TPS planea un regreso seguro a clases / TPS planning safe return to class

Por William R. Wynn y Guillermo Rojas TULSA, OK

Las Escuelas Públicas de Tulsa (TPS), al igual que los distritos escolares de todo el país, están trabajando diligentemente para regresar a las clases presenciales mientras protegen la salud y seguridad de los maestros, el personal de apoyo y los estudiantes. Esta semana, la Dra. Deborah Gist, Superintendente de TPS, habló con La Semana sobre los desafíos que enfrenta el distrito, así como la asombrosa cantidad de trabajo que se ha realizado hasta ahora.

Gist dijo que desde el inicio de la pandemia la crisis ha sido algo que afectó al distrito de una manera muy personal.

“Desafortunadamente, hemos perdido a algunos miembros queridos de nuestro equipo y también hemos tenido importantes preocupaciones de salud no solo sobre los miembros de nuestro equipo, sino que también hemos tenido miembros del equipo que han perdido a padres y hermanos”, dijo Gist. “Y de hecho, el esposo de uno de nuestros maestros fue la primera persona en Oklahoma que falleció por COVID-19, así que esto ha sido algo muy personal y muy serio para todos nosotros”.

Gist se reunió el lunes por la noche con la Junta de Educación de TPS, y aunque aún no hay una recomendación oficial para adelantar el regreso a las clases presenciales desde la fecha programada previamente del 22 de marzo, todos los involucrados esperan que esto pueda suceder.

“Seguimos guiados por los datos y la ciencia”, dijo Gist en una conferencia de prensa el lunes por la mañana.

También estuvo presente en la reunión de Zoom entre Gist y La Semana Jorge Robles, el Director de Operaciones del distrito, quien explicó algunos de los pasos extraordinarios que está tomando TPS para promover un ambiente seguro una vez que se reanuden las clases físicas. Robles dijo que para muchos estudiantes esto comienza con los autobuses que los llevan a la escuela.

“Nos estamos asegurando de priorizar aquellas familias y vecindarios donde dependen más de nuestro transporte en autobús, y hemos implementado todas las precauciones de seguridad de COVID de principios del año pasado que han seguido funcionando”, explicó Robles. “Todos los autobuses se desinfectan con un pulverizador electrostático antes de cada ruta que hacen. Todos deben usar una máscara en el autobús, y si un estudiante no se presenta con una máscara, les proporcionamos una. Hemos creado formas de ventilar y llevar aire fresco a los autobuses, y hay desinfectante de manos cuando entran”.

Robles dijo que se tiene cuidado de proporcionar los mejores arreglos posibles de espaciado en los autobuses para crear distancia entre los niños.

Gist dijo que el dinero para ayudar con todas las medidas de seguridad adicionales no provino del estado, que recortó dinero a las escuelas debido al impacto económico del virus, sino de los fondos federales de la Ley CARES.

“Entonces, donde estamos ahora es que tenemos la segunda Ley de Recuperación que se aprobó y estamos muy agradecidos de que el Congreso haya incluido más de 50 mil millones de dólares para la educación en los Estados Unidos”, dijo la superintendente. “Esperamos ahora poder utilizar esos fondos para administrar las reducciones presupuestarias … [y] para apoyar a nuestros estudiantes en la recuperación”.

Parte del dinero federal se destinará a aumentar el salario diario de los maestros suplentes, que son un recurso muy necesario en cualquier momento, pero especialmente ahora que muchos maestros se ven obligados a ponerse en cuarentena debido al virus. Gist señaló que muchos sustitutos son maestros jubilados en una categoría de alto riesgo de COVID-19, pero tiene la esperanza de que a medida que más personas se vacunen, algunos de estos educadores experimentados se sentirán seguros de regresar para enseñar.

Gist tenía un mensaje especial para las familias de TPS en la comunidad hispana, que ha sufrido mucho durante la pandemia.

