Cuidado con preparadores “fantasmas” de impuestos / Beware of “ghost” preparers who don’t sign tax returns

WASHINGTON–  El Servicio de Impuestos Internos les recuerda a los contribuyentes que eviten preparadores de declaraciones de impuestos “fantasmas” quienes se niegan a firmar las declaraciones; ellos pueden causar una serie de graves problemas. Es importante presentar una declaración de impuestos válida y precisa porque al final de cuentas el contribuyente es el responsable de lo que aparece en su declaración.

Los preparadores fantasmas obtienen este nombre aterrador porque no firman las declaraciones de impuestos que preparan. Como un fantasma, intentan ser invisibles al hecho de que han preparado la declaración, la imprimirán y harán que el contribuyente la firme y la envíe por correo. Para las declaraciones presentadas electrónicamente, el preparador fantasma las preparará, pero se negará a firmarla digitalmente como preparador pagado.

Por ley, cualquier persona a quien se le pague para preparar o que ayude en la preparación de declaraciones de impuestos federales debe tener un Número de identificación tributario de preparador válido, o PTIN. Los preparadores de paga deben firmar e incluir su PTIN en la declaración. No firmar una declaración es una señal de alerta de que el preparador de paga puede buscar hacer dinero rápido al prometer un gran reembolso o al cobrar tarifas a base del monto del reembolso.

Los preparadores de declaraciones de impuestos sin escrúpulos también pueden:

  • Exigir el pago en efectivo únicamente y no proporcionar un recibo.
  • Inflar ingresos para que sus clientes califiquen para créditos tributarios.
  • Reclamar deducciones falsas para aumentar el monto del reembolso.
  • Dirigir los reembolsos a su cuenta bancaria, no a la cuenta del contribuyente.

Independientemente de quién prepare la declaración, el IRS insta a los contribuyentes a que la revisen cuidadosamente y hagan preguntas acerca de cualquier cosa que no esté clara antes de firmar. Los contribuyentes deben verificar tanto su número de ruta como su número de cuenta bancaria en la declaración de impuestos para cualquier reembolso de depósito directo. Y los contribuyentes deben tener cuidado con los preparadores que ingresan la información de su cuenta bancaria en las declaraciones.

Beware of “ghost” preparers who don’t sign tax returns

WASHINGTON — The Internal Revenue Service reminds taxpayers to avoid “ghost” tax return preparers whose refusal to sign returns can cause a frightening array of problems. It is important to file a valid, accurate tax return because the taxpayer is ultimately responsible for it.

Ghost preparers get their scary name because they don’t sign tax returns they prepare. Like a ghost, they try to be invisible to the fact they’ve prepared the return and will print the return and get the taxpayer to sign and mail it. For e-filed returns, the ghost preparer will prepare but refuse to digitally sign it as the paid preparer.

By law, anyone who is paid to prepare or assists in preparing federal tax returns must have a valid Preparer Tax Identification Number, or PTIN. Paid preparers must sign and include their PTIN on the return. Not signing a return is a red flag that the paid preparer may be looking to make a fast buck by promising a big refund or charging fees based on the size of the refund.

Unscrupulous tax return preparers may also:

  • Require payment in cash only and not provide a receipt.
  • Invent income to qualify their clients for tax credits.
  • Claim fake deductions to boost the size of the refund.
  • Direct refunds into their bank account, not the taxpayer’s account.

No matter who prepares the return, the IRS urges taxpayers to review it carefully and ask questions about anything not clear before signing. Taxpayers should verify both their routing and bank account number on the completed tax return for any direct deposit refund. And taxpayers should watch out for preparers putting their bank account information onto the returns.