Prevención de embarazos imprevistos / Preventing Unplanned Parenthood

La mejor estadística sugiere que a la edad de 17 años, la mitad de adolescentes estadounidenses han tenido relaciones sexuales por lo menos una vez. Algunos factores parecen ayudar a retrasar el momento en que esto ocurre; los adolescentes de familias intactas y las niñas con alta autoestima, por ejemplo, tienden a empezar a tener sexo a una edad mayor. Los mejores estudios sobre los adolescentes que hacen un “compromiso de virginidad” sugieren que estos niños tienen sexo igual de pronto que los que no hacen el compromiso, pero que tienen menos probabilidades de usar métodos de control de la natalidad cuando tienen sexo.

Control de la natalidad
Algunas tradiciones religiosas y culturales consideran que el control de la natalidad de cualquier tipo es inmoral. Como pediatra, mi prioridad es minimizar los riesgos de los adolescentes de tener embarazos no deseados y de contraer infecciones de transmisión sexual (ITS) una vez se vuelven sexualmente activos. Aunque respeto todas las tradiciones religiosas y culturales, mi profesión me obliga a mencionar que los condones son el medio más eficaz de prevenir que los adolescentes activos sexualmente contraigan ITS potencialmente fatales.

Condones
Debido a que los condones son altamente eficaces para prevenir los embarazos en adolescentes e ITS, usted deseará hablar sinceramente con su adolescente sobre estos problemas. Primero, recuérdele que muchas personas ni siquiera saben que tienen una ITS. Muchos adolescentes creen que pueden ver a una pareja y “saber” si tiene una enfermedad, pero puede explicarles que si alguien dice que se ha hecho “pruebas”, aún es posible que tenga VIH, verrugas genitales o herpes. Las personas portan y transmiten todas estas infecciones, así como clamidia, gonorrea, tricomonas y sífilis, sin tener síntomas o señales aparentes. La única suposición segura que debe plantearse su adolescente es que cada pareja sexual es potencialmente contagiosa.

Su adolescente debe saber que existe una manera correcta para usar un condón (usualmente impresa de manera conveniente adentro de cada caja). Para que sea efectivo, el hombre debe ponerse el condón antes de empezar la relación sexual. A partir de ese punto puede ser demasiado tarde para prevenir los embarazos y la transmisión de enfermedades. Él debe dejar un poco de espacio en el extremo al sostener aproximadamente un cuarto de pulgada de la punta cuando lo está colocando. El espacio no debe estar lleno de aire, ni debe estallar como un globo. Los lubricantes a base de aceite como la Vaselina o el aceite para masajes pueden degradar el látex; todos los lubricantes deben ser a base de agua, como K-Y Jelly o Surgilube. Tan pronto como el hombre eyacula, él debe sostener el condón en la base y jalarlo hacia afuera. Si la pareja tiene sexo de nuevo, deben usar un condón nuevo.

Tener estas conversaciones con su adolescente posiblemente sea un poco incómodo para usted o para él. Sin embargo, recuerde que hablar con los hijos sobre sexo e incluso darles condones no hará que tengan sexo antes. Sin embargo, sí disminuye las probabilidades de que le hagan abuelo antes de tiempo, así como las probabilidades de tener que llevar a su hijo al consultorio del médico para tratar su infección.

Qué puede hacer
Deberá ayudar a su adolescente a comprender que puede quedar embarazada en cualquier momento, incluso si su pareja “se retira”, si ella tiene su menstruación o si salta hacia arriba y hacia abajo o si se ducha inmediatamente después. “Solo por esta vez” no existe, ya que una vez es suficiente. Puede ayudarle saber que las mujeres con frecuencia tienen más deseos de tener sexo (y son más atractivas para los hombres) cuando tienen su ciclo menstrual, que es cuando tienen más probabilidades de quedar embarazadas. No sienta miedo de darle condones a su adolescente y recuérdele que aunque quizás faltan muchos años para que decida tener relaciones sexuales, la regla “sin condón, no hay sexo” debe ser inquebrantable.

David L. Hill, MD, FAAP

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Preventing Unplanned Parenthood

The best statistics suggest that at age 17 about half of American teens have had intercourse at least once. Some factors seem to help delay when this occurs; teens from intact families and girls with high self-esteem, for example, tend to start having sex at a later age. The best studies of adolescents who take a “virginity pledge” suggest that these kids have sex just as early as those who don’t pledge, but that they are less likely to use birth control when they do have sex.

Birth Control
Some religious and cultural traditions consider birth control of any type to be immoral. As a pediatrician, my priority is minimizing adolescents’ risks of unintended pregnancy and sexually transmitted infections (STIs) once they do become sexually active. While I respect all religious and cultural traditions, my profession obligates me to point out that condoms are the most effective means of preventing sexually active teens from contracting potentially deadly STIs.

Condoms
Given that condoms are highly effective in preventing teen pregnancy and STIs, you’ll want to talk frankly with your teen about these problems. First, remind her that many people don’t even know they have an STI. Many teens believe they can look at a partner and “tell” if he has a disease, but you can explain that even if someone says he’s been “tested,” he may still have HIV, genital warts, or herpes. People carry and transmit all these infections, as well as chlamydia, gonorrhea, trichomonas, and syphilis, without symptoms or outward signs. The only safe assumption for your teen to make is that every sexual partner is potentially infectious.

Your teen should also know that there’s a right way to use a condom (usually conveniently printed inside every box). To be effective, the guy has to put on a condom before sex begins. From that point on it may be too late to prevent pregnancy and disease transmission. He should leave a little space at the end by pinching about a quarter inch of the tip when he’s rolling it on. The space should not be full of air, or it may pop like a balloon. Oil-based lubricants like Vaseline or massage oil can degrade latex; any lubricants should be water-based, like K-Y Jelly or Surgilube. As soon as the male ejaculates he should hold the condom at the base and pull out. If the couple has sex again, they need to use a fresh condom.

Having these conversations with your teen may not feel comfortable for either of you. Remember, however, that talking to kids about sex and even giving them condoms does not make them have sex any sooner. It does, however, lower the chances you’ll become a grandfather before you’re ready, as well as the chance you’ll be talking to your child in a doctor’s office about treating her infection.

What You Can Do
You’ll want to help your teen understand that she can become pregnant at any time, even if her partner “pulls out,” she’s having her period, or she jumps up and down or douches immediately afterward. There is no such thing as “just this once” because once is all it takes. It may help her to know that women often feel most like having sex (and are more attractive to men) at the time in their cycles when they are most likely to become pregnant. Don’t be afraid to supply your teen with condoms and remind her that while it may still be years before she chooses to have sex, “no condom, no sex” should be an unbreakable rule.

David L. Hill, MD, FAAP