Vicente Ruiz: una vida de trabajo duro y retribución / Vicente Ruiz: A life of hard work and giving back

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

Tulsa es un lugar lleno de historias interesantes, y en ninguna parte esto es más cierto que entre la vibrante población inmigrante de la ciudad. Una de esas historias es la de Vicente Ruiz, un exitoso empresario local que ha hecho de su misión fortalecer y empoderar a la creciente comunidad hispana de Tulsa.

Ruiz ve sus esfuerzos en la comunidad no como dar, sino como retribuir, porque hubo un momento en que él también era un recién llegado y luchaba por sobrevivir.

Oriundo de Cocula, Jalisco, una pequeña ciudad mexicana ubicada aproximadamente a 35 millas al suroeste de Guadalajara, Ruiz emigró a los Estados Unidos cuando tenía solo 11 años.

“Siempre estaba buscando una vida mejor”, recordó. “Estaba cansado de sembrar maíz y trabajar en el campo y tener los pies sangrando todos los días. Escuché acerca de tener muchas oportunidades en este país y decidí intentarlo”.

Siempre estaba buscando una vida mejor. Estaba cansado de sembrar maíz y trabajar en el campo y tener los pies sangrando todos los días”

Cuando pasaron un par de años, el joven Ruiz estaba nuevamente trabajando como jornalero agrícola, como tantos inmigrantes del sur, y ese podría haber sido su futuro de no ser por la intervención de un extraño.

Ruiz estaba trabajando en una granja de hongos en California cuando se le acercó un extraño, que resultó ser nada menos que el prominente organizador sindical César Chávez.

“Él es el que me vio trabajando cuando tenía solo 13 años en la granja de hongos y me preguntó por qué trabajaba a esa edad”, contó Ruiz a La Semana. Le dije “porque necesitaba mantenerme y ayudar a mi familia”, así que me ofreció su escuela y le dije: ‘Pero necesito trabajar’. Luego dijo “que me pagaría por ir a la escuela”.

Chávez tomó a Ruiz bajo su protección, acompañándolo en la escuela secundaria, mientras que Ruiz fue testigo de un ejemplo diario de ayudar a los demás sin otra razón que la de la gente necesitaba ayuda. Luego vino la universidad, donde Ruiz aprendió el oficio eléctrico, y cuando finalmente se mudó a Tulsa, comenzó su propio negocio, VR Electric.

Queriendo ayudar a su comunidad a prosperar y ser un lugar más seguro, Ruiz encontró formas de involucrarse localmente.

“Empecé con Knights of Columbus”, dijo Ruiz. “Yo también estaba en la junta de Crime Prevention Network, pero ellos no estaban haciendo mucho para ayudar a la comunidad hispana, así que comencé mi propio grupo, el Council for Safe Neighborhoods”.

El consejo organiza varios eventos públicos durante todo el año para educar a la comunidad sobre la seguridad pública y proporcionar un puente hacia las fuerzas del orden. La esperanza es superar la aprensión que pueden tener las víctimas hispanas de llamar a la policía, y el grupo ha tenido mucho éxito en los últimos años.

Ruiz también ha participado activamente en la Cámara de Comercio Hispana de Tulsa y actualmente es el presidente de la Coalición de Organizaciones Hispanas (COHO), que entre otras cosas organiza una serie de ferias de salud comunitaria bilingües.

En estos días, Ruiz se enfoca en ayudar a las empresas hispanas a tener éxito en la economía local y en cambiar la imagen que la comunidad en su conjunto puede tener de los inmigrantes.

“Somos buenos ciudadanos, somos empresarios y todo lo que queremos hacer es mejorarnos a nosotros mismos”, dijo Ruiz, esperando que su ejemplo ayude a otros a darse cuenta de que todo es posible. (La Semana)

Vicente Ruiz

Vicente Ruiz: A life of hard work and giving back

By Guillermo Rojas and William R. Wynn | TULSA, OK

Tulsa is a place full of interesting stories, and nowhere is this truer than among the city’s vibrant immigrant population. One such story is that of Vicente Ruiz, a successful local business owner who has made it his mission to strengthen and empower Tulsa’s growing Hispanic community.

Ruiz sees his efforts in the community not as giving, but as giving back, because there was a time when he too was a newcomer and struggling to survive.

A native of Cocula, Jalisco, a small Mexican city about located 35 miles southwest of Guadalajara, Ruiz immigrated to the United States when he was just 11 years old.

“I was always looking for a better life,” he recalled. “I was tired of growing corn and working in the fields and having my feet bloody every day. I’d heard about having a lot of opportunities in this country and I decided to give it a try.”

By the time a couple of years had passed, young Ruiz was again working as an agricultural laborer, just like so many immigrants from the south, and that might have been his future were it not for the intervention of a stranger.

Ruiz was toiling in a California mushroom farm when he was approached by a stranger – who turned out to be none other than prominent labor organizer Cesar Chavez.

“He’s the one that saw me working when I was only 13 years old at the mushroom farm and he asked why I was working at that early age,” Ruiz told La Semana. “I told him because I needed to support myself and help my family, so then he offered me his school and I said, ‘But I need to work.’ Then he said he would pay me to go to school.”

Chavez took Ruiz under his wing, seeing him through high school while Ruiz witnessed a daily example of helping others for no other reason than that the people needed help. Next came college, where Ruiz learned the electrical trade, and when he eventually moved to Tulsa he started his own business, VR Electric.

Wanting to help his community thrive and be a safer place, Ruiz found ways to get involved locally.

“I started with the Knights of Columbus,” Ruiz said. “I was also on the board of the Crime Prevention Network, but they weren’t doing a lot to help the Hispanic community, so I started my own group, the Council for Safe Neighborhoods.”

The council hosts various public events throughout the year to educate the community about public safety and provide a bridge to law enforcement. The hope is to overcome apprehension that Hispanic crime victims may have about calling the police, and the group has seen a lot of success in recent years.

Ruiz has also been active in the Greater Tulsa Hispanic Chamber of Commerce and is currently the president of the Coalition of Hispanic Organizations (COHO), which among other things hosts a number of bilingual community health fairs.

These days Ruiz is focused on helping Hispanic businesses succeed in the local economy and on changing the image the community as a whole may have of immigrants.

“We are good citizens, we are entrepreneurs, and all we want to do is improve ourselves,” Ruiz said, hoping that his example will help others realize that anything is possible. (La Semana)