Cómo Maluma se globalizó en diez años

Con miles de millones de transmisiones, colaboraciones con The Weeknd a Madonna, serias credenciales de moda y, ahora, un papel protagónico junto a Jennifer Lopez en la próxima película de Hollywood Marry Me, la megaestrella colombiana Maluma es el músico del momento.

Cuando Maluma tenía 15 años, decidió que sería una de dos cosas: el mejor futbolista o la mayor estrella del pop de Colombia. Después de haber pasado años entrenando en su ciudad natal de Medellín con su equipo, el Atlético Nacional, se arriesgó, le dijo a su entrenador que renunciaba y, cuando cumplió los 16 años, le pidió a su tía que pagara el tiempo del estudio que necesitaba para grabar su primera canción.

“La gente solía reírse de mí; pensaron que no iba a lograrlo ”, dice. “Pero me di cuenta de que la única forma en que podía vivir una vida feliz era haciendo música”.

El riesgo valió la pena: una década después, Maluma ha encontrado una audiencia global masiva para su pop en español, con una de las mayores audiencias en las redes sociales en la música: 57,5 ​​millones en Instagram, 20,7 millones más que Harry Styles, y 35,5 millones de oyentes por mes solo en Spotify. Colaboró ​​con Black Eyed Peas, Madonna y, más recientemente, The Weeknd para su remix de “Hawái”, donde el canadiense cantó en español por primera vez, lo que le dio a Maluma su mayor triunfo en las listas de éxitos en los EE. UU.

El joven de 27 años es uno de los favoritos de la escena de la moda, trabajando con todos, desde Louis Vuitton hasta Adidas, así como con una campaña reciente de Calvin Klein. Ha sido invitado a sentarse en las primeras filas desde París a Milán, actuó en el desfile de ropa masculina Otoño 2018 de Dolce & Gabbana y, en 2020, entró en la lista GQ Most Stylish. Ah, y también está a punto de hacer su debut como actor en una importante comedia romántica de Hollywood, junto a Jennifer Lopez.

Entonces, ¿cómo Maluma, que ha tenido 20 No1 en la lista Latin Airplay de Billboard solo en los últimos tres años, pasó de ser un héroe local a lugares tan grandes como el Madison Square Garden y el Wembley Arena?

Nacido como Juan Luis Londoño, su trayectoria se comprende mejor dentro del contexto más amplio del boom de la música latina que ha estado burbujeando desde 2017, cuando los artistas puertorriqueños Luis Fonsi y Daddy Yankee lanzaron “Despacito”, que se convirtió en el video más visto de la historia de YouTube. Ahora, el pop en español es global, y YouTube informa que representa alrededor del 30% de sus 100 videos principales en una semana determinada. Maluma es uno de los artistas más poderosos de la plataforma, con 27,4 millones de suscriptores y decenas de miles de millones de vistas en sus videos.

How Maluma went global in ten years

By Kathleen Johnston

With billions of streams, collaborations from The Weeknd to Madonna, serious fashion credentials and, now, a starring role alongside Jennifer Lopez in upcoming Hollywood movie Marry Me, Colombian megastar Maluma is the musician of the moment

When Maluma was 15, he decided he would be one of two things: Colombia’s greatest footballer or Colombia’s biggest pop star. Having spent years training in his hometown of Medellín with his team, Atlético Nacional, he took a gamble, told his coach he was quitting and, for his 16th birthday, asked his aunt to pay for the studio time he needed to record his first song.

“People used to laugh at me; they thought that I wasn’t going to make it,” he says. “But I realised that the only way I could live a happy life was making music.”

The risk paid off: a decade later Maluma has found a massive global audience for his Spanish-language pop, with one of the largest social media followings in music – 57.5 million on Instagram, 20.7m more than Harry Styles – and 35.5m listeners per month on Spotify alone. He’s collaborated with Black Eyed Peas, Madonna and, most recently, The Weeknd for his “Hawái” remix, where the Canadian sang in Spanish for the first time, giving Maluma his highest-charting hit in the US yet.

The 27-year-old is a fashion-scene favourite, working with everyone from Louis Vuitton to Adidas, as well as a recent Calvin Klein campaign. He has been invited to sit on front rows from Paris to Milan, performed at Dolce & Gabbana’s Fall 2018 menswear show and, in 2020, made it onto the GQ Most Stylish list. For Maluma’s most recent world tour, 11:11, Kim Jones designed a bespoke wardrobe, adapted from Dior’s SS20 menswear collection. “For the next one, we’ve been speaking with Balmain’s Olivier Rousteing.” Oh, and he’s also about to make his acting debut in a major Hollywood romcom, alongside Jennifer Lopez.

So, how did Maluma, who has had 20 No1s on Billboard’s Latin Airplay chart in the last three years alone, go from local hero to selling out venues as sizeable as Madison Square Garden and Wembley Arena?

Born Juan Luis Londoño, his trajectory is best understood within the wider context of the Latin music boom that has been bubbling since 2017, when Puerto Rican artists Luis Fonsi and Daddy Yankee released “Despacito”, which became the most-watched video in the history of YouTube. Now, Spanish-language pop is global, with YouTube reporting that it makes up around 30 per cent of its top 100 videos in a given week. Maluma is one of the platform’s most powerful players, with 27.4m subscribers and tens of billions of views across his videos.

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