Una explosión estremeció el centro de Nashville y dejó tres heridos: la Policía cree que fue intencional / Police: Explosion in Nashville believed to be ‘intentional’

Un fuerte estallido sacudió esta mañana a la capital del estado de Tennessee, cerca de la AT&T Tower, en un acto que las autoridades creen que fue deliberado

La Policía de Nashville, capital del sureño estado de Tennessee, está investigando una explosión que sacudió el centro de la ciudad a primera hora de la mañana de este viernes, día de Navidad, y apuntó a que puede tratarse de un “acto intencionado”.

“Esto parece ser un acto intencionado. Las fuerzas de seguridad están cerrando las calles mientras continúa la investigación”, dijo en su cuenta de Twitter el Departamento de Policía de Nashville.

La explosión ocurrió sobre las 6.30 AM hora local (12.30 GMT) y la Policía cree que un vehículo está involucrado en lo ocurrido. Tres personas resultaron heridas y fueron transportadas a hospitales cercanos, pero ninguna está en condición crítica, indicó en una rueda de prensa el portavoz de la Policía, Don Aaron.

La oficina de emergencias de Nashville le dijo a la cadena WKRN que un vehículo estacionado explotó y dañó a varios edificios. Buck McCoy, que vive en el área, publicó videos en Facebook que muestran agua saliendo del techo de su casa. Se escuchan alarmas y gritos en el trasfondo. Además, se podía ver un incendio en la calle afuera. McCoy dijo que las ventanas de su hogar fueron destrozadas.

“Todas mis ventanas, cada una de ellas, fueron destrozadas. Si yo hubiese estado parado allí habría sido horrible”, dijo McCoy. “Se sintió como una bomba. Fue así de grande”.

“Había unos cuatro autos incendiados. No sé si estaba tan caliente que simplemente se incendiaron. Y los árboles estaban destrozados”, agregó.

El presidente Donald Trump recibió esta mañana un informe sobre lo ocurrido en Nashville. El Departamento de Justicia de Estados Unidos dijo que el Fiscal General Interino Jeff Rosen también fue informado y ordenó que todos los recursos del departamento estén disponibles para ayudar con la investigación

“El presidente Trump ha sido informado de la explosión en Nashville, Tennessee, y continuará recibiendo información actualizada periódicamente. El Presidente se siente agradecido por la respuesta de los increíbles servicios de emergencias y está rezando por aquellos que resultaron heridos”, dijo uno de los portavoces de la Casa Blanca, Judd Deere, en un breve comunicado.

El Gobernador de Tennessee Bill Lee dijo en su cuenta de Twitter que el estado proveería los recursos necesarios “para determinar qué pasó y quién fue responsable”. Luego dejó un mensaje para los heridos: “Por favor, únanse a Maria Lee (su esposa) y a mí en la oración por los heridos. Agradecemos a todos nuestros agentes que actuaron tan rápidamente esta mañana”. Por su parte, el alcalde de Nashville, John Cooper, dijo que la ciudad tuvo suerte de que el número de heridos fuera limitado.

Los edificios en el área inmediata y más allá fueron sacudidos por una explosión escuchada temprano en la mañana de la Navidad. Múltiples cuerpos de seguridad están indagando lo sucedido, incluida la Policía local, los bomberos y el Buró Federal de Investigaciones (FBI, en inglés). Según cadenas de televisión locales, cuando se produjo la explosión, se pudieron ver llamas y humo negro en el centro de Nashville. Más precisamente, en el corazón turístico de la ciudad, que está repleto de bares, restaurantes y establecimientos donde escuchar música en directo.

“En estos momentos, es un asunto de seguridad pública asegurarnos de que todo el mundo está localizado y de que el incendio no avanza más”, dijo Michael Knight, portavoz del ATF en Nashville, en declaraciones a la agencia Associated Press.

Cerca del lugar en el que se produjo el estallido hay también un museo dedicado a Johnny Cash, considerado el “rey de la música country”. Nashville es conocida como “Music City, USA” (Ciudad de la Música) debido a su importante industria discográfica. Con información de EFE y AP

A law enforcement member walks past damage from an explosion in downtown Nashville, Tenn., Friday, Dec. 25, 2020. Buildings shook in the immediate area and beyond after a loud boom was heard early Christmas morning. (AP Photo/Mark Humphrey)

Police: Explosion in Nashville believed to be ‘intentional’

NASHVILLE, Tenn. (AP) — An explosion shook the largely deserted streets of downtown Nashville early Christmas morning, shattering windows, damaging buildings and wounding three people. Authorities said they believed the blast was intentional. The FBI is leading the investigation.

Metro Nashville Police Department spokesman Don Aaron said police responded to a call of shots fired just before 6 a.m. but found no immediate signs of a shooting, although officers noticed a suspicious vehicle and called for a hazardous unit. While they waited, the vehicle exploded.

Aaron said three people were taken to area hospitals for treatment, although none were in critical condition. He said some people were taken to the department’s central precinct for questioning but declined to give more details.

The FBI will be taking the lead in the investigation, said spokesman Joel Siskovic. Federal investigators from the Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives were also on the scene. The FBI is the primary law enforcement agency responsible for investigating federal crimes, such as explosives violations and acts of terrorism.

At noon, police dogs continued to search cars and buildings in the nearby area.

A Philadelphia man staying in a nearby hotel said that when he heard the blast, he was knew it wasn’t a harmless noise.

“It was a very loud explosion,” said Joseph Fafara. “We tried to rationalize it that it was an earthquake or something. But it was obvious it wasn’t an earthquake.” He said he traveled to Tennessee with his family on Christmas because the state has looser COVID-19 restrictions than Philadelphia.

Fafara went outside to look at the damage but police barricades had already been put in place.

Black smoke and flames were seen early Friday billowing from the area, which is packed with bars, restaurants and other retail establishments and is known as the heart of downtown Nashville’s tourist scene.

Buildings shook in the immediate area and beyond after a loud boom was heard.

Buck McCoy, who lives near the area, posted videos on Facebook that show water pouring down the ceiling of his home. Alarms blare in the background and cries of people in great distress ring in the background. A fire is visible in the street outside.

McCoy says he says he heard gun fire 15 minutes before the explosion rocked his building. McCoy said the windows of his home were entirely blown out.

“All my windows, every single one of them got blown into the next room. If I had been standing there it would have been horrible,” he said.

“It felt like a bomb. It was that big,” he told The Associated Press.

“There were about four cars on fire. I don’t know if it was so hot they just caught on fire, and the trees were all blown apart,” he said.

President Donald Trump has been briefed, according to White House spokesperson Judd Deere, who said that Trump, who is spending the holidays in Florida, will continue to receive regular updates. The U.S. Justice Department said Acting Attorney General Jeff Rosen was also briefed and directed all department resources be made available to help with the investigation.

Tennessee Gov. Bill Lee said on Twitter that the state would provide the resources necessary “to determine what happened and who was responsible. Please join @MariaLeeTN and me in praying for those who were injured and we thank all of our first responders who acted so quickly this morning.”

Nashville Mayor John Cooper said the city was lucky that the number of injuries was limited.

Associated Press writers Eric Tucker in Washington contributed. Beaty reported from New York.
KIMBERLEE KRUESI and THALIA BEATY