Dislexia: falsos mitos sobre este trastorno / The false myths about dyslexia

La dislexia es un trastorno del neurodesarrollo que afecta al aprendizaje de la lectura y fundamentalmente a la velocidad y precisión lectora. Uno de cada catorce niños presenta este trastorno.

Por tanto, es muy frecuente en nuestras aulas. También es unos de los trastornos más conocidos por la sociedad en general. Sin embargo, hay un conjunto de mitos falsos sobre su naturaleza, características e intervención.

Seguidamente vamos a repasarlos y a intentar dar un poco de luz sobre su certeza:

De antecedentes familiares disléxicos, hijo disléxico
Tener antecedentes de familiares no determina que el niño/a va a tener dislexia, pero sí que lo predispone. Por tanto, si un niño tiene antecedentes se le debe seguir desde el principio de Educación Infantil para poder detectar e intervenir lo antes posible.

Si un niño es zurdo tiene más probabilidades de tener dislexia
Antiguamente se pensaba que ser zurdo provocaba dificultades en la lectura y la escritura y durante muchos años se obligó a estos niños a escribir con la derecha.

Si el niño confunde las palabras en espejo al leer y escribir es disléxico
Leer y escribir en espejo lo hacen muchísimos niños en estadios iniciales del aprendizaje de la lectura pero, posteriormente, estos errores desaparecen.
La dislexia no se manifiesta hasta los 7 años.

Hay una cierta tradición de esperar cuando un niño no aprende a leer al mismo ritmo que los compañeros de clase pensado que posteriormente evolucionará. Esta es una práctica totalmente desaconsejable. Lo importante no es el diagnóstico, sino la detección e intervención lo más temprana posible. No debemos esperar a que fracase y sí empezar a trabajar desde el primer signo de alerta.

Un mal hábito de lectura puede provocar la dislexia
La dislexia no se genera por una falta de hábito lector sino por un conjunto de variables. La raíz del problema es una predisposición genética que genera un déficit fonológico, pero este no es suficiente para explicar la heterogeneidad de las dificultades lectoras.

Es una enfermedad que con el tratamiento adecuado se cura
La dislexia no es una enfermedad, es un trastorno del aprendizaje que no se cura, sino que mejora con una tratamiento adecuado.

Muchos estudios han mostrado que con una intervención temprana e intensiva entre el 56 % y el 92 % de estos niños logran alcanzar el nivel de lectura promedio. Aunque hay diferentes grados de afectación, cuanto más tarde se haga esa intervención menor será el grado de mejora.

Los niños con dislexia son vagos que no se esfuerzan para aprender a leer
Este es un mito que se debe desterrar de las aulas. Los niños con dislexia no son vagos, sino que tienen muchas dificultades para leer.

No hay ningún niño que no quiera aprender a leer bien. Lo importante es proporcionarle a cada uno las mejores estrategias y actividades para que pueda conseguir su máximo potencial.

Los disléxicos tienen un cociente intelectual bajo
Justamente un criterio para poder ser diagnosticado con dislexia es tener un cociente intelectual dentro de los parámetros de la normalidad. Por tanto, son niños con una inteligencia normal, pero su dificultad reside justamente en una problemática concreta para automatizar la lectura.

Hay algunos métodos milagrosos que curan la dislexia
Existen múltiples y variados métodos que prometen grandes resultados como la integración auditiva (Tomatis), la terapia visual (optometría), las lentes de colores o la integración sensorial.

Los estudios científicos han mostrado que no producen mejoras en el rendimiento lector. La única intervención que se ha visto que es efectiva es la que se centra en el trabajo de las habilidades fonológicas (la conciencia fonológica y del principio alfabético) y la práctica de la lectura.

