Consulado de México lucha por dar un buen servicio durante la pandemia / The Mexican consulate tries to reach its citizens despite the pandemic

Por Guillermo Rojas and Victoria Lis Marino | Tulsa, OK

La pandemia afectó muchas cosas en nuestra comunidad, ciertos servicios se vieron cortados, hubo situaciones que se demoraron, pérdidas que padecimos, y en el caso del consulado de mexico en Oklahoma, el cierre del consulado móvil que facilitaba el vínculo con los ciudadanos mexicanos del estado Sooner, dejó a muchos con sabor amargo.

Ante la imposibilidad de verse representados en su hogar, quienes vivían en Tulsa no pudieron continuar con la tramitación de sus documentos, y las redes sociales se incendiaron, pues muchos clamaban a los cuatro vientos que el consulado había abandonado a sus paisanos.

La Semana tuvo un careo con Rodrigo Morales Salazar, encargado de protección y asuntos jurídicos del consulado mexicano, que nos ayudó a esclarecer la situación y sembró esperanzas sobre el futuro inminente del consulado móvil en la zona.

Una de las principales quejas de los mexicanos del Este de Oklahoma es que no logran conseguir turno para realizar sus trámites por la congestión de las líneas telefónicas, lo que genera mucha incomodidad. No obstante, Morales Salazar explicó que la pandemia generó un cambio en el sistema de telecomunicaciones del consulado que explicaría lo sucedido.

 “Antes de la pandemia utilizábamos los servicios de Mexitel, un callcenter que esta en la ciudad de México, ellos sólo daban turnos sin verificar que los ciudadanos tuvieran los datos pertinentes, y lo que sucedía es que la gente se venía desde Tulsa y despúes le faltaban documentos y tenían que volver a sacar turno.  Esto ocasionaba que la gente pensara que el servicio del consulado era malo”.

Como informó Morales Salazar a partir del 2020 el consulado decidió tomar los llamados para hacer las citas y mejorar la calidad de las preguntas que se le hacen a los paisanos y verificar datos. “El problema es que no somos un call center, sólo tenemos 8 líneas. Si 8 personas o más llaman al mismo tiempo te manda a la grabadora y las llamadas entran una tras otra. Lo que sí hacemos con los mensajes grabados es tomar los datos y las personas del consulado le regresan la llamada ni bien pueden”, explicó.

El nuevo servicio ayuda a que todos cuenten con la documentación necesaria a la hora de acudir a la cita “El 99% de las personas que vienen cumplen con los reqisitos y se van con sus documentos”, aseguró Morales Salazar.

A pesar del esfuerzo, la iniciativa no alcanza para suplir la demanda y el consulado móvil sigue paralizado. “México determinó que hasta que Oklahoma no esté en el semáforo verde de la pandemia no podemos reabrir, ni viajar a Méxco, porque hay que basarse en el estado de salud del lugar donde uno está para poder proceder”, explicó.

Mientras tanto, en Little Rock se acortó la lista de turnos a 70 por día, para respetar el protocolo Covid y cumplir con el distanciamiento social. “Hemos extendido el horario de trabajo de 8 a 7 de la tarde para sustentar la demanda”, agregó Morales Salazar, recordándole a los Mejicanos que el Consulado hace su trabajo con mucho gusto y amor al país y sus ciudadanos.

En relación al Covid y a la repatriación de restos fúnebres, Salazar especificó que es un trámite que se hace en el consulado y sólo toma 30 minutos. Son las funerarias las que a veces se demoran en emitir los certificados de defunción, pero “el visado que damos nosotros para repatriar el cuerpo demora media hora”, aseveró. 

En relación a las visas humanitarias, la pandemia clausuró toda posibilidad de emisión de este tipo de documentos, algo que excede al gobierno mejicano. “Cuando inició la pandemia, un niño de 15 años enfermó de covid en Memphis y su mamá pidió un permiso humanitario para entrar a Estados Unidos, pero las autoridades migratorias la rechazaron y el niño falleció”, contó Salazar conmovido, explicando que el consulado envía el pedido de visas humanitarias a Customs and Border Patrol, pero que puede ser denegado a pesar de la brutalidad de las circunstancias.

La pandemia cambió la manera de relacionarnos, y también afectó la modalidad de trabajo del consulado de Little Rock, no obstante Morales Salazar prometió que ni bien Oklahoma mejore su situación el consulado volverá a andar.

