Fortalecen ley contra el suministro de alcohol a menores / Strengthening law against providing alcohol to minors

OKLAHOMA CITY – El senador Michael Brooks-Jimenez, demócrata de OKC, es autor de una legislación para ayudar a proteger mejor a los jóvenes de Oklahoma al fortalecer el castigo para adultos condenados por vender o proporcionar alcohol a sabiendas a menores. El Proyecto de Ley del Senado 283 requeriría que dichas personas asistan a un programa de panel de impacto de víctimas además de las sanciones actuales, un requisito que ya existe para los condenados por DUI.

Este es el tercer año que Brooks-Jimenez presenta el proyecto de ley. Fue solicitado por una clase de la escuela secundaria Southeast que participa en el Proyecto Generation Citizen y dicen que están cansados de ver a los adultos proporcionar alcohol a sus compañeros.

“Me sentí muy inspirado por estos estudiantes que compartieron una historia horrible, pero demasiado común, sobre una fiesta de graduación a la que asistieron donde los adultos estaban dando alcohol a menores. A diferencia de los adultos, los estudiantes estaban perturbados por la situación y extremadamente preocupados por la seguridad de sus amigos que terminaron bebiendo y conduciendo porque los adultos les proporcionaron alcohol ilegalmente”, dijo Brooks-Jimenez. “Necesitamos que los padres y los adultos piensen realmente en lo que están haciendo. Esto puede hacer que se sientan geniales o importantes, pero no hay absolutamente nada bueno en enterrar a un ser querido que muere en un accidente por conducir ebrio”.

Los paneles de impacto de las víctimas son presentaciones en vivo con oradores que comparten cómo la conducción en estado de ebriedad los ha impactado a ellos y a sus familias. Los paneles se realizan en persona para asegurar un mayor impacto y fomentar la conciencia de los peligros de las decisiones irresponsables con respecto al alcohol y las drogas.

Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA), los accidentes automovilísticos son la principal causa de muerte entre los adolescentes de entre 15 y 20 años. En 2018, el 24% de los muertos en accidentes automovilísticos estaban borrachos. La NHTSA también encontró que en 2013, el 42% de los conductores con muertes relacionadas con el alcohol tenían entre 16 y 24 años.

La SB 283 cuenta con el apoyo del Panel de Impacto en Víctimas de Oklahoma, el panel más grande del estado, y Mother Against Drunk Driving (MADD).

La medida fue aprobada unánimemente por el Comité Senatorial de Seguridad Pública y será escuchada por el pleno del Senado.

Strengthening law against providing alcohol to minors

OKLAHOMA CITY – Sen. Michael Brooks-Jimenez, D-OKC, has authored legislation to help better protect Oklahoma’s youth by strengthening the punishment for adults convicted of knowingly selling or providing alcohol to minors. Senate Bill 283 would require such individuals to attend a victims impact panel program in addition to current penalties—a requirement already in place for those convicted of DUIs.

This is the third year Brooks-Jimenez has filed the bill. It was requested by a Southeast High School government class participating in the Generation Citizen Project who are tired of watching adults provide alcohol to their peers.

“I was so inspired by these students who shared a horrifying, but all too common, story about a graduation party they attended where adults were giving alcohol to minors. Unlike the adults, the students were disturbed by the situation and extremely concerned for the safety of their friends who ended up drinking and driving because the adults illegally provided them alcohol,” Brooks-Jimenez said. “We need parents and adults to really think about what they’re doing. This may make them feel cool or important, but there is absolutely nothing cool about burying a loved one who is killed in a drunk driving accident.”

Victims impact panels are live presentations featuring speakers sharing how impaired driving has impacted them and their families. Panels are done in-person to ensure a greater impact and to foster awareness of the dangers of irresponsible decisions regarding alcohol and drugs.

According to the National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), car crashes are the leading cause of death for teens, ages 15-20. In 2018, 24% of those killed in car crashes were drunk. The NHTSA also found that in 2013, 42% of drivers with alcohol-related deaths were ages 16-24.

SB 283 is supported by the Victims Impact Panel of Oklahoma, the state’s largest panel, and Mother Against Drunk Driving (MADD).

The bill passed the Senate Public Safety Committee unanimously and will next be heard by the full Senate.