Las personas con dislexia son más creativas y excelentes en otras áreas
Lamentablemente no es así. Aunque hay muchos listados de famosos con dislexia, su genialidad no es consecuencia de tener este trastorno sino que, al ser muy frecuente, es normal que haya un gran número de personas, también famosas, que la tengan. Sin embargo, el dato esencial y con el que debemos quedarnos es que, aunque esas personas presentaban dislexia, esta no les impidió triunfar en sus respectivos campos.

Esperamos que la clarificación de estos mitos pueda ayudar a una mejor atención de las personas con problemas de lectura, tanto para padres como para docentes.

*Llorenç Andreu es director del Máster Universitario de Dificultades del Aprendizaje y Trastornos del Lenguaje de la Universitat Oberta de Catalunya.

The false myths about dyslexia

Therefore, it is very common in our classrooms. It is also one of the most widely known disorders in society in general. However, there is a set of false myths about its nature, characteristics and intervention. Next we are going to review them and try to shed a little light on their certainty:

Family history of dyslexics, dyslexic child
Having a family history does not determine that the child will have dyslexia, but it does predispose him / her. Therefore, if a child has a history, it should be followed from the beginning of Early Childhood Education in order to detect and intervene as soon as possible.

If a child is left-handed, he is more likely to have dyslexia
It was formerly thought that being left-handed caused reading and writing difficulties and for many years these children were forced to write with their right hand. This has generated a set of myths that still exist and that have no scientific basis.

If the child confuses the words in the mirror when reading and writing, he is dyslexic
Reading and writing in the mirror are done by many children in the initial stages of learning to read, but later these errors disappear. There are, yes, some children with dyslexia who carry these errors for a longer time, but not all do.

Dyslexia does not appear until age 7
There is a certain tradition of waiting when a child does not learn to read at the same rate as the classmates thought that later it will evolve. This is a totally inadvisable practice. The important thing is not the diagnosis, but the detection and intervention as early as possible. We must not wait for it to fail and we must start working from the first warning sign.

A bad reading habit can cause dyslexia
Dyslexia is not generated by a lack of reading habit but by a set of variables. The root of the problem is a genetic predisposition that generates a phonological deficit, but this is not enough to explain the heterogeneity of reading difficulties. There are numerous risk factors at the biological, cognitive and environmental levels. Therefore, we must maximize the beneficial effects that the environment can bring, such as doing systematic and intensive work in schools and a daily reading habit at home.

It is a disease that with proper treatment is cured
Dyslexia is not a disease, it is a learning disorder that cannot be cured, but rather improves with proper treatment. Many studies have shown that with early and intensive intervention between 56% and 92% of these children achieve average reading level. Although there are different degrees of affectation, the later this intervention is carried out, the less will be the degree of improvement.

Children with dyslexia are lazy who do not make an effort to learn to read
This is a myth that must be banished from the classroom. Children with dyslexia are not lazy, but rather have a lot of trouble reading. There is no child who does not want to learn to read well.

Dyslexics have a low IQ
Precisely a criterion to be diagnosed with dyslexia is to have an IQ within the parameters of normality. Therefore, they are children with normal intelligence, but their difficulty lies precisely in a specific problem to automate reading. The great challenge for them is that in school they first learn to read and then they learn by reading and if one of the main learning tools is affected, their school performance will also be affected.

There are some miracle methods that cure dyslexia
There are multiple and varied methods that promise great results such as auditory integration (Tomatis), visual therapy (optometry), colored lenses or sensory integration. Scientific studies have shown that they do not produce improvements in reading performance.

People with dyslexia are more creative and excellent in other areas
Unfortunately this is not the case. Although there are many lists of celebrities with dyslexia, their genius is not a consequence of having this disorder but, being very frequent, it is normal that there are a large number of people, also famous, who have it. However, the essential fact that we must stay with is that, although these people had dyslexia, it did not prevent them from succeeding in their respective fields.

Llorenç Andreu: Director of the University Master’s Degree in Learning Difficulties and Language Disorders, UOC – Open University of Catalonia