Judith Barba se postula para la junta escolar / Judith Barba running for school board

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Judith Barba ha anunciado su candidatura para el segundo puesto de distrito en la junta de educación de las escuelas públicas de Tulsa. Barba es una nativa de Jalisco, México que ha hecho de Tulsa su hogar durante los últimos cinco años.

Barba actualmente trabaja para Growing Together como gerente de movilización y liderazgo comunitario, a lo que añade, “me permite hacer lo que más amo: ayudar a nuestra comunidad”.

Anteriormente trabajó en YWCA Tulsa, para el programa de investigación “Unidos Se Puede” (Together We Can) de OSU, y se desempeñó como coordinadora del programa hispano para Camp Fire Green County desarrollando un plan de estudios para los jóvenes que asisten a las escuelas públicas de Tulsa.

Los niños hispanos actualmente representan al menos el 35% de los más de 32,000 estudiantes de TPS, el más grande de cualquier grupo demográfico. En las escuelas primarias, la proporción es aún mayor, más del 50% en algunas escuelas, y Barba siente que es importante que estas familias estén representadas.

“Me postulo para el puesto de la junta de educación porque brinda una oportunidad para continuar levantando la voz de nuestra comunidad, una oportunidad para representar a todos los estudiantes, familias y educadores”, dijo Barba a La Semana. “Quiero seguir haciendo oír su voz y permitir que las familias latinas tengan un asiento en la mesa”.

Barba sabe que los modelos a seguir son importantes y explicó que los inmigrantes son una parte creciente del cuerpo estudiantil de TPS.

“No soy la primera latina en postularse para un puesto en la junta en las escuelas públicas de Tulsa y el Distrito 2, pero sería la primera inmigrante y quiero inspirar a otros a participar en el proceso de toma de decisiones”, dijo Barba. “Tenemos más de 55,500 residentes inmigrantes en Tulsa. Nuestro sistema educativo considera a un estudiante un inmigrante si ha estado en escuelas de EE.UU. por menos de tres años, a pesar de que lleva más de tres años comprender y usar completamente el idioma”.

Barba dijo que aumentar la participación de los padres en el proceso educativo sería una de sus principales prioridades si fuera elegida.

“Quiero que los padres se sientan cómodos al entrar a los terrenos de la escuela y poder hacer preguntas sin importar la barrera del idioma o cuánto tiempo han estado en Tulsa”, dijo Barba. “Quiero que puedan participar en la educación de sus hijos de una manera significativa. Me encantaría ver escuelas culturalmente sensibles y culturalmente receptivas, donde entiendan que la participación de los padres es diferente para todos. También planeo abogar por materiales de aprendizaje culturalmente relevantes e históricamente precisos”.

A Barba le gustaría ver el fin de que las escuelas se califiquen de “buenas” o “malas”, lo que considera contraproducente. También le gustaría ver más soporte para el personal de apoyo escolar, como los conductores de autobuses, los conserjes y la cafetería.

Las escuelas en el Distrito 2 incluyen las escuelas primarias Kendall-Whittier, McKinley, Mitchell, Owen, Sequoyah y Springdale; Escuela Intermedia Carver y Escuela Intermedia Rogers College; y las escuelas secundarias Rogers College y Booker T. Washington.
Otras dos mujeres buscan el puesto vacante por Jania Wester, cuyo mandato expira en abril de 2021.
“Estoy entusiasmada con las otras dos candidatas que se postulan, porque le está mostrando a Tulsa cuán vibrante y diverso es el Distrito 2”, dijo Barba. “Tres mujeres de diferentes orígenes están tomando la iniciativa tratando de hacer un cambio, y para mí, eso es inspirador y decir alto y claro que la representación es importante. Al decir esto, mi función es representar a todos y estoy lista para escuchar las ideas, los problemas y las preocupaciones de nuestra comunidad”.
La primaria de la junta escolar se llevará a cabo el 9 de febrero de 2021 y la elección general será el 6 de abril de 2021. (La Semana)

Judith Barba

Judith Barba running for school board

By William R. Wynn | TULSA, OK

Judith Barba has announced her candidacy for the second district position on the Tulsa Public Schools Board of Education. Barba is a native of Jalisco, Mexico who has made Tulsa her home for the past five years.

Barba currently works for Growing Together as a Community Leadership and Mobilization Manager, which, she says, “allows me to do what I love most: help our community.”

She previously worked at YWCA Tulsa, for OSU’s OSU “Unidos Se Puede” (Together We Can) research program, and served as Hispanic Program Coordinator for Camp Fire Green County developing curriculum for youth that attend Tulsa Public Schools.

Hispanic kids currently make up at least 35% of TPS’ more than 32,000 students, the largest of any demographic group. In elementary schools the ratio is even higher – more than 50% in some schools – and Barba feels it is important for these families to be represented.

“I am running for the board of education seat because it provides an opportunity to continue to raise our community’s voice, an opportunity to represent all students, families, and educators,” Barba told La Semana. “I want to keep making their voice heard and allowing the Latinx families to have a seat at the table.”

Barba knows that role models matter, and explained that immigrants are a growing part of the TPS student body.

“I am not the first Latina to run for a board seat in Tulsa Public Schools and District 2, but I would be the first immigrant and I want to inspire others to get involved in the decision-making process,” Barba said. “We have over 55,500 immigrant residents in Tulsa. Our educational system considers a student an immigrant if they have been in US schools for less than three years, even though it takes more than three years to fully understand and use the language.”

Barba said increasing parental participation in the education process would be among her top priorities if elected.

“I want for parents to feel comfortable walking into the school grounds and being able to ask questions regardless of a language barrier or how long they have been in Tulsa,” Barba said. “I want for them to be able to get involved in their child education in a meaningful way. I would love to see culturally sensitive and culturally responsive schools, where they understand that the parent involvement is different for everyone. I also plan to advocate for culturally relevant and historically accurate learning materials.”

Barba would like to see an end to schools being referred to as “good” or “bad,” which she feels is counterproductive. She would also like to see more support for school support staff such as bus drivers, custodians, and cafeteria.

Schools in District 2 include Kendall-Whittier, McKinley, Mitchell, Owen, Sequoyah, and Springdale elementary schools; Carver Middle School and Rogers College Middle School; and Rogers College and Booker T. Washington high schools.

Two other women are seeking the seat being vacated by Jania Wester, whose term expires in April 2021.

“I am excited about the other two candidates running, because it is showing Tulsa how vibrantly diverse District 2 is,” Barba said. “Three women from different backgrounds are taking the lead trying to make a change, and for me, that is inspiring and saying loud and clear that representation matters. Saying this, my role is to represent everyone, and I am ready to hear the ideas, issues and concerns from our community.”

The school board primary will be held on February 9, 2021, and the general election will be on April 6, 2021. (La Semana)