, breweries, restaurants and non-mainstream retail.

The district has seen 40 new businesses opening since 2013. In all, KWMS has seen a total of 350 jobs created and $158 million private dollars reinvested.
“Through listening to residents, thousands of volunteer hours, quite a bit of elbow grease – and, of course, the proven Main Street Approach – Kendall Whittier is now a funky little place for Tulsans to gather with other creatives and to feel a sense of community and support locally-owned businesses,” Jackson Seay added.

To overcome its perception as an unsafe area, KWMS developed a façade grant program to both beautify the neighborhood and reward private investment. They also grew an events calendar from one public event in 2013 to more than 20 events annually. From art walks and outdoor concerts to yoga and multi-cultural celebrations, KWMS aims to offer free or low-cost programming that appeals to everyone in the community.