Tener mascota ayudó a mantener una mejor salud mental durante la cuarentena

Una encuesta realizada por Universidad de York y la Universidad de Lincoln, en Reino Unido, arrojó reveló que las personas percibieron que los animales eran una fuente de apoyo considerable durante el período de encierro.

Compartir la casa con mascotas pareció actuar como un amortiguador contra el estrés psicológico durante la cuarentena. Así lo concluyó una encuesta realizada por la Universidad de York y la Universidad de Lincoln, en Reino Unido, publicada en la revista PLOS ONE.

La mayoría de las personas que participaron en la investigación percibieron que sus mascotas eran una fuente de apoyo considerable durante la cuarentena.

El estudio encontró que tener una mascota estaba relacionado con el mantenimiento de una mejor salud mental y la reducción de la soledad. Alrededor de 90% de los 6.000 participantes tenían al menos una mascota. La fuerza del vínculo humano-animal no difirió significativamente entre las especies. Las mascotas más comunes eran los gatos y los perros, seguidos de los pequeños mamíferos y los peces.

Más de 90% de los encuestados dijo que su mascota los ayudó a sobrellevar emocionalmente el encierro y 96% dijo que su mascota los ayudó a mantenerse en forma y activos.

Sin embargo, 68% de los dueños de mascotas informaron haber estado preocupados por sus animales durante el encierro. Por ejemplo, debido a restricciones de acceso a la atención veterinaria y al ejercicio o porque no sabían quién cuidaría de su mascota si se enfermaba.

La autora principal fue la doctora Elena Ratschen del Departamento de Ciencias de la Salud de la Universidad de York. La experta destaca que “los hallazgos de este estudio también demostraron vínculos potenciales entre la salud mental de las personas y los vínculos emocionales que forman con sus mascotas. Entre ellos, medidas de la fuerza del vínculo humano-animal fueron más altos entre las personas que informaron puntuaciones más bajas para los resultados relacionados con la salud mental al inicio del estudio”.

Resultados
“También descubrimos que en este estudio la fuerza del vínculo emocional con las mascotas no difirió estadísticamente según la especie animal. Esto significa que las personas de nuestra muestra se sintieron en promedio tan emocionalmente cercanas, por ejemplo, a su conejillo de indias como a su perro. Será importante asegurarse de que los dueños de mascotas reciban el apoyo adecuado para cuidar a su mascota durante la pandemia”, añade.

El coautor, el profesor Daniel Mills de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Lincoln, resalta que “este trabajo es particularmente importante en el momento actual. Nos indica cómo tener un animal de compañía en su hogar puede amortiguar parte del estrés psicológico asociado. Sin embargo, es importante que todos aprecien las necesidades de sus mascotas también, ya que nuestro otro trabajo muestra que no satisfacerlas puede tener un efecto perjudicial”.

El estudio también mostró que la interacción más popular con animales que no eran mascotas era la observación de aves. Casi 55% de las personas encuestadas informó haber observado y alimentado aves en su jardín. Por GDA

How pets can help improve mental health

About 45% shared that their household’s happiness has increased while spending more time with their pet during quarantine, with many revealing their pet helped lower their anxiety and uncertainty caused by the pandemic.

Pets continue to bring joy and comfort to people’s lives every day and pet owners can attest to this.

As the world continues to grapple with the impact of the pandemic, a survey by US veterinary group Banfield Pet Hospital reveals the effects that lockdown have had on pets and their owners.

For pet owners, the good news is that the study shows that the bond between people and their pets can help us through the most difficult times in our lives and that there are many health benefits of owning a pet.

The human-animal bond has long been a powerful force. Dogs can increase opportunities to exercise, get outside, and socialise. Regular walking or playing with pets can decrease blood pressure, cholesterol levels, and triglyceride levels. Pets can also help manage loneliness and depression by giving us companionship.

The month of October is Mental Health Awareness Month with the objective of educating the public about mental health issues such as depression, anxiety and stress, all of which have been heightened for many by the impact of the Covid-19 pandemic.

“Pets lower stress and unhappiness,” says Dr Liza le Roux, Technical Manager for the Companion Animal Team at Zoetis South Africa. “Stroking your cat or dog can lower your blood pressure, make you feel calmer, and ease tense muscles. Playing with your pet also increases the levels of the feel-good hormones serotonin and dopamine in your brain.”

As people are spending more time at home than ever before, 20% of respondents say they prefer working alongside their pets over their co-workers. 73% of people are concerned about going back to the office and spending time away from their pets, with 59% worried their dog or cat may suffer from separation anxiety once normal working schedules resume.

With owners spending more one-on-one time with their pets, 33% of people feel more attuned to their dog or cat now than before the pandemic began. Many owners believe their pets appear to be happier and more playful during this time. Pets are also receiving increased affection and their owners are talking to them more than before the pandemic.

Le Roux says most pet owners are clear about the immediate joys that come with sharing their lives with companion animals, but that the mental health benefits are just as important. “Pets are attuned to humans and our behaviour and emotions. Caring for an animal reduces stress, anxiety, and depression, provides valuable companionship, and adds real joy and unconditional love to your life,” says Le Roux.

Some of the health benefits of having a pet include:
Decreased blood pressure
Decreased cholesterol levels
Decreased triglyceride levels
Decreased feelings of loneliness
Increased opportunities for exercise and outdoor activities
Increased opportunities for socialisation

By Lifestyle Reporter