Suiza aprobó ley que prohíbe el uso de burkas y el ocultamiento del rostro / Switzerland referendum: Voters support ban on face coverings in public

La ley aprobada en este referéndum también se aplicará a los participantes en manifestaciones y marchas, que no podrán ocultarse el rostro

Suiza aprobó este domingo en referéndum, aunque por un mínimo margen, una ley que prohíbe que las mujeres utilicen en cualquier lugar público el velo integral o el burka. El elemento es parte de la vestimenta tradicional islámica.

“Sí a la prohibición de esconder el rostro” obtuvo 52% de votos.

Su objetivo declarado era promover la igualdad, la libertad y, en particular, la seguridad. Esto debido a que los impulsores afirmaban que evitaría que mujeres sean obligadas a ocultar su rostro. También evitaría que otros lo hagan con un propósito criminal o terrorista.

Su principal promotor fue el partido UDC, el más conservador del espectro político suizo. Pero también recibió el apoyo de otros partidos de derecha.

Entre sus oponentes no solo figuraban partidos políticos, sino movimientos sociales como reconocidos colectivos feministas, que juzgaban que esta prohibición era “racista y sexista”.

También el Gobierno y el Parlamento suizos estaban contra esta prohibición por considerar que se trata de un fenómeno marginal en Suiza, que podría tener efectos negativos en el turismo y, finalmente, no ayudaría realmente a las mujeres afectadas.

Suiza recibe cada año una clientela turística procedente de países árabes y de alto poder adquisitivo.

“Ninguna mujer puede aceptar caminar por la calle con una tela sobre el rostro que le impide respirar, mostrarse como persona y como mujer, y decirlo en voz alta no es ni sexista ni racista”. Así lo declaró este domingo al conocerse el resultado del referéndum la parlamentaria Jaqueline de Quattro.

La ley aprobada en este referéndum de Suiza sobre el uso de la burka también se aplicará a los participantes en manifestaciones y marchas, que no podrán ocultarse el rostro, lo que en ocasiones ocurre cuando grupúsculos violentos actúan de forma violenta y realizan destrozos en las calles.

Switzerland referendum: Voters support ban on face coverings in public

Switzerland has narrowly voted in favour of banning face coverings in public, including the burka or niqab worn by Muslim women.

Official results showed the measure had passed by 51.2% to 48.8% in Sunday’s referendum.

The proposal was put forward by the right-wing Swiss People’s Party (SVP) which campaigned with slogans such as “Stop extremism”.

A leading Swiss Islamic group said it was “a dark day” for Muslims.

“Today’s decision opens old wounds, further expands the principle of legal inequality, and sends a clear signal of exclusion to the Muslim minority,” the Central Council of Muslims said in a statement, adding that it would challenge the decision in court.

The Swiss government had argued against the ban saying it was not up to the state to dictate what women wear.

According to research by the University of Lucerne (in German), almost no-one in Switzerland wears a burka and only around 30 women wear the niqab. About 5% of Switzerland’s population of 8.6 million people are Muslim, most originating from Turkey, Bosnia and Kosovo.

Swiss people are given a direct say in their own affairs under the country’s system of direct democracy. They are regularly invited to vote on various issues in national or regional referendums.

It is not the first time Islam has figured in a Swiss referendum. In 2009 citizens went against government advice and voted to ban the building of minarets – a proposal also put forward by the SVP which said minarets were a sign of Islamisation.

The proposal in Sunday’s referendum did not mention Islam directly and was also aimed at stopping violent street protesters from wearing masks. However, the vote was widely referred to as “the burka ban”.

The latest proposal predated the coronavirus pandemic, which has meant all Swiss adults having to wear masks in many settings.

Sanija Ameti, a member of Switzerland’s Muslim community, told the BBC that the campaign – and the depiction of Muslim women in the posters – had been upsetting.

“So many Muslims in Switzerland will feel insulted and not part of this society, and pushed into a corner where they don’t belong. We don’t look like these women in the pictures, we just don’t,” she said.

However, others in the Muslim community supported the ban.