Impactante derrota por nocaut de Conor McGregor ante Dustin Poirier en la UFC

Regreso fallido de Conor McGregor este domingo en Abu Dabi. En su enésimo “come-back”, la superestrella irlandesa de Artes Marciales Mixtas (MMA) fue noqueado por el estadounidense Dustin Poirier en el segundo asalto de su combate de la UFC.

Este revés matinal, el quinto en 27 combates, pero el primero por KO, pone en peligro la continuación de su carrera en la organización más prestigiosa de MMA, pero también la ganancia monetaria de un eventual futuro combate de boxeo inglés contra el filipino Manny Pacquiao.

Quien se convirtió en 2016 en el primer luchador de Ultimate Fighting Championship (UFC) en tener dos títulos simultáneamente en dos categorías superó ampliamente los límites mediáticos de su deporte desde su debut en UFC en 2013, lo que le llevó a disputar un combate de boxeo inglés, que le dio mucho dinero pese a la derrota, frente al estadounidense Floyd Mayweather Jr.

Pero la hora del irremediable declive de una persona que pasó de recibir ayudas sociales a ser multimillonario parece cercana.

En este combate programado el domingo antes de las 10h00 de la mañana de Abu Dabi, McGregor regresaba al octógono, en peso ligero, un año después de su última aparición y una cómoda victoria contra Donald Cerrone en Las Vegas.

Esta vez, Poirier le sorprendió con una patada a las piernas, encadenada a una ráfaga de golpes con las manos que le hizo caer, antes de que el árbitro pusiera fin al combate, tras de 2 minutos y 32 segundos del segundo asalto.

– McGregor fair-play –

“Es duro estar inactivo tanto tiempo”, dijo el irlandés de 32 años, en éste que era solo su tercer combate en más de cuatro años en el octógono.

Derribado al suelo de entrada, donde no se siente cómodo, y después desestabilizado por las patadas bajas de Poirier, “The Notorious” pareció encontrar el hilo del combate en el primer asalto antes de hundirse en el segundo.

“Su low kick a las pantorrillas fue muy bueno. Dustin es un verdadero luchador”, reconoció McGregor, cojeando pero deportivo.

“Es difícil de aceptar. Voy a volver porque es lo que he hecho siempre. Voy a encajar este golpe”, añadió.

Habitual de problemas con la justicia, su comportamiento respetuoso tras su derrota es también tal vez una manera de intentar hacer olvidar sus últimos escándalos: fue detenido dos días en Córcega en septiembre tras una denuncia por tentativa de agresión sexual y exhibición sexual.

– La sombra de Khabib –

Dustin Poirier, de 32 años, mostró una versión muy diferente de la de 2014 cuando fue noqueado por McGregor en 109 segundos.

Un crono que el irlandés presumió de ser capaz de hacerlo bajar a menos de un minuto, los días precedentes a la cita de Abu Dabi.

“Primero debo decir que Conor ha encajado este resultado con profesionalismo. Estamos igualados 1-1 y tal vez debamos desempatar”, declaró Poirier.

Segundo en la clasificación de la categoría de los ligeros de la UFC, el estadounidense está en posición de fuerza para heredar el cinturón, en posesión del ruso Khabib Nurmagomedov (29-0), que se ha retirado.

En caso de triunfo de McGregor, Dana White, el carismático patrón de la UFC, planeaba una revancha entre el irlandés y el “Águila de Daguestán”, si éste regresaba a la competición.

Su primer combate, ganado por sumisión por Nurmagomedov, terminó con una pelea general y una suspensión de las dos superestrellas en octubre de 2018.

“Pienso que era un combate por el título. Soy ahora el campeón”, estimó Poirier tras su victoria en la burbuja de la “Fight Island” erigida en Abu Dabi apara evitar los riesgos ligados al coronavirus.

El combate se desarrolló en el nuevo Etihad Arena, en la isla de Yas Island, un centro deportivo que el gobierno emiratí creó en julio pasado.

Los tres eventos de la UFC organizados en los siete últimos días fueron los primeros en permitir a aficionados asistir a los combates, con unas 2.000 personas presentes en el evento principal. AFP

Dustin Poirier logró la sorpresa en el evento principal de UFC 257 con una victoria por nocaut técnico en la segunda ronda sobre Conor McGregor

Dustin Poirier Stuns Conor McGregor in Upset with 2nd-Round TKO at UFC 257

Dustin Poirier pulled off the upset in the UFC 257 main event with a second-round TKO win over Conor McGregor at Yas Island in Abu Dhabi, United Arab Emirates, on Saturday.

McGregor had the edge in a back-and-fourth Round 1 before Poirier came back strong in the second round and stunned him with the knockout win.

McGregor immediately went on the attack as Herb Dean actually had to send him back to his corner before officially starting the bout. However, Poirier surprised the former champion with a takedown.

The Irish fighter was able to work to his feet quickly, but that set up clinch fighting against the cage for much of the first round. When the two got some separation McGregor landed a few punches that seemingly affected Poirier but nothing to end the fight.

The second round saw the role reversal that would end the fight. Poirier eschewed any grappling and engaged McGregor in a more pure kickboxing match. His calf kicks set up the boxing combinations and once he started to land flush against the former champion he unleashed the combinations that would concluded the stunning upset.

After the bout, Poirier seemed open to a third fight with his friendly rival. The series is now tied at one apiece after two bouts.

The win is a perfect example of the evolution Poirier has experienced. The Diamond fought McGregor for the first time in 2014 when the two were both featherweights on the way up.

McGregor knocked him out in under two minutes that night. Fast-forward six years and Poirier got his rematch at lightweight—and took care of business the second time around.

After the loss to McGregor, Poirier moved up to lightweight and has only dropped two fights since. That run includes an interim title and, although he lost his bid to win the undisputed championship against Khabib Nurmagomedov, it’s likely he’ll get another opportunity.

Who that opportunity will be against is an interesting question.

Nurmagomedov retired after beating Justin Gaethje in his last bout, but UFC President Dana White recently ignited hope for a comeback for The Eagle. “If these guys can do something special, Khabib will fight them,” White said on the UFC on ABC 1 broadcast before the lightweight doubleheader at UFC 257.

While the first fight with Nurmagomedov wasn’t all that competitive, this win shows Poirier will be a problem for anyone other than the current champion. If Khabib really is walking away from the sport, The Diamond should have a winnable matchup when he fights for the title.

As for McGregor, this puts him in interesting territory. The sport’s biggest draw has been involved in the five highest-selling pay-per-views in UFC history, according to Tapology.

That appeal has survived losses to Nate Diaz and Nurmagomedov. The question is if a loss to Poirier—which gives him a loss in two of his last three fights—will do any damage to his fight reputation and star power.

For his part, he has already demonstrated some interest in a former foe at featherweight in Max Holloway.

“He’s definitely in the pipeline for the belt against me for sure,” McGregor said in an interview with Oscar Willis of TheMacLife. “I would happily rematch Max. And after a performance like that [to beat Calvin Kattar], he’s put himself right up there.”

While he came up short in his bid to return at lightweight, it wouldn’t be shocking to see him run it back with Holloway, Poirier or Diaz. ALEX BALLENTINE