A FC Tulsa no lo para ni la pandemia / FC Tulsa can’t be stopped, not even by Covid 19

Por Guillermo Rojas | Tulsa, OK

La Semana visitó recientemente el OneOK Field, la actual casa de FC Tulsa y dialogó con James Cannon sobre los desafios que enfrenta el primer equipo de fútbol de la ciudad, cuyo debut se vio eclipsado por la pandemia.   

 “Empezamos en Enero y Febrero del año pasado con mucho entusiasmo. Arrancamos con un partido en Sacramento de ida con empate y allí comenzó la pandemia. ¡Y bueno! ¡Tuvimos que adaptarnos!”, comentó Cannon.

Pero a pesar del COVID y de la reducción de encuentros, FC jugó 8 partidos y clasificó para los playoffs, un gran suceso. “Esta temporada y sus resultados nos dio la posibilidad de construir más hinchas y seguir creando la base que tanto necesitamos”, explicó Cannon. “Tuvimos que reducir la capacidad de gente en el estadio al 25% y eso nos afectó mucho. Pero también pudimos poner nuestro producto en el telvisor lo que nos dio una buena audiencia, a pesar de todo”, agregó.

La meta este año de FC Tulsa, más allá de obtener todas las victorias futbolísticas posibles, es terminar de ganarse un lugar en el imaginario social de la ciudad, y especialmente conquistar los corazones y mentes de la comunidad hispana.

La mitad del plantel del equipo es Hispano, con conexiones con El Salvador, Brasil, Honduras, y muchos otros países, y Cannon no ve la hora de sentir un poco de sabor latino dentro y fuera de la cancha; por eso este 2021 tiene la idea de realizar más eventos con la comunidad y colaborar con los medios hispanos para que todos se sientan bienvenidos.

Próximamente, FC Tulsa comenzará a desarrollar su semillero local; apoyándose en todos los clubes de la zona, los más jóvenes podrán probarse para ingresar al club y firmar un “contrato académico” con FC.  “Estamos por anunciar nuestro path to pro, trabajaremos con clubes recreacionales y competitivos para que comiencen a colaborar con nuestro entrenador.  Ya hay dos jugadores que tienen un contrato de academia! son jugadores que seguirán siendo elegibles para las universidades, pero ahora tendrán la experiencia de haber jugado en FC Tulsa, un equipo profesional”, dijo Cannon.

Por otra parte FC buscará ayudar a cultivar el deporte en las zonas menos desarrolladas de la ciudad, intentando dejar su marca en la comunidad: “En el Norte de Tulsa gracias al Dream Center haremos una liga de futbol para todos aquellos chicos que no saben qué hacer cuando salen de la escuela, para que todos tengan la posibilidad de practicar deporte”, indicó Cannon.

FC está listo para iniciar una nueva temporada de éxitos, el equipo no podría estar mejor, fue reformado, la defensa está completa y la lista de atacantes es prometedora. Como bien dijo el manager de la institución, “estamos súper fuertes para dar muchos goles y subir muchos puntos en la tabla”. Pero también, están listos para entrar en la vida de todos los vecinos de Tulsa con la inauguración de la tienda deportiva y la colaboración en los principales festivales de la ciudad.

El mejor futbol vuelve a Tulsa el 17 de abril, y James Cannon nos invita a todos a ser parte de la nueva atracción de la ciudad, ¡Tu no te lo puedes perder! “¡Vengan a la cancha a ver a nuestro equipo! ¡a ver a sus paisanos! ¡a divertirse!”, espetó Cannon. La Semana dirá presente, ¿Y tu?

James Cannon

FC Tulsa can’t be stopped, not even by Covid 19

By Guillermo Rojas and Victoria Lis Marino

Tulsa, OK- Recently, La Semana had the chance of visiting ONEOK Field, the current house of FC Tulsa and chatted with James Cannon, the team, manager, about the challenges faced by the premier soccer team in the city, whose debut was almost eclipsed by the pandemic.

“We started the season in January 2020 with a lot of enthusiasm, we tied a game in Sacramento and then Covid started. We had to adapt, just like the rest,” said Cannon.

But not even Covid was able to stop the fate of FC Tulsa, which despite playing only 8 games from the original 16 made it to the playoffs.

“Last season and the results we got allowed us to build a solid network of fans, which is the base that the team needs to move forward,” explained Cannon. “Unfortunately, we had to reduce the capacity of our stadium to 25% and that hit us hard. But we were able to deliver our product through TV streaming, which gave us a sound audience.”

This year FC Tulsa wants not only to have all the victories they can possibly get in the world of soccer, but also to be able to win a secure place in the hearts of the Tulsa community, and especially be able to conquer once and for all the hearts and minds of the city’s Latinx population.

Half of the team pledges allegiance to a Latin American flag, with players representing a variety of Latin nations like El Salvador, Brazil and Honduras. This is the reason why Cannon cannot wait to breathe a bit of “sabor Latino” on and off the field, and decided to participate more actively in the community, host more events and festivals and collaborate with all the Hispanic media to achieve this goal.

Soon FC Tulsa will start developing its own seedbed; with the help of the local clubs and recreational institutions the youngest in society will be able to join the lines of FC and sign an academic contract.

“We are about to announce our Path to Pro program, in which we will work with all the competitive sports institutions in the area so that they can send their players to FC Tulsa,” Cannon said. “We have already signed up two teenagers this year. These players will keep their college eligibility but will gain the experience of having played on a professional team.”

At the same time the club is trying to leave its footprint in Tulsa by promoting soccer in the most unprivileged areas of the city.

“In North Tulsa, with the collaboration of the Dream Center, we are organizing a soccer league for those kids that want to practice sports after school,” Cannon said.

FC Tulsa is ready to start a new season full of successes. The team looks in great shape, new members were added to complete the defensive lines and the wing men look promising.

“We are super strong and ready to make many goals and climb up on the position table,” Cannon predicted.

But FC Tulsa is also ready to enter the lives of all the residents of Tulsa, with the grand opening of their official store and an active role on every city festival.

The best soccer in town will be back on April 17th and Janes Cannon, on behalf of FC Tulsa, invites us all to join the party. Cannon urged Tulsans to come to root for our team, to see your paisanos, and to have fun. La Semana will be there, what about you? (La Semana)