Tormenta invernal en México deja al menos cinco fallecidos / Texas freeze leaves millions in north Mexico without power

La novena tormenta invernal y el frente frío 35 dejaron paisajes nevados en el norte mexicano, al menos cinco muertes, miles de damnificados, cierres de las principales carreteras y un apagón que afectó a 4,7 millones de usuarios.

Ciudad Juárez, en el norteño estado Chihuahua, reportó la muerte de un motociclista por el pavimento helado, mientras que Protección Civil de Nuevo León registró el deceso de tres personas sin hogar y una adulta mayor en la zona metropolitana de Monterrey, la segunda más grande de México y la más afectada.

El Servicio Meteorológico Nacional (SMN) documentó las temperaturas más bajas del país en el estado de Coahuila, con 10 grados bajo cero en los municipios de Allende y Monclova, aunque la dirección estatal de Protección Civil presumió saldo blanco.

El SMN había pronosticado un «ambiente gélido sobre el norte y noreste de México», con bancos de niebla sobre las sierras de la vertiente del Golfo de México y caída de aguanieve o nieve en regiones de Coahuila, Nuevo León y Tamaulipas, los estados del noreste del país.

Ante estas condiciones, los gobiernos locales reportaron cerca de 800 personas en albergues de Nuevo León, más 400 en Coahuila y unas 90 en Tamaulipas.

En Chihuahua, en el noroeste del país, el Gobierno del estado habilitó más de 400 albergues.

“(La tormenta) ha provocado una doble y hasta triple contingencia climática por la falta de energía eléctrica, la onda invernal y la pandemia que estamos viviendo”, expresó Manuel del Castillo, coordinador de Comunicación Social de Chihuahua.

El impacto más visible de la helada fue el apagón que afectó a más de 4,7 millones de usuarios del total de 7,1 millones que hay en el norte del país, como reconoció la Comisión Federal de Electricidad (CFE).

EFE

Texas freeze leaves millions in north Mexico without power

Freezing weather in the US state of Texas left almost five million people in northern Mexico without power early on Monday, as a shortage of natural gas disrupted electricity production.

Mexico’s government-owned utility, the Federal Electricity Commission (CFE), said on Monday its operations were interrupted as the winter storm in Texas froze natural gas pipelines.

Mexico uses gas to generate about 60 percent of its power, compared with about 40 percent in the United States, and the country built pipelines to take advantage of cheap natural gas from its northern neighbour.

A deep freeze across Texas during the weekend took a toll on the energy industry in the largest US crude-producing state, shutting oil refineries and forcing restrictions from natural gas pipeline operators.

The Mexican utility said that by midday Monday, it had restored power to about 65 percent of the 4.8 million customers affected by the blackout, mainly in the northern border states of Chihuahua, Coahuila, Nuevo Leon and Tamaulipas.

A smaller number of users were also affected in Durango and Zacatecas.

The CFE’s director of fuel purchasing, Miguel Reyes Hernandez, said the situation in Texas choked off imports of gas that Mexico uses to run many of its power plants.

“Electricity demand in the United States rose by a little over 20 percent in just four days,” Reyes Hernandez said.

“The increase was due precisely to the drop in temperatures, and obviously the use of heating in the United States meant an increase in natural gas demand on the one hand, and precisely because of the low temperatures, there was a decrease in renewable energy.”

He said US wind turbines “had their blades frozen … and there was freezing in many pipelines and even at wells.”