Oklahoma es el 7th estado más estresado / Oklahoma is the 7th most stressed-out state

No es ningún secreto que 2020 fue un año extremadamente estresante para casi todo el mundo, y un nuevo informe indica que Oklahoma es el séptimo estado más estresado de la nación y Tulsa es la decimotercera gran ciudad más estresada del país.

A principios de año, el COVID-19 comenzó a extenderse por todas partes, llevando la vida a un alto con órdenes de quedarnos en casa en la primavera. Las personas pasaron virtualmente al trabajo y la educación, y los cierres y cambios en los patrones de consumo crearon crisis económicas que afectaron a muchos sectores.

Un número récord de estadounidenses comenzó a solicitar beneficios por desempleo y tuvo dificultades para pagar necesidades básicas como alimentos y vivienda. Además de eso, EE.UU. estaba en medio de un ciclo electoral agotador y amargamente disputado, con una cobertura de noticias constante que aumentaba la carga mental de los estadounidenses. Y debido a los esfuerzos para detener la propagación del coronavirus, muchas de las comodidades que la gente busca para el alivio del estrés -una clase de ejercicio en el gimnasio, una noche en un restaurante o concierto, un servicio religioso en una casa de culto, tiempo de calidad simple con la familia y los amigos- se interrumpieron, transformaron, o simplemente no estuvieron disponible durante gran parte del año pasado.

Si bien parece que el 2020 elevó el estrés a máximos históricos, EE.UU. es un país estresado en general. Una encuesta mundial de Gallup revela que los estadounidenses expresan sentimientos de estrés, preocupación e ira con más frecuencia que las poblaciones de casi todos los demás países. Esto es importante porque el estrés crónico perturba los sistemas inmunológico, digestivo, cardiovascular, del sueño y reproductivo y aumenta la susceptibilidad a enfermedades graves como enfermedades cardíacas y diabetes. Los altos niveles de estrés de los estadounidenses podrían ser una de las razones por las que el país está a la zaga de muchas otras naciones desarrolladas con respecto a la salud y la esperanza de vida.

Un factor altamente correlacionado con los niveles de estrés es la inseguridad económica. Los hogares que luchan por satisfacer las necesidades básicas como ingresos estables, vivienda segura y alimentos saludables tienen más probabilidades de experimentar altos niveles de estrés y los efectos que lo acompañan. Esto significa que muchas de las áreas que experimentan los niveles más altos de estrés también probablemente sean las áreas que experimentan altos niveles de pobreza e inseguridad económica.

Para identificar estos lugares estresantes, los investigadores del sitio web de cupones de descuento RetailMeNot crearon una medida compuesta basada en datos de los CDC y del censo sobre los factores que contribuyen al estrés. Estos incluyen medidas para la salud física y mental autoinformada, indicadores económicos como pobreza y desigualdad económica, y comportamientos de salud como dormir bien y actividad física.

El análisis muestra que quienes viven en Mississippi sufren más estrés mientras que los habitantes de Minnesota tienen el menor nivel de estrés. De todos los estados de EE.UU., Oklahoma es el séptimo más estresado.

El 16% de los habitantes de Oklahoma informó de mala salud mental y el 14,3% informó de mala salud física.

El 14,3% de los residentes del estado no tiene seguro médico.

El costo medio de la vivienda como porcentaje de los ingresos es del 17,7% y la tasa de pobreza de Oklahoma es del 15,2%.

El 38% de los habitantes de Oklahoma dice que duerme menos de 7 horas por noche y el 27,3% informa que no realiza actividad física en el tiempo libre.

Oklahoma is the 7th most stressed-out state

It’s no secret that 2020 was an extremely stressful year for almost everyone, and a new report indicates that Oklahoma is the nation’s seventh most stressed-out state and Tulsa is the nation’s 13th most stressed-out large city.

Early in the year, COVID-19 began to spread far and wide, bringing life to a halt with stay-at-home orders in the spring. People transitioned to working and schooling virtually, and the shutdowns and accompanying shifts in consumer patterns created economic shocks that disrupted many sectors.

Record numbers of Americans began applying for unemployment benefits and struggled to afford basic necessities like food and housing. On top of that, the U.S. was in the midst of a grueling, bitterly contested election cycle with constant news coverage adding to Americans’ mental burdens. And due to efforts to stop the spread of the coronavirus, many of the comforts people look to for stress relief—an exercise class at the gym, a night out at a restaurant or concert, a religious service at a house of worship, simple quality time with family and friends—have been disrupted, transformed, or simply unavailable for much of the last year.

While it feels like the last year elevated stress to all-time highs, the U.S. is a stressed-out country in general. Worldwide polling from Gallup finds that Americans express feelings of stress, worry, and anger more frequently than populations in almost every other country. This matters because chronic stress disturbs the immune, digestive, cardiovascular, sleep, and reproductive systems and increases susceptibility to serious conditions like heart disease and diabetes. Americans’ high levels of stress could be one of the reasons why the U.S. trails many other developed nations with regards to health and life expectancy.

One factor highly correlated to stress levels is economic insecurity. Households that struggle to secure basic necessities like steady income, safe housing, and healthy food are more likely to experience high levels of stress and the accompanying effects. This means that many of the areas experiencing the highest levels of stress are also likely to be the areas experiencing high levels of poverty and economic insecurity.

To identify these stressful locations, researchers at the discount coupon website RetailMeNot created a composite measure based on CDC and Census data about factors that contribute to stress. These include measures for self-reported mental and physical health, economic indicators like poverty and economic inequality, and health behaviors like good sleep and physical activity.

The analysis shows that those living in Mississippi suffer the most stress, and Minnesotans have the least. Out of all U.S. states, Oklahoma is the 7th most stressed-out.

16% of Oklahomans reported poor mental health, and 14.3% reported poor physical health.

14.3% of the state’s residents have no health insurance.

The median housing cost as a percentage of income is 17.7%, and Oklahoma’s poverty rate is 15.2%.

38% of Oklahomans say they sleep less than 7 hours/night, and 27.3% report no leisure time physical activity.