“Creo que es importante que la gente de la comunidad hispana sepa que reconocemos que COVID ha tenido un efecto desproporcionado en ellos”, dijo Gist. “También entendemos que la crisis económica ha afectado a nuestras familias latinas y sabemos cuánto necesitan sus hijos en la escuela. Así que quiero asegurarme de que las familias sepan que estamos trabajando para lograrlo, solo queremos estar seguros de que lo estamos haciendo de una manera que mantenga a todos a salvo, a sus hijos, pero también a su familia, porque si el niño está en la escuela y están trayendo COVID a casa, eso también podría tener riesgos para los miembros de la familia”.

Gist dijo que la junta escolar tomará una decisión en las próximas semanas sobre una fecha segura para que se reanuden las clases presenciales. (La Semana)

Deborah Gist, Superintendente de TPS

TPS planning safe return to class

By William R. Wynn and Guillermo Rojas  TULSA, OK

Tulsa Public Schools (TPS), like school districts all over the nation, is working diligently to return to in-person classes while protecting the health and safety of teachers, support staff, and students. This week TPS Superintendent Dr. Deborah Gist spoke with La Semana about the challenges the district faces as well as the astonishing amount of work that has been done so far.

Gist said that from the beginning of the pandemic the crisis has been something that affected the district in a very personal way.

“Unfortunately, we have lost some beloved members of our team and we’ve also had significant health concerns about not only members of our team, but we had team members on Team Tulsa who have lost parents and siblings,” Gist said. “And in fact, the husband of one of our teachers was the first person in Oklahoma who passed away from COVID-19, so this has been something that has been very personal and very serious for all of us.”

Gist met Monday evening with the TPS Board of Education, and although there is no official recommendation yet to move the return to in-person classes forward from the previously scheduled date of March 22, everyone involved is hopeful this will be able to happen.

“We remain guided by the data and by science,” Gist said at a Monday morning press conference.

Also present in the Zoom meeting between Gist and La Semana was Jorge Robles, the district’s Chief Operations Officer, who explained some of the extraordinary steps TPS is taking to promote a safe environment once physical classes resume. Robles said that for many students this begins with the buses that take them to school.

“We are making sure that we prioritize those families and neighborhoods where they rely more heavily on our bus transportation, and we have put in place all the COVID safety precautions from earlier last year that have continued to work,” Robles explained. “Every bus is disinfected with an electrostatic sprayer prior to every route that they do. Everyone is required to wear a mask on the bus, and if a student doesn’t show up with a mask we provide one to them. We have created ways to ventilate and bring in fresh air to the buses, and there’s hand sanitizer when they come in.”

Robles said care is taken to provide the best possible spacing arrangements on the busses to create distance between the kids.

Gist said that money to assist with all the extra safety measures came not from the state, which cut money to schools due to the economic impact of the virus, but rather from federal CARES Act funds.

“So where we are right now is that we have the second Recovery Act that was passed and we’re very grateful that the Congress included more than 50 billion dollars for education in the United States,” the superintendent said. “We’re looking forward to now being able to use those funds to manage budget reductions…[and] to support our students in the recovery.”

Some of the federal money will go to increasing the daily pay for substitute teachers, who are a badly needed resource at any time, but especially now that many teachers are forced to quarantine due to the virus. Gist pointed out that many substitutes are retired teachers in a high risk category for COVID-19, but she is hopeful that as more people get vaccinated some of these experienced educators will feel safe about returning to teach.

Gist had a special message for those TPS families in the Hispanic community, which has suffered a lot during the pandemic.

“I think it’s important for the folks in the Hispanic Community to know that we recognize that COVID has had a disproportionate effect on them,” Gist said. “We also understand that the economic crisis has affected our Latino families and we know how much their children need to be in school. So I want to make sure that families know that we are working toward that, we just want to be sure that we’re doing it in a way that keeps everyone safe, keeps their children safe, but also their family, because if the child is in school and they’re bringing COVID home, that could have risks to members of the family as well.”

Gist said the school board will be reaching a decision in the weeks ahead about a safe date for in-person classes to resume. (La Semana)