CHC administra las primeras vacunas / Community Health Connection administers first vaccinations

Por William R. Wynn y Guillermo Rojas | TULSA, OK

Community Health Connection (CHC) ahora está administrando vacunas COVID-19. La semana pasada, la clínica comenzó a suministrar las vacunas a su personal, y una vez que se complete esa tarea, harán citas para sus pacientes más vulnerables, comenzando con los mayores de 65 años.

La clínica está utilizando la vacuna Moderna, que tiene requisitos de temperatura menos estrictos para el almacenamiento.

“En este momento tenemos 500 dosis”, dijo el director ejecutivo de CHC, Jim McCarthy, quien explicó que cada dosis se controla cuidadosamente para asegurarse de que nada se desperdicie.

McCarthy dijo que solo toma unos segundos para que se administre la inyección, pero que los pacientes son vigilados durante 15 minutos después para asegurarse de que no haya complicaciones como reacciones alérgicas, aunque esto es extremadamente raro.

El estado de Oklahoma, como todos los demás estados de los EE.UU., es responsable de determinar qué grupos de personas reciben las vacunas primero y cómo funcionarán las fases. Los trabajadores de atención médica de primera línea y las personas mayores que viven en entornos grupales como hogares de ancianos estaban en la fase 1, y la fase 2 está comenzando con las personas mayores que no viven en entornos grupales.

McCarthy dijo que está programado que las dosis de la vacuna lleguen cada dos semanas, y espera que los pacientes con afecciones subyacentes como presión arterial alta y diabetes no tengan que esperar mucho más para su turno.

Si bien McCarthy dijo que CHC reconoce lo importante que es vacunar a las personas contra el coronavirus, y cómo las pruebas también son importantes, reconoce que esto está ejerciendo presión sobre los limitados recursos humanos de la clínica.

“Las personas que hacen las pruebas y administran las vacunas no ven a otros pacientes que tienen afecciones graves”, dijo McCarthy. “Es una decisión muy difícil de tomar. Es un equilibrio delicado”.

CHC no ha recibido fondos adicionales de los gobiernos federal o estatal para ayudar con la carga adicional, pero algunas organizaciones filantrópicas han ayudado un poco.

McCarthy advierte que incluso después de recibir la vacuna, los pacientes deben seguir usando máscaras, lavarse las manos y practicar el distanciamiento social. Pasarán muchos meses antes de que se pueda vacunar al grueso de la población.

CHC tiene varios miles de pacientes mayores de 65 años. Si usted o alguien que conoce entra en esa categoría y le gustaría programar una cita para una vacuna, llame al 918-622-0641.

Community Health Connection administers first vaccinations

By William R. Wynn and Guillermo Rojas | TULSA, OK

Community Health Connection (CHC) is now administering COVID-19 vaccinations. Last week the clinic began giving the shots to its staff, and once that task is complete they will be making appointments for their most vulnerable patients, starting with those over the age of 65.

The clinic is using the Moderna vaccine, which has less strict temperature requirements for storage.

“Right now we have 500 doses,” said CHC’s CEO Jim McCarthy, who explained that every dose is carefully monitored to make sure nothing goes to waste.

McCarthy said it only takes seconds for the shot to be administered, but patients are watched for 15 minutes afterwards to make sure there are no complications such as allergic reactions, although this is extremely rare.

The State of Oklahoma, like all other states in the US, is responsible for determining which groups of individuals get the vaccines first, and how the phases will work. Front line health care workers and senior citizens living in group settings like nursing homes were in phase 1, and phase 2 is beginning with seniors who don’t live in group settings.

McCarthy said doses of vaccine are scheduled to arrive every two weeks, and he hopes that those patients with underlying conditions such as high blood pressure and diabetes will not have to wait too much longer for their turn.

While McCarthy said CHC recognizes how important it is to vaccinate people against the deadly coronavirus, and how testing is also important, he acknowledges this is putting a strain on the clinic’s limited human resources.

“The people doing the testing and giving the vaccines are then not seeing other patients who have serious conditions,” McCarthy said. “It’s a very difficult choice to make. It’s a delicate balance.”

CHC has received no additional funding from the federal or state governments to assist with the extra burden, but some philanthropic organizations have helped a bit.

McCarthy cautions that even after receiving the vaccine patients need to continue wearing masks, washing their hands, and practicing social distancing. It will be many months before the bulk of the population can be vaccinated.

CHC has several thousand patients over the age of 65. If you or someone you know falls into that category and you would like to schedule an appointment for a vaccine, call 918-622-0641.