Conversar con los niños en tiempos de miedo / Navigating kid conversations during scary times

STILLWATER, OK — En momentos de disturbios civiles e inquietantes acontecimientos actuales, los especialistas en extensión de la Universidad Estatal de Oklahoma están alentando a los padres a minimizar la exposición de sus hijos a pantallas de vídeo e informes de noticias con imágenes perturbadoras.

La evidencia muestra que la cobertura de los medios puede retraumar a los jóvenes y hacerlos sentir más emoción y estrés , dijo Amanda Morris, especialista en desarrollo infantil de OSU Extensión.

“Para todos los niños y adolescentes, tener ese tipo de noticias mientras juegan en el fondo de su casa no es bueno. Sólo causa más ansiedad”, dijo.

En cambio, las conversaciones abiertas y apropiadas para la edad con los niños son reconfortantes y pueden calmar sus nervios. Declaraciones como, “haré todo lo que esté en mi poder o todo lo que pueda para asegurarme de que estás a salvo”, son útiles para tranquilizarlos, dijo Morris.

Al hablar de noticias intensas, los padres deben ayudar a los niños a etiquetar y entender sus sentimientos. Desde el miedo y la incertidumbre hasta la confusión o la soledad, los padres también pueden compartir sus emociones y validar cómo esos sentimientos son normales y justificados. Morris dijo que es importante responder preguntas y explicar lo que pasó de una manera clara y sencilla.

“Al describir lo ocurrido esta semana en Washington, D.C., se podría decir: “Hay algunas personas que están disgustadas por los resultados de las elecciones, por lo que se reunieron en el Capitolio de EE.UU. Siempre queremos respetar la propiedad pública y tener cuidado en lugares especiales como iglesias y museos. Nunca queremos que nadie se sienta inseguro”, dijo Morris.

Desde el punto de vista político, los padres deben intentar asegurarse de que las noticias que están procesando los niños mayores sean precisas. La cantidad de información que se comparte en la televisión y las redes sociales es abrumadora, y los padres no deben tener miedo de corregir amablemente a sus hijos sobre los hechos.

“Con los adolescentes, debes asegurarte de que sepan la verdad”, dijo. “Puede ser una conversación difícil pero una gran oportunidad para discutir la democracia y cómo funcionan las elecciones”. (OSU)

Navigating kid conversations during scary times

STILLWATER, OK — In moments of civil unrest and unsettling current events, Oklahoma State University Extension specialists are encouraging parents to minimize their children’s exposure to video screens and news reports with disturbing images.

Evidence shows media coverage can retraumatize youth and cause them to feel more emotion and stress, said Amanda Morris, an OSU Extension child development specialist.

“For all children and adolescents, having news playing in the background of your home is not good. It only causes more anxiety,” she said.

Instead, age-appropriate, open conversations with children are comforting and can calm their nerves. Statements such as, “I will do all in my power or all that I can to make sure you are safe,” are helpful in reassuring them, Morris said.

When discussing intense news events, parents should help children label and understand their feelings. From fear and uncertainty to confusion or loneliness, parents also can share their emotions and validate how those feelings are normal and justified. Morris said it’s important to answer questions and explain what happened in a clear and simple way.

“When describing this week in Washington, D.C., you could say ‘There are some people who are upset about the results of the election, so they gathered at the U.S. Capitol. We always want to respect public property and be careful around special places like churches and museums. We never want anyone to feel unsafe,’” Morris said.

From a political aspect, parents should try to ensure the news that older children are processing is accurate. The amount of information shared on television and social media is overwhelming, and parents shouldn’t be afraid to gently correct their kids on the facts.

“With adolescents, you want to make sure they know the truth,” she said. “It can be a difficult conversation but a great opportunity to discuss democracy and how elections work.” (OSU)