El mundo en 2021 / The World in 2021

Por Isabel Ortiz | NUEVA YORK (IPS)

El año 2020 termina con una crisis humana y económica sin precedentes. La pandemia ha contaminado a 75 millones de personas y matado a 1,7 millones. Con los confinamientos, la economía mundial ha sufrido la peor recesión en 75 años, causando la pérdida de ingresos para millones de personas.

En un entorno tan sombrío, ¿cómo será el año nuevo? Si bien la incertidumbre es la única certeza, es posible que estos ocho puntos sean clave en el próximo año:

Una recuperación gradual pero desigual
Con la administración de vacunas y de las ayudas públicas, los países de ingresos altos avanzaran hacia la recuperación durante la segunda mitad del 2021. Sin embargo, los países de ingresos medios y particularmente los de ingresos bajos en África, Asia y América Latina, verán retrasada la recuperación, a menos que la ONU o China les proporcionan suficientes vacunas contra la covid-19 y que los gobiernos aumenten el apoyo público.

Los sectores más afectados –turismo, viajes, hostelería, entretenimiento y actividades intensivas en mano de obra– tardarán más en recuperarse.

Más pobreza y desigualdad en 2021
Si bien algunos se han beneficiado de la pandemia, como las ventas y aplicaciones en línea, productos farmacéuticos y servicios médicos, la mayoría no. La Organización Internacional del Trabajo (OIT) estima que durante la última mitad de 2020 se perdieron 590 millones de empleos de tiempo completo.

Más salud pública, pero recortes de austeridad innecesarios
Un aspecto positivo de la pandemia es que el mundo se ha dado cuenta de la necesidad de sistemas de salud pública, que estaban generalmente sobrecargados, sin fondos y con poco personal debido a una década de austeridad (2010-2020). Si bien se aumentará el gasto público en salud, muchos están preocupados por la amenaza de nuevos recortes de austeridad.

Digitalización y cambios en el mundo laboral
La pandemia ha acelerado el cambio tecnológico en el ámbito laboral. Más teletrabajo y menos tiempo en la oficina evitarán que las mujeres tengan que elegir entre la familia y su profesión, y harán que los padres se involucren más en las responsabilidades del hogar.

Hay estudios que indican que 47 por ciento de las empresas estadounidenses permitirán que los empleados trabajen desde casa a tiempo completo después de la pandemia.

Reparar el desorden mundial
El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, renovará el multilateralismo, el Acuerdo de París sobre cambio climático y otros acuerdos internacionales, la defensa de los derechos humanos y los intereses de la Pax Americana.

Una oportunidad para combatir el cambio climático
El mundo necesitaría replicar las reducciones de emisiones ocurridas en 2020 durante la próxima década para reducir el calentamiento global 1,5 grados a fines de siglo. Sin embargo, los bajos precios del petróleo pueden retrasar la inversión en fuentes de energía alternativas en 2021, aunque estas reemplazarán a los combustibles fósiles en gran parte del mundo a mediano plazo.

El riesgo de una nueva crisis financiera seguirá siendo alto en 2021
Con la industria y los servicios estancados, las inversiones fueron al sector financiero, poco regulado, donde se obtienen mayores ganancias de la especulación. Los mercados de valores seguirán siendo volátiles, pero probablemente al alza, desligados de la economía real.

Los nuevos locos años 20
Después de los confinamientos, la gente querrá recuperar el tiempo perdido e ir a fiestas, cenas, festivales, espectáculos, deportes y viajes lo antes posible. En el 2021 puede florecer un nuevo verano (boreal) del amor, una época existencial creativa: ¡carpe diem!

El debate sobre las posibles vías de salida de la crisis actual continuará todo el año. Se trata de una crisis sin precedentes, que aún podría tener nuevos giros y en la que los gobiernos están aprendiendo mientras hacen camino. (IPS)

The World in 2021

By Isabel Ortiz | NEW YORK (IPS)

Year 2020 is ending with the world caught up in an unprecedented human and economic crisis. The pandemic has contaminated 75 million people and killed 1.7 million. With the lockdowns, the global economy has suffered the worst recession in 75 years, causing the loss of income for millions of people. In such a bleak environment, what will the new year bring? Whilst uncertainty is the only certainty, eight points are likely to be key in the year ahead:

A gradual but uneven recovery
With the deployment of vaccines and public support, high-income countries will be on the path to recovery from the second half of 2021. However, middle income and particularly low income countries in Africa, Asia and Latin America will see recovery delayed – unless the UN or China provide them with sufficient COVID19 vaccines and governments escalate public support. The more affected sectors – tourism, travel, hospitality, entertainment and labor intensive activities – will take longer to recover.

More poverty and inequality in 2021
While a few have benefited from the pandemic such as online shops, remote tools/software, pharmaceuticals and medical services – the majority have not. The International Labour Organization (ILO) estimates that 590 million full-time jobs were lost during the last half of 2020.

More public health but unnecessary austerity cuts
A positive aspect of the pandemic is that the world has realized the need for public health systems – generally overburdened, underfunded and understaffed after a decade of austerity (2010-20). While public health expenditure will continue to rise, many are concerned about the threat of new austerity cuts.

Digitalization and changes in the world of work
The pandemic has accelerated technological change at the workplace. More telework and less office time will prevent women from having to choose between work and family and make fathers more involved in household responsibilities. Studies suggest that 47 percent of US companies will let employees work from home full-time after the pandemic. On the other hand, essential workers such as health workers, cleaning staff, delivery drivers or retail employees, will have more bargaining power in 2021, can press harder for better working conditions.

Redressing world disorder
US President-elect Biden will renew multilateralism, the Paris treaty and other international agreements, the defense of human rights and the interests of the Pax Americana. The UN will continue to struggle given low financing. Four years of Trumpism and fake news have left their mark upon the world, and despite democratic attempts to improve world order, 2021 will not yet see a reversal of the trend towards authoritarian nationalist.

An opportunity on climate change
The world would need to replicate the emissions reductions seen in 2020 during the next decade to curb global warming to 1.5 degrees by the end of the century. However, low oil prices may delay investment in alternative energy sources in 2021, even though these will replace fossil fuels in much of the world in the medium-term.

The risk of a new financial crisis will remain high in 2021
With industry and services stagnant, investments went to the under-regulated financial sector, where greater profits were to be made from speculation. Stock markets will remain volatile but likely buoyant, de-linked from the real economy. However, rising bankruptcies means that banking risks will increase significantly in 2021.

A new roaring 20s
After a year of lockdowns, people will want to make up for lost time and rush to parties, dinners, festivals, shows, sports and travel as soon as possible. The year 2021 may well flourish into a new summer of love, a creative existential time – carpe diem! (IPS)