A todos los paisanos mejicanos de la zona Rodrigo Salazar les recomienda mientras dure la pandemia “No se metan en problemas, y rdcuerden que aún teniendo la vacuna deben usar el cubrebocas,  lavarse las manos y evitar las aglomeraciones”. (La Semana)

Rodrigo Morales Salazar, encargado de protección y asuntos jurídicos del consulado mexicano

The Mexican consulate tries to reach its citizens despite the pandemic  

By Guillermo Rojas, and Victoria Lis Marino | Tulsa, OK

The pandemic changed most of the things we knew, some services were suspended, certain things we wanted had to be postponed and loved ones were lost, but nothing affected the institutional life of Mexicans in East Oklahoma more than the closure of the Mexican Mobile consulate, which left thousands of Mexican nationals in a sort of political limbo.

Lacking the possibility of being represented at home, the Mexican citizens who inhabit Tulsa could not move forward with the issuing of their national documents, and started complaining through social networks that they felt the consulate was neglecting its duties.

La Semana had the opportunity to clarify this situation with Rodrigo Morales Salazar, in charge of protection and juridic affairs in the Consulate, who sowed a bit of hope in the mist of despair caused by Covid 19.

One of the main claims of Mexicans in this area is that they cannot get fast appointments with the Consulate due to the congestion of telephone lines, which causes a lot of anger. Still, Morales Salazar explained that the pandemic brought change in the telecommunications system used by the Consulate, what might explain the general discomfort.

“Before the pandemic we used the services of Mexitel, a call center located in Mexico City. This agency gave fast appointments but never checked if those who called had the materials needed to successfully issue their documents,” Morales Salazar said. “So, when people traveled from Tulsa and got their appointment, they realized they didn’t have the papers required and could not finish what they started, which made most of the people think that we were offering a crappy service.”

Since 2020 the Consulate decided to take all the incoming calls without the help of an external agency to improve the quality of the questions asked to the citizens and avoid frustration by validating data.

“The problem is that we are not a call center, we only have eight lines, and they are almost always busy,” he explained. “If eight people call at the same time you are sent to voice mail, where you may leave your contact information and a consular agent will get in touch with you as soon as possible.”

The new service may be slower, but it helps avoid confusion and makes everyone aware of the documentation needed to get to the appointment. 

“99% of those who come through these doors leave the consulate with their documents,” Morales Salazar stated.

But the efforts the consulate is making to address this situation still don’t quite meet the levels of demand, and the lack of services of the mobile consulate continues to cause a problem for Eastern Oklahoma.

“Mexico has determined that unless Oklahoma changes into a green phase we cannot re-open, nor can those living in the state travel to Mexico,” the consular officer said. “Everything depends on the place and the state we are in, and until the pandemic is checked we cannot move.”

Meanwhile due to social distancing and all the Covid protocols Little Rock decided to shorten the list of daily appointments to only 70, another cause for dissatisfaction.

“Despite of this we have extended our opening hours from 8 am to 7 pm,” added Morales Salazar, reassuring all Mexicans that the consulate is doing its best to help the local paisanos.

One thing that might trouble those with relatives suffering from Covid 19 is the repatriation of human remains, something that needs to be done through the consulate. On this matter Morales Salazar explained that the visa that has to be issued by the consulate can be achieved in only 30 minutes, the problem is that sometimes the funeral homes take a bit longer to provide the death certificate.

Another issue that affects our community is the issuance of humanitarian visas, documents that might be obtained when the circumstances are exceptional, like right now, in order to legally visit the USA. Unfortunately, last year the government cancelled these visas, something that exceeds the authority of the Mexican government.

“When the pandemic started, a 15-year-old Mexican boy got sick with Covid in Memphis. His mother in Mexico asked the consulate to apply for a humanitarian visa so that she could see her son, but it was declined, and the child died,” said Morales Salazar, explaining that it was US that denied the permit, not the Mexican government.

The pandemic changed it all, and it also changed the way the consulate works, still Morales Salazar promised that as soon as Oklahoma changes its status the mobile consulate will be back on track.

To all those Mexicans in the area Morales Salazar has these words of advice while the pandemic is still ongoing: “Don’t get in trouble, and remember that even if you are vaccinated you need to use your mask, wash your hands and avoid big crowds.” (La Semana)