El mundo creativo de Steve Liggett / The creative world of Steve Liggett

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn TULSA, OK

Steve Liggett ha sido durante décadas una de las figuras más reconocidas en la escena artística local. El aclamado artista comenzó su vida creativa como ceramista, pero se hizo famoso en la década de 1990 por sus innovadoras instalaciones de video y performance, y por su promoción de otros artistas emergentes de todo el país y el mundo.

El artista también se desempeñó durante años como director de Living Arts of Tulsa, donde inauguró o hizo crecer numerosos programas populares, incluido el Festival de Arte Dia de Los Muertos, el Programa de Tambores Africanos, el Fin de Semana de Tulsa ArtCar y el Festival de Nuevo Género. En la actualidad, Liggett dirige Liggett Studio, donde muestra su propio trabajo al tiempo que proporciona espacio creativo y de galería a numerosos artistas que trabajan en una amplia variedad de medios. La Semana habló con Liggett justo antes del cierre de su último espectáculo.

Cuando se le preguntó qué le gusta hacer más que cualquier otra cosa, la respuesta de Liggett no fue vacilante y no sorprendió a quienes lo conocieron y trabajaron con él durante los últimos 40 años.

“Me gusta ayudar a los artistas”, dijo. “Me gusta crear oportunidades para que otras personas puedan tener éxito. En mi propio trabajo me encanta perseguir lo que hay dentro de mi mente y corazón, pero también me gusta ayudar a otras personas”.

Liggett dijo que, aunque en lo que respecta a las artes, Oklahoma ha recorrido un largo camino desde sus primeros días en la Universidad de Tulsa, lamenta que los programas que fomentan la creatividad hayan sido eliminados en gran medida de la educación pública.

“Queremos que nuestros hijos tengan éxito y prosperen, pero no fomentamos el lado derecho de su cerebro, ya sabes, el lado creativo, la parte que en realidad es el lado intuitivo”, dijo Liggett, quien pasó muchos años enseñando en escuelas públicas y privadas. “Así que el lado izquierdo está funcionando bastante bien con los programas de ciencia, matemáticas y STEM, pero no se alienta al otro lado. Especialmente en este momento, con el COVID-19 enfurecido, es un momento difícil para ser artista o profesor de arte”.

Una de las cosas de las que Liggett está más orgulloso durante su tiempo en Living Arts es el crecimiento del festival Day of the Dead (Día de los Muertos) en el Distrito de las Artes de Tulsa cada año. Liggett quedó encantado con el festival durante sus viajes por México, particularmente en la Ciudad de México y Monterrey, y su inclusión como parte de la cultura artística anual de la ciudad ha proporcionado una forma para que numerosos artistas nuevos encuentren expresión mientras presenta a decenas de miles de habitantes de Tulsa vistas y sonidos coloridos y espirituales asociados con el evento.

Liggett anima tanto a los artistas como a los no artistas a “seguir su dicha”, que él cree que solo puede resultar en una comunidad más vibrante y feliz. Para aquellos que recién comienzan en sus carreras artísticas, Liggett dijo que es importante buscar organizaciones de apoyo como Tulsa Artists Coalition y, sobre todo, nunca darse por vencidos.

“Siga adelante y no se desanime”, aconsejó Liggett. “Me rechazaron tantas veces antes de que me aceptaran. Solo tienes que desarrollar una piel un poco dura y recuperarte”.

Liggett Studio está ubicado en 314 S. Kenosha Ave. Para conocer los próximos eventos, clases o talleres, visite.liggettstudio.com o busque Liggett Studio en Facebook. (La Semana)

“I like to help artists.” “I like to make opportunities happen so that other people can succeed” … Steve Liggett

The creative world of Steve Liggett

By Guillermo Rojas and William R. Wynn TULSA, OK

Steve Liggett has for decades been one of the most recognizable figures in the local art scene. The acclaimed artist began his creative life as a ceramicist, but became well known in the 1990s for his groundbreaking video and performance installations, and for his promotion of other emerging artists from around the country and around the world. The artist also served for years as the director of Living Arts of Tulsa, where he inaugurated or grew numerous popular programs, including Dia de Los Muertos Arts Festival, African Drumming Program, the Tulsa ArtCar Weekend and the New Genre Festival. Today Liggett runs Liggett Studio, where he showcases his own work while providing creative and gallery space to numerous artists working in a wide variety of media. La Semana spoke with Liggett just before the closing of his latest show.

Asked what he likes to do better than anything else, Liggett’s response was unhesitating and unsurprising to those who have known and worked with him over the past 40 years.

“I like to help artists,” he said. “I like to make opportunities happen so that other people can succeed. In my own work I love to pursue what’s inside my mind and heart, but I like helping other people too.”

Liggett said that although when it comes to the arts Oklahoma has come a long way since his early days studying at the University of Tulsa, he laments that programs fostering creativity have largely been excised from public education.

“We want our children to succeed and to thrive, but we don’t encourage the right side of their brain, you know, the creative side, the part that actually is the intuitive side,” said Liggett, who spent many years teaching in both public and private schools. “So the left side is working quite well with science and math and STEM programs but the other side is not encouraged. Especially right now with COVID-19 raging it is a difficult time to be an artist or an art teacher.”

One of the things Liggett is proudest of during his time at Living Arts is the growth of the Day of the Dead (Dia de los Muertos) festival in the Tulsa Arts District every year. Liggett became enchanted with the festival during his travels throughout Mexico, particularly in Mexico City and Monterrey, and its inclusion as part of the city’s annual arts culture has provided a way for numerous new artists to find expression while introducing tens of thousands of Tulsans to the colorful and spiritual sights and sounds associated with the event.

Liggett encourages both artists and non-artists “to follow your bliss,” which he believes can only result in a more vibrant and happy community. To those just getting started in their artistic careers, Liggett said it’s important to seek out supportive organizations such as Tulsa Artists Coalition and above all never to give up.

“Just keep going and don’t get discouraged,” Liggett advised. “I was rejected so many times before I was accepted. You just have to develop kind of a tough skin and bounce back.”

Liggett Studio is located at 314 S. Kenosha Ave. To find out about upcoming events, classes, or workshops, visit.liggettstudio.com or find Liggett Studio on Facebook. (La Semana)