Coronavirus: las advertencias de los científicos sobre la supuesta mayor letalidad de la nueva variante británica / the warnings of the scientists on the supposed greater lethality of the new British variant

Científicos británicos han dicho que los indicios de que una nueva variante del coronavirus detectada en el país sea más mortal que la versión anterior todavía no son lo suficientemente fuertes para cambiar significativamente la respuesta de Reino Unido a la pandemia.

El viernes el primer ministro británico, Boris Johnson, dijo que había “alguna evidencia” de que la variante podría estar asociada con “un mayor grado de mortalidad”.

Pero el coautor del estudio al que se refirió Johnson dijo que la letalidad de la variante sigue siendo una “pregunta abierta”.

Otro asesor dijo estar sorprendido de que Johnson hubiera compartido públicamente los hallazgos cuando los datos “no eran particularmente sólidos”.

Y un tercer médico de alto nivel dijo que era “demasiado pronto” para tener “absoluta claridad” sobre el tema.

“Además de propagarse más rápidamente, ahora también parece que hay alguna evidencia de que la nueva variante, la variante que se identificó por primera vez en Londres y el sureste (de Inglaterra), puede estar asociada a un mayor grado de mortalidad”, dijo Johnson en una conferencia de prensa el viernes.

Hablando después de Johnson, el asesor científico principal del gobierno, Sir Patrick Vallance, dijo que había “mucha incertidumbre en torno a estos números”, pero que la evidencia preliminar sugirió que la variante podría ser un 30% más mortal.

Como ejemplo, Vallance dijo que si antes por cada 1.000 hombres de 60 años infectados se esperaba la muerte de aproximadamente 10 de ellos, la cifra podía aumentar a aproximadamente 13 con la nueva variante.

¿Precipitado o transparente?

El anuncio se dio luego de una sesión informativa de científicos sobre el Grupo Asesor de Amenazas de Virus Respiratorios Nuevos y Emergentes (Nervtag) que concluyó que había una “posibilidad realista” de que la variante estuviera asociada con un mayor riesgo de muerte.

Pero uno de los coautores de la sesión informativa, el profesor Graham Medley, le dijo al programa Today de BBC Radio 4: “Creo que la pregunta sobre si es más peligroso en términos de mortalidad sigue abierta”.

“En términos de empeorar la situación, no cambia las reglas del juego. Es algo muy malo que es un poco peor”, agregó el profesor de modelado de enfermedades infecciosas de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Pero el presidente de Nervtag, el profesor Peter Horby, defendió la “transparencia” del gobierno al hacer el anuncio.

“Los científicos están analizando la posibilidad de que haya una mayor gravedad … y después de una semana de analizar los datos llegamos a la conclusión de que era una posibilidad realista”, dijo.

“Tenemos que ser transparentes al respecto. Si no le dijéramos a la gente sobre esto, nos acusarían de encubrirlo”, agregó.

Pero el Dr. Mike Tildesley, miembro del subgrupo de modelado de influenza pandémica del grupo de asesores del gobierno insistió en que era demasiado pronto para sacar “conclusiones sólidas” ya que las tasas de mortalidad aumentadas sugeridas se basaban en “una cantidad relativamente pequeña de datos “.

Tildesley le dijo a la BBC que estaba “bastante sorprendido” de que Johnson hubiera hecho públicos los primeros hallazgos en lugar de monitorear los datos “durante una semana o dos más”.

“Simplemente me preocupa que informemos cosas de forma preventiva cuando los datos no son realmente particularmente sólidos”, agregó Tildesley.

La directora médica de Public Health England, la Dra. Yvonne Doyle, también dijo que no estaba “absolutamente claro” que la nueva variante fuera más mortal que la original.

“Hay alguna evidencia, pero es una evidencia muy temprana. Es un número pequeño de casos y es demasiado pronto para decirlo”, le dijo al programa Today.

Más muertes

Para el corresponsal de temas de salud y ciencia de la BBC, James Gallagher, la frase “posibilidad realista” sugiere que las probabilidades de que la nueva variante realmente sea más letal es de aproximadamente 50-50.

“Con más tiempo -y trágicamente, más muertes-, tendremos una mejor idea”, dijo.

