Persecución mortal / Deadly high-speed chase raises questions about pursuit policy

Una persecución a alta velocidad dejó a una mujer y un niño muertos

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Una persecución a alta velocidad que dejó a una mujer y un niño muertos y otro niño herido está renovando las preguntas sobre las políticas oficiales de persecución de la patrulla de carreteras de Oklahoma (OHP). Lanise Dade, de 31 años, murió cuando una camioneta pickup robada que perseguía el OHP y la policía de Tulsa se estrelló contra su vehículo cerca de la calle 21 y Garnett. El conductor del camión robado, un joven de 14 años cuyo nombre no ha sido revelado, ha sido acusado de dos cargos de homicidio en primer grado, posesión de un vehículo robado y eludir a la policía. Las autoridades está buscando a otros menores que creen que también estuvieron involucrados en el robo del vehículo.

Las persecuciones a alta velocidad son sumamente peligrosas, a menudo provocando la pérdida de vidas inocentes. En este caso, ocurrido en la tarde del 25 de febrero, la persecución comenzó en Catoosa, alcanzando velocidades superiores a las 100 millas por hora. En algún momento, el departamento de policía de Tulsa decidió abandonar la persecución, que se estaba volviendo cada vez más peligrosa y estaba claro que el conductor de la camioneta robada no tenía intención de detenerse.

Una de las herramientas disponibles para las fuerzas del orden es el uso de “palos de parada” que hacen estallar las ruedas del vehículo que se aproxima. La OHP intentó usar palancas de freno en la persecución de la semana pasada, pero el conductor pudo rodearlas, continuar a gran velocidad y finalmente golpear a las víctimas.

La política oficial de la OHP establece que una persecución debe terminar cuando (entre otras consideraciones) “el peligro que representa la persecución vehicular continua para el público, los miembros o el sospechoso (s) es mayor que el valor de detener al sospechoso (s) basado en sobre los delitos conocidos”.

La dificultad, reconocen los oficiales, es evaluar cuándo la amenaza planteada por los sospechosos que huyen supera la posible pérdida de vidas o lesiones a los transeúntes, oficiales o los propios sospechosos que podrían resultar de mantener una persecución a alta velocidad. A veces, esta llamada la hacen los superiores del oficial que lo persigue, pero a menudo es una decisión que se deja al oficial en el terreno. Los críticos dicen que el nivel de adrenalina que están experimentando los oficiales en tal situación puede dificultar que las fuerzas del orden público detengan la persecución, y en demasiados casos una víctima inocente paga el precio.

Claramente, la mayor parte de la culpa recae en los sospechosos que se niegan a detenerse cuando son perseguidos, pero hay muchas ocasiones en las que el peligro para los civiles supera la necesidad de detener a un criminal en ese momento.

Nadie puede reescribir el pasado, pero la pregunta sigue siendo si dos vidas inocentes podrían haberse salvado si los policías hubieran seguido el ejemplo del TPD y hubieran interrumpido la persecución antes de que se volviera mortal. (La Semana)

Deadly high-speed chase raises questions about pursuit policy

By William R. Wynn | TULSA, OK

A high-speed chase that left a woman and a child dead and another child injured is renewing questions about the official chase policies of the Oklahoma Highway Patrol (OHP). Lanise Dade, 31, died when a stolen pickup truck being chased by the OHP and Tulsa police crashed into her vehicle near 21st and Garnett. The driver of the stolen truck, a 14-year-old whose name has not been released, has been charged with two counts of first-degree murder, possession of a stolen vehicle and eluding a police officer. Police are looking for other minors they believe were also involved with the theft of the vehicle.

High speed chases are inherently dangerous, often resulting in innocent lives being lost. In this instance, which occurred in the afternoon of February 25th, the chase began in Catoosa, reportedly reaching speeds in excess of 100 miles per hour. At some point the Tulsa Police Department decided to give up the pursuit, which was becoming increasingly dangerous and it was clear the driver of the stolen truck had no intention of stopping.

One of the tools available to law enforcement is the use of “stop sticks” which blow out the wheels of the approaching vehicle. OHP attempted to use stop sticks in last week’s chase, but the driver was able to drive around them, continuing at high rate of speed and eventually striking the victims.

The OHP’s official policy states that a chase must end when (among other considerations) “the danger posed by continued vehicular pursuit to the public, the members, or the suspect(s) is greater than the value of apprehending the suspect(s) based on the known offense(s).”

The difficulty, officers acknowledge, is in assessing when the threat posed by the fleeing suspects outweighs the potential loss of life or injury to bystanders, officers, or the suspects themselves that could result from maintaining a high-speed pursuit. Sometimes this call is made by the pursuing officer’s superiors, but it is often a decision left to the officer on the ground. Critics say the level of adrenaline officers are experiencing in such situation can make it difficult for law enforcement hot in a pursuit to stop the chase, and in too many cases an innocent victim pays the price.

Clearly, the lion’s share of the blame lies with the suspects who are refusing to stop when being chased, but there are many occasions where the danger to civilians outweighs the need to apprehend a criminal at that moment in time.

No one can re-write the past, but the question remains as to whether two innocent lives might have been saved had the troopers followed the TPD’s lead and broken off the chase before it became deadly. (La Semana)