¿Es este el año de la reforma migratoria? / Is this the year for immigration reform?

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Los inmigrantes que viven y trabajan en los Estados Unidos tuvieron un suspiro colectivo de alivio el 20 de enero, cuando el recién inaugurado presidente Joe Biden dejó en claro que la reforma migratoria de vital necesidad estaba en la parte superior de sus agendas legislativas y ejecutivas. A las pocas horas de asumir el cargo, Biden había firmado órdenes ejecutivas que restauraban la protección de DACA para los Dreamers, levantando la racista “prohibición musulmana”, deteniendo las deportaciones durante 100 días, y deteniendo la construcción de la costosa y divisiva distracción que era el muro fronterizo de Trump.

Pero una solución real y duradera solo puede llegar si se revisan las anticuadas leyes de inmigración de la nación, y Biden presentó rápidamente un proyecto de ley de reforma radical al congreso, uno que propone un camino de ocho años hacia la ciudadanía para los aproximadamente 11 millones de inmigrantes en situación irregular en el país. La pregunta en la mente de todos es, ¿tiene Biden el apoyo del congreso para finalmente lograr un objetivo que ha eludido a varios presidentes antes que él?

Frank Sharry, director ejecutivo del grupo de defensa de los inmigrantes America’s Voice, cree que, por fin, es el momento adecuado.

“¿Por qué la administración entrante de Biden-Harris se inclina hacia la inmigración?” Sharry pregunta en una declaración reciente en el sitio web del grupo. “Porque las placas tectónicas se han desplazado, creando una apertura más grande que nunca para la política pro-inmigrante”.

Sharry cree que la retórica nativista y antiinmigrante tan estrechamente identificada con el anterior ocupante de la Casa Blanca fue demasiado lejos y ha perdido su ventaja con el público estadounidense. También señala que las fuerzas a favor de la inmigración están logrando cambiar los términos del debate y cree que las habilidades de Biden como unificador y negociador legislativo lo convierten en la persona adecuada para ver la reforma migratoria en la línea de meta.

“El nativismo de Trump fracasó. Su crueldad obligó a tomar una decisión, y una sólida mayoría se puso del lado de los inmigrantes”, explica Sharry. “Las encuestas de Gallup 2020 mostraron apoyo para los inmigrantes y para aumentar los niveles de inmigración – preguntas que han estado haciendo desde 1965 – está en su nivel más alto de todos. La encuesta de Pew Research 2020 encontró que el 60% cree que el creciente número de recién llegados fortalece la sociedad estadounidense…”

A pesar de un cambio en la opinión pública, toda la política, como dicen, es local, y hay una gran cantidad de miembros republicanos en la Cámara y el Senado que provienen de distritos y estados muy conservadores. Las opiniones de sus propios electores los influirán más que las encuestas nacionales, y algunos todavía temen los desafíos principales de los leales a Trump.

El partido de Biden tiene solo una escasa mayoría en el Senado y una mayoría disminuida en la Cámara. Es probable que, con concesiones menores, el proyecto de reforma migratoria del presidente tenga suficiente apoyo para ser aprobado en la Cámara, pero el Senado presenta un desafío mayor.

Las leyes verdaderamente efectivas necesitan apoyo bipartidista, e incluso con el impulso de su lado, Biden necesitará que los 50 demócratas y los 10 senadores republicanos se unan a las reglas actuales del Senado. Y, sin embargo, Sharry dice que las posibilidades de lograr este objetivo, bajo el liderazgo de este presidente, son buenas.

“La experiencia legislativa y las habilidades políticas de Biden le permiten encontrar el punto óptimo en la coalición demócrata, que es la zona que calibra cuidadosamente las prioridades progresistas y moderadas”, dijo Sharry.

El proyecto de ley de inmigración de Biden, que incluye apoyo para soluciones de seguridad fronteriza de alta tecnología, así como ayuda financiera a centroamérica para abordar muchas de las causas fundamentales de la inmigración, podría ser el proyecto de ley adecuado en el momento adecuado. (La Semana)

Is this the year for immigration reform?

By William R. Wynn | TULSA, OK

Immigrants living and working in the United States breathed a collective sigh of relief on January 20, when newly inaugurated President Joe Biden made it clear that vitally needed immigration reform was at the top of his legislative and executive agendas. Within hours of taking office, Biden had signed executive orders restoring DACA protection for Dreamers, lifting the racist “Muslim ban,” pausing deportations for 100 days, and halting construction on the costly and divisive distraction that was Trump’s border wall.

But a real and lasting solution can only come by revising the nation’s antiquated immigration laws, and Biden quickly submitted a sweeping reform bill to congress, one proposing an eight-year path to citizenship for the country’s estimated 11 million unauthorized immigrants. The question on everyone’s minds is, does Biden have the congressional support to finally achieve a goal that has eluded several presidents before him?

Frank Sharry, Executive Director of the immigrant advocacy group America’s Voice, believes that, at long last, the time is right.

“Why is the incoming Biden-Harris administration leaning in on immigration?” Sharry asks in a recent statement on the group’s website. “Because the tectonic plates have shifted, creating a bigger opening than ever for pro-immigrant policy.”

Sharry believes that the nativist, anti-immigrant rhetoric so closely identified with the previous occupant of the White House went too far and has lost its edge with the American public. He also notes that pro-immigration forces are succeeding in changing the terms of the debate, and believes that Biden’s abilities as a unifier and legislative deal-maker make him the right person to see immigration reform over the finish line.

“Trump’s nativism backfired. His cruelty forced a choice, and a solid majority came down on the side of immigrants,” Sharry explains. “Gallup 2020 polling showed support for immigrants and for increasing immigration levels — questions they have been asking since 1965 — is at its highest level ever. Pew Research 2020 polling found that 60% believe the growing number of newcomers strengthen American society…”

A change in public opinion notwithstanding, all politics, as they say, is local, and there are a great many Republican House and Senate members who come from very conservative districts and states. The opinions of their own constituents will influence them more than nationwide polls, and some still fear primary challenges from Trump loyalists.

Biden’s party has only a razor thin majority in the Senate and a diminished majority in the House. It is likely that, with minor concessions, the President’s immigration reform bill will have enough support to pass in the House, but the Senate poses a greater challenge.

Truly effective laws need bipartisan support, and even with momentum on his side Biden will need all 50 Democrats and 10 GOP Senators to get on board under current Senate rules. And yet Sharry says the chances of realizing this goal, under the leadership of this president, are good.

“Biden’s legislative experience and political skills enable him to find the sweet spot in the Democratic coalition — the zone that carefully calibrates progressive and moderate priorities,” Sharry said.

The Biden immigration bill, which includes support for high tech border security solutions as well as financial aid to Central America to address many of the root causes of immigration, just might be the right bill at the right time. (La Semana)