La Estrella de Belén brillará después de 800 años / Planets to appear nearly aligned creating ‘Christmas star’ last widely visible 800 years ago

Los dos planetas más grandes del sistema solar, Júpiter y Saturno estarán muy cerca el uno del otro durante la semana de Navidad lo que permitirá ver la Estrella de Belén en el cielo. Este fenómeno, conocido como conjunción, se puede observar desde cualquier punto de la Tierra. Será visible durante la noche y no sucedía desde hace 800 años, explicaron los astrónomos.

Se cree que un espectáculo similar de conjunción de planetas dio origen al relato de la Estrella de Belén. De acuerdo a los textos bíblicos, la estrella guió a los Reyes Magos durante el nacimiento de Jesús.

En su posición más cercana, Júpiter y Saturno estarán a una corta distancia, que es menor al ancho de una luna llena y será justo después de la puesta del Sol en el solsticio de verano. Durará hasta el Día de Navidad, el 25 de diciembre. El espectáculo astronómico tendrá mejores panoramas desde el Ecuador.

“En la noche de mayor aproximación, el 21 de diciembre, se verán como un planeta doble, separados solo por una quinta parte del diámetro de la Luna llena”, añadió Hartigan. “Para la mayoría de telescopios, cada planeta y varias de sus lunas más grandes serán visibles en el mismo campo de visión esa noche”.

En realidad, los dos planetas seguirán estando separados por millones de kilómetros. Júpiter está a unas 5 UA de la Tierra (una UA es la distancia entre la Tierra y el Sol). Saturno está a 10 UA de la Tierra, pero aparecen juntos debido a diferencias en su órbita.

La próxima vez que Júpiter y Saturno se ubicarán tan cerca será el 15 de marzo de 2080, cuando estarán más altos en el cielo y serán visibles por más tiempo. Luego, volverán a estar “juntos” en el año 2400.

La Biblia indica que la Estrella de Belén, o la Estrella de Navidad, inspiró a los tres sabios de Oriente a visitar al niño Jesús. Aparece en la historia de la natividad del Evangelio de Mateo, donde se dice que preguntaron al rey Herodes de Judea: “¿Dónde está el que ha nacido Rey de los judíos? Porque hemos visto su estrella en el Oriente y hemos venido a adorar a él”.

Se dice que la estrella los llevó a la ciudad natal de Jesús, donde adoraron al niño y recibió obsequios de oro, incienso y mirra.

QR code provided by Scandiscs

Planets to appear nearly aligned creating ‘Christmas star’ last widely visible 800 years ago

On Dec. 21, which is also the date of the winter solstice, the gas giants Jupiter and Saturn will appear to align in the night sky, occurring as a single ultra-bright light in a rare event known as the “Christmas Star.” This of course depends on a forecast of clear skies.

It’s known as a great conjunction, and while it technically occurs every 19.6 years, scientists say the last time the two planets were this close to each other would have been in 1623.

But that great conjunction would have happened so close to the sun that it’s unlikely people would have been able to see it, said Rachel Ward-Maxwell, a researcher-programmer in astronomy and space sciences at the Ontario Science Centre. The last time the event would have been visible to the naked eye would have been in 1226, or nearly 800 years ago, Ward-Maxwell added.

“It really is a once-in-a-lifetime — once-in-multiple-generations really — event,” Ward-Maxwell said.

The two planets will look like a single bright star, and it will be the brightest object in the sky, she added.

The great conjunction is named so because it involves the two largest planets in the solar system. The timing of this event has brought it the name “Christmas Star.” Some have pointed to it as an astronomical explanation for the biblical “Star of Bethlehem,” which is said to have been connected to the birth of Jesus, and now serves as a symbol of the season.

While there’s no way to know if the biblical story was in fact linked to a great conjunction, it is certainly one possible explanation, Ward-Maxwell said.

The next time Jupiter and Saturn will be so close will be on March 15, 2080, when they will be highest in the sky and will be visible the longest. Then they will be “together” again in the year 2400.