Para Gallagher, sin embargo, es indudable que la nueva variante tiene la capacidad de matar a más gente que la anterior, por la sencilla razón de que también es más contagiosa.

“Un virus que se propaga más rápido (y este es un 30-70% más rápido) infectará a más personas, más rápidamente, ejerciendo una mayor presión sobre los hospitales y provocando un aumento de muertes”, explicó.

“Es por eso que los virus que se vuelven más transmisibles pueden ser un problema mayor que los que se vuelven más letales”.

El viernes en Reino Unido se reportaron 1.041 muertes adicionales en pacientes que habían dado positivo por coronavirus en los 28 días anteriores, así como 40.261 nuevos casos.

Coronavirus: the warnings of the scientists on the supposed greater lethality of the new British variant

British scientists have said that the indications that a new variant of the coronavirus detected in the country is more deadly than the previous version are not yet strong enough to significantly change the UK’s response to the pandemic.

On Friday British Prime Minister Boris Johnson said there was “some evidence” that the variant could be associated with “a higher degree of mortality”.

But the study co-author Johnson referred to said the lethality of variant sigue being an “open question”.

Another adviser said he was surprised Johnson had publicly shared the findings when the data “was not particularly robust.”

And a third senior doctor said it was “too soon” to have “absolute clarity” on the subject.

“As well as spreading more rapidly, there now also appears to be some evidence that the new variant, the variant that was first identified in London and the South East (of England), may be associated with a higher degree of mortality,” he said Johnson at a press conference on Friday.

Speaking after Johnson, the government’s chief scientific adviser, Sir Patrick Vallance, said he had “a lot of uncertainty around these numbers”, but that preliminary evidence suggested that the variant might be 30% more deadly.

As an example, Vallance said that if previously for every 1,000 infected 60-year-old men approximately 10 of them were expected to die, the figure could rise to approximately 13 with the new variant.

Does the transparent precipitate?

The announcement came after a briefing by scientists on the New and Emerging Respiratory Virus Threat Advisory Group (Nervtag) that concluded there was a “realistic possibility” that the variant was associated with an increased risk of death.

But one of the briefing’s co-authors, Professor Graham Medley, told BBC Radio 4’s Today show: “I think the question of whether it is more dangerous in terms of mortality remains open.”

“In terms of making the situation worse, it doesn’t change the rules of the game. It’s a very bad thing that’s a bit worse,” added the professor of infectious disease modeling at the London School of Hygiene and Tropical Medicine.

But the president of Nervtag, Professor Peter Horby, defended the “transparency” of the government when making the announcement.

“Scientists are looking at the possibility of greater gravity … and after a week of analyzing the data we came to the conclusion that it was a realistic possibility,” he said.

“We have to be transparent about it. If we didn’t tell people about this, they would accuse us of covering it up“he added.

But Dr. Mike Tildesley, a member of the pandemic influenza modeling subgroup of the government advisory group, insisted it was too early to draw “solid conclusions” as the suggested increased death rates were based on “a relatively small number of data “.

Tildesley told the BBC that he was “quite surprised” that Johnson had released the first findings instead of monitoring the data “for another week or two.”

“I’m just concerned that we’re proactively reporting things when the data isn’t really particularly robust,” Tildesley added.

Public Health England Chief Medical Officer Dr Yvonne Doyle also said that it was not “absolutely clear” that the new variant was more deadly than the original.

“There is some evidence, but it is very early evidence. It is a small number of cases and it is too early to tell,” he told the Today show.

More deaths

For the BBC health and science correspondent James Gallagher, the phrase “realistic possibility” suggests that the chances of the new variant actually being more lethal is about 50-50.

“With more time – and tragically, more deaths – we will have a better idea,” he said.

For Gallagher, however, there is no doubt that the new variant has the ability to kill more people than the old one, for the simple reason that it is also more contagious.

“A virus that spreads faster (and this is 30-70% faster) will infect more people, faster, putting greater pressure on hospitals and causing an increase in deaths,” he explained.

“That is why viruses that become more transmissible can be a bigger problem than those that become more lethal. “

In the UK on Friday, 1,041 additional deaths were reported in patients who had tested positive for coronavirus in the previous 28 days, as well as 40,261 new cases. BBC