Biden restringe deportaciones / Biden’s ICE restrictions give immigrants relief

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Durante los últimos cuatro años, las familias inmigrantes con uno o más miembros indocumentados han vivido en un estado de temor y aprensión constantes, sin saber si una visita al supermercado o ir al trabajo podría significar no ver a sus seres queridos durante meses o años. Esto debido a las duras políticas antiinmigrantes del ex presidente Donald Trump, quien convirtió a todos los residentes no autorizados en objetivos principales de arresto y deportación, y para quienes la separación familiar fue la piedra angular de la campaña. Pero las cosas están cambiando, dando motivos de esperanza a millones de inmigrantes.

En marcado contraste con Trump, el recién electo presidente Joe Biden está adoptando un enfoque mucho más humanitario para el tema de la inmigración. En sus primeros días en el cargo, Biden ya firmó numerosas órdenes ejecutivas revocando muchas de las políticas más draconianas de su predecesor. Se restableció la protección de DACA para los soñadores, se creó un grupo de trabajo para reunir a las familias que habían sido separadas en la frontera, se ordenó una revisión de las causas fundamentales de la migración desde centroamérica y se detuvo la construcción del controvertido muro fronterizo. Biden había ordenado una pausa de 100 días en todas las deportaciones, pero un juez federal intervino después de una demanda del fiscal general de Texas.

Biden ha enviado un proyecto de ley de revisión migratoria al Congreso, pero esto tomará algún tiempo para abrirse camino a través del proceso legislativo. Mientras tanto, como reveló esta semana el Washington Post, Biden ha ordenado a Inmigración y Aduanas (ICE) revisar drásticamente sus prioridades de aplicación, un movimiento que se espera que tenga importantes beneficios a corto y largo plazo para los inmigrantes indocumentados que de otra manera están cumpliendo con la ley o que han sido acusados de sólo delitos menores.

“Si bien los nuevos planes operativos de ICE aún no son definitivos, las instrucciones provisionales enviadas a los altos funcionarios apuntan a un cambio importante en la aplicación”, escribieron Nick Miroff y Maria Sacchetti en The Washington Post el pasado domingo. “Los agentes ya no buscarán deportar a inmigrantes por delitos como conducir bajo la influencia y asalto, y se centrarán en cambio en amenazas a la seguridad nacional, cruces fronterizos recientes y personas que completan penas de prisión y cárcel por condenas por delitos graves”.

Un cambio que los refugiados pueden ver que ocurre rápidamente es una diferencia en cómo se manejan las detenciones. Ahora que la separación familiar es algo que debe evitarse en lugar de un acto intencional diseñado como disuasivo, las personas serán liberadas en espera de audiencias, condiciones que los inmigrantes históricamente han honrado.

Biden también está revisando la dura regla de “carga pública” que prohibía a los inmigrantes obtener tarjetas de residencia o ciudadanía si las circunstancias los obligaban a aceptar ciertas formas de asistencia financiera del gobierno.

Los grupos de defensa de los inmigrantes en todo el país elogian los movimientos de Biden y lo alientan a continuar este curso de acción, especialmente dada la crisis mundial del COVID-19.

“El presidente Biden está tomando medidas críticas para poner fin a las dañinas y racistas pruebas de riqueza para los inmigrantes, incluidas las regulaciones de carga pública de la administración anterior”, dijo Marielena Hincapié, directora ejecutiva del Centro Nacional de Leyes de Inmigración. “La pandemia ha subrayado cuán interdependientes somos todos, y los inmigrantes han estado a la vanguardia de la respuesta a la pandemia, cuidando a los enfermos, cosechando los alimentos de nuestra nación y manteniendo los negocios en funcionamiento. Las peligrosas políticas de la última administración sembraron miedo y confusión, impidiendo que los inmigrantes y sus familias accedan a cuidados de salud críticos, alimentos y ayuda financiera en el momento en que más se necesitan”.

Pero no son sólo los pequeños y grandes cambios en las políticas y regulaciones los que permitirán a los inmigrantes de la nación respirar más fácilmente, es el hecho de que esta administración promete reconocerlos como seres humanos con valor en lugar de peones para ser explotados para el beneficio político.

“El presidente Biden ha enviado una clara señal de que su administración ve a los inmigrantes como una fortaleza para este país”, dijo Hincapié. (La Semana)

Biden’s ICE restrictions give immigrants relief

By William R. Wynn | TULSA, OK

For the past four years, immigrant families with one or more undocumented family member have lived in a state of constant fear and apprehension, never knowing if a trip to the grocery store or going to work might mean not seeing loved ones for months or years. This is because of the harsh anti-immigrant policies of former president Donald Trump, who made all unauthorized residents prime targets for arrest and deportation, and for whom family separation was a campaign cornerstone. But things are changing, giving millions of immigrants reason for hope.

In stark contrast to Trump, newly inaugurated President Joe Biden is taking a much more humanitarian approach to the immigration issue. In his first days in office, Biden already signed numerous executive orders reversing many of his predecessor’s more draconian policies. DACA protection for dreamers was restored, a task force was created to reunite families who had been separated at the border, a review of the root causes of migration from Central America was ordered, and construction of the controversial border wall has been halted. Biden had ordered a 100 day pause on all deportations, but a federal judge intervened following a lawsuit from the Texas attorney general.

Biden has sent a sweeping immigration overhaul bill to Congress, but this will take some time to make its way through the legislative process. In the meantime, as revealed this week by the Washington Post, Biden has ordered Immigration and Customs Enforcement (ICE) to dramatically revise their enforcement priorities, a move that is expected to have significant short and long term benefits to undocumented immigrants who are otherwise law abiding or who have been accused of only minor offenses.

“While ICE’s new operational plans are not yet final, interim instructions sent to senior officials point to a major shift in enforcement,” Nick Miroff and Maria Sacchetti wrote in The Washington Post on Sunday. “Agents will no longer seek to deport immigrants for crimes such as driving under the influence and assault, and will focus instead on national security threats, recent border crossers and people completing prison and jail terms for aggravated felony convictions.”

A change refugees may see happen quickly is a difference in how detentions are handled. With family separation now something to be avoided rather than an intentional act designed as a deterrent, individuals will once again be released pending hearings, conditions which immigrants historically have had an extremely high rate of honoring.

Biden is also reviewing the harsh “public charge” rule that barred immigrants from obtaining green cards or citizenship if circumstances had forced them to accept certain forms of financial assistance from the government.

Immigrant advocacy groups across the country are praising Biden’s moves and encouraging him to continue this course of action, especially given the global COVID-19 crisis.

“President Biden is taking critical steps to end the harmful and racist wealth tests for immigrants, including the previous administration’s public charge regulations,” said Marielena Hincapié, executive director of the National Immigration Law Center. “The pandemic has underscored how interdependent we all are, and immigrants have been at the forefront of the pandemic response, caring for the sick, harvesting our nation’s food, and keeping businesses running. The last administration’s dangerous policies sowed fear and confusion, preventing immigrants and their families from accessing critical health care, food, and financial relief at a time when it’s needed most.”

But it isn’t just the small and large changes to policies and regulations that will allow the nation’s immigrants to breathe easier, it is the fact that this administration vows to recognize them as human beings with value rather than pawns to be exploited for political gain. “President Biden has sent a clear signal that his administration sees immigrants as a strength to this country,” Hincapié said. (La